Las acciones del Golfo caen en medio de las crecientes tensiones entre Estados Unidos e Irán

Por Tom Ozimek
05 de Enero de 2020 5:24 PM Actualizado: 05 de Enero de 2020 5:24 PM

Las acciones se desplomaron en la bolsa de comercio del Golfo Pérsico el 5 de enero, cuando las tensiones entre Estados Unidos e Irán agitaron los mercados tras la muerte de un alto comandante militar iraní.

El general Qassem Soleimani, el arquitecto de las operaciones militares de Teherán en el extranjero, fue abatido por Estados Unidos en la madrugada del 3 de enero durante un ataque con aviones no tripulados a su convoy cerca del aeropuerto de Bagdad.

Los mercados respondieron rápidamente con un alza en las permutas (o swap) de incumplimiento crediticios saudíes – las que inversionistas adquieren como protección contra el incumplimiento- en más del 13 por ciento el 3 de enero, según datos de Refinitiv.

Las acciones del gigante petrolero saudí Aramco cayeron 1,7 por ciento el 5 de enero, a su nivel más bajo desde su cotización el mes pasado en una oferta pública inicial sin precedentes (IPO).

El índice kuwaití, el de mejor desempeño en la región en 2019, cayó casi 4,1 por ciento, mientras que las acciones saudíes se desplomaron 2,2 por ciento.

“Una guerra entre Estados Unidos e Irán podría reducir el PIB mundial en 0,5 puntos porcentuales o más, principalmente debido al colapso de la economía iraní, pero también debido al impacto del aumento de los precios del petróleo”, dijo Jason Tuvey, economista principal de mercados emergentes de Capital Economics, en una nota la semana pasada.

El precio del petróleo subió a USD 63.05 el barril el 3 de enero de 2020, su nivel más alto en más de tres meses, luego de que la muerte de Soleimani provocara el temor de que un conflicto en la región pudiera interrumpir el suministro mundial de petróleo.

Círculo de violencia

La muerte de Soleimani ocurrió después de meses de ataques de las milicias apoyadas por Irán a las fuerzas estadounidenses en Irak.

Las hostilidades contra las tropas estadounidenses incluyeron el asalto por milicianos apoyados por Irán y sus partidarios a la embajada estadounidense en Bagdad el 31 de diciembre de 2019, y la muerte de un contratista militar estadounidense en un ataque con cohetes unos días antes. Varios soldados estadounidenses e iraquíes también resultaron heridos en el ataque, que Estados Unidos ha atribuido a Kataib Hezbollah.

Según funcionarios del Departamento de Estado, la muerte de Soleimani fue una respuesta a los años de ataques mortales que él personalmente había dirigido en la región. Ellos subrayaron que era inminente otro ataque importante en Irak, pero que ahora no es probable que ocurra.

“No podemos prometer que hayamos roto el círculo de la violencia”, señaló un alto funcionario del Departamento de Estado a los periodistas el 3 de enero, “lo que puedo decir de mi experiencia con Qassem Soleimani es que es menos probable que veamos esto ahora que antes, y si vemos un aumento de la violencia, probablemente no será tan diabólicamente ingenioso”.

El presidente Donald Trump dijo esa tarde a los reporteros en Florida que la operación se llevó a cabo “para detener una guerra“.

Advertencia de Trump

Trump anunció en Twitter que Estados Unidos “tiene en la mira a 52 sitios iraníes” en respuesta a las amenazas del régimen iraní. El 4 de enero Trump advirtió a Irán que no atacara “a ningún estadounidense o a recursos estadounidenses” sino los objetivos iraníes serían “golpeados muy rápido y muy fuerte”.

Por su parte el comandante de la Guardia Revolucionaria, general Gholamali Abuhamzeh, advirtió que docenas de blancos estadounidenses estaban al alcance del gobierno islámico después de la muerte de Soleimani.

“Unos 35 objetivos estadounidenses en la región, así como de Tel Aviv, están a nuestro alcance”, dijo Abuhamzeh de acuerdo a la agencia de noticias Tasnim. También planteó la posibilidad de posibles ataques a los destructores estadounidenses y otros buques de guerra en el Estrecho de Ormuz.

Expertos y otros familiarizados con la situación dijeron a The Epoch Times que es poco probable que el líder supremo de Irán, Ali Khamenei, ordene ataques a los recursos de Estados Unidos mientras la nación está de luto por Soleimani.

“Es improbable que Khamenei vaya a la guerra durante los próximos días, ya que tiene programado hacer una plegaria por Soleimani el lunes en la Universidad de Teherán”, dijo Sam Bazzi, experto en Oriente Medio y fundador de Hezbollah Watch.

El ataque aéreo que mató a Soleimani también acabó con la vida de Abu Mahdi al-Muhandis (o al-Mohandis, o Jamal Jaafar Ibrahimi), el subcomandante de las Fuerzas de Movilización Popular (PMF) de Irak. Se trata de una agrupación de fuerzas paramilitares, en su mayoría milicias chiítas apoyadas por Irán que se integraron formalmente en las fuerzas armadas iraquíes en medio de los esfuerzos por derrotar al grupo terrorista ISIS.

Allen Zhong y Reuters contribuyeron a este informe.

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