Laboratorios encuentran problemas con kits de análisis de coronavirus emitidos por EE.UU.

Por Zachary Stieber
12 de Febrero de 2020
Actualizado: 12 de Febrero de 2020

Múltiples laboratorios estatales encontraron problemas con los kits de análisis para coronavirus emitidos por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) debido a resultados de laboratorio no concluyentes, dijo el 12 de febrero la Dra. Nancy Messonnier, directora de uno de los centros de los CDC.

Los kits fueron enviados a los 50 estados, algunos de los cuales ya los probaron como parte de un procedimiento normal. Ciertos laboratorios estatales reportaron algunos “resultados de laboratorio no concluyentes”, dijo Messonnier a reporteros en una llamada telefónica.

“Esperábamos que todo saliera bien mientras nos apresurábamos en este asunto”, dijo Messonnier.

Cuando los estados reciben los kits, verifican que el kit funcione igual en su laboratorio que en los CDC. Cuando algunos estados hicieron la certificación, descubrieron que las pruebas no funcionaban como se esperaba.

“Los resultados de las pruebas no se estaban obteniendo como falsos positivos o falsos negativos, sino que se estaban leyendo como no concluyentes”, dijo Messonnier. Los oficiales evaluaron los resultados y creen que han identificado un problema con uno de los reactivos funcionando de manera inconsistente. Los reactivos son sustancias que se utilizan para realizar pruebas de laboratorio.

No todos los estados han realizado la verificación de los kits de análisis. Una vez que los CDC reciban los resultados de cada estado, las autoridades federales verán qué laboratorios pueden seguir usando los kits que recibieron y a cuáles enviar nuevos reactivos.

Los kits fueron creados y enviados por los CDC para posibilitar la prueba de posibles casos de coronavirus fuera de la agencia con sede en Atlanta. La agencia estaba recibiendo numerosas muestras de todo el territorio de Estados Unidos, lo que provocaba retrasos en la búsqueda de los resultados de los casos sospechosos.

Todas las muestras clínicas se siguen enviando a la agencia para su validación y los CDC seguirán proporcionando la verificación de los resultados incluso después de que los laboratorios estatales pongan en marcha los kits de prueba, dijo Messonnier.

Técnicos de laboratorio trabajan en el análisis de muestras de personas para detectar el COVID-19 en un laboratorio de Shenyang, en la provincia nororiental de Liaoning, China, el 12 de febrero de 2020. (Foto de STR/AFP a través de Getty Images)

Los funcionarios de Estados Unidos han estado examinando a dos categorías de personas: por un lado los pacientes que tienen síntomas coherentes relacionados con el nuevo coronavirus -tos, fiebre y síntomas respiratorios- y han estado en los lugares donde se está propagando el brote; y por otro lado a los pacientes que han estado en contacto con casos confirmados o sospechosos del brote epidémico.

De los 13 casos confirmados en Estados Unidos, 11 habían estado en China donde el virus comenzó a difundirse en diciembre de 2019 y dos tuvieron contacto cercano con casos confirmados.

En las últimas semanas han llegado a Estados Unidos cinco aviones que transportaban estadounidenses desde Wuhan, el epicentro del virus. El grupo del primer avión que llegó fue liberado de su cuarentena en California el martes, después de que ninguno de ellos diera positivo durante las dos semanas de aislamiento.

Las 195 personas “regresaron felices con sus familias y comunidades”, dijo Messonnier. “No representan ninguna amenaza para la salud de las comunidades circundantes o la comunidad a la que serán devueltos”, añadió, desestimando un estudio chino que decía que los períodos de incubación del virus duraban hasta 24 días.

De los otros cuatro grupos, cada cual está en la Base de la Reserva Aérea March en el Condado de Riverside, California; la Estación Aérea del Cuerpo de Marines Miramar de San Diego, California; el Campamento Ashland en Nebraska; y la Base Conjunta San Antonio-Lackland en Texas. Solo se ha confirmado un caso entre los cientos de evacuados. Ese paciente estaba en la base de San Diego.

El enfermo fue inicialmente dado de alta de un hospital y estaba siendo llevado de vuelta a la base, según los funcionarios federales. Messonnier dijo el miércoles que la liberación errónea se debió al retraso en la prueba de una muestra del paciente. Una vez que la muestra dio positivo, el paciente fue rápidamente devuelto al hospital.

El martes las autoridades dijeron que el problema se debía a un error de etiquetado, citando las diferencias en la etiqueta de las muestras entre el Centro Médico de la UC en San Diego y los CDC.

“Fue un problema con el etiquetado”, afirmó el Dr. Christopher Braden, quien lidera la delegación de los CDC en San Diego, en una conferencia de prensa, según la agencia Associated Press. “Ellos tienen sus procedimientos, nosotros tenemos nuestros procedimientos. No coinciden exactamente”.

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