Las enfermedades mentales, no las armas, son el hilo conductor de los tiroteos masivos, según un experto

Por Matthew Lysiak
09 de Noviembre de 2023 8:21 PM Actualizado: 09 de Noviembre de 2023 8:21 PM

Tras otro tiroteo masivo, esta vez en Lewiston (Maine), se ha reavivado el debate sobre el control de armas. Sin embargo, mientras la atención sigue centrada en las armas de fuego, ha surgido un hilo conductor que vincula a varios tiradores de alto perfil con casos de enfermedad mental grave, según un experto.

Robert Card, el presunto autor del tiroteo masivo ocurrido en una bolera y un bar de Lewiston, Maine, en el que murieron 18 personas y otras 13 resultaron heridas, padecía graves problemas de salud mental, según las fuerzas de seguridad. La familia de Card había alertado a las autoridades sobre el deterioro de su salud mental meses antes del tiroteo.

“La policía fue contactada por primera vez por miembros de la familia de Robert R. Card el 3 de mayo de 2023”, se lee en un comunicado emitido por el sheriff Joel A. Merry. “La familia dijo que la salud mental de Card había comenzado a declinar en enero. Estaban preocupados por su bienestar y dijeron que Card tenía acceso a armas de fuego”.

Card, reservista del ejército estadounidense de 40 años, fue hallado muerto más tarde de una herida de bala autoinfligida en Maine Recycling, donde trabajaba anteriormente, según las autoridades.

Amy Swearer, jurista especializada en la Segunda Enmienda y el derecho penal de la Heritage Foundation, un centro de estudios conservador con sede en Washington, declaró a The Epoch Times que, al igual que Card, casi todos los autores de tiroteos masivos muestran signos externos de salud mental reconocibles antes de las tragedias.

“Cuando se observan estos tiroteos masivos, es bastante raro que la gente diga: ‘No tenía ni idea de que esto iba a ocurrir'”, dijo Swearer. “Lo que suele quedar claro es que el suceso era totalmente previsible y que, si el tirador no tenía un diagnóstico de enfermedad mental, la mayoría de las veces es, como mínimo, claramente inestable mentalmente”.

Además, Card sufrió un deterioro psicológico en los meses previos a los asesinatos, y pasó dos semanas en un centro de salud mental tras amenazar con “disparar” contra una base militar, según sus familiares.

Sin embargo, a pesar de los evidentes problemas de salud mental de Card, tras la tragedia los políticos centraron sus mensajes en la reforma de la legislación estadounidense sobre armas.

En una visita el 25 de octubre a Lewistown, Maine, al lugar de los hechos, el presidente Joe Biden dijo a los periodistas que buscaría el consenso bipartidista para intentar aprobar leyes de armas más estrictas.

“Se trata de medidas de sentido común, razonables y responsables para proteger a nuestros hijos, nuestras familias y nuestras comunidades”, dijo el Presidente a los periodistas. “Porque independientemente de nuestra política, se trata de proteger nuestra libertad de ir a una bolera, a un restaurante, a una escuela, a una iglesia sin que nos disparen y nos maten”.

El 26 de octubre, la senadora demócrata Elizabeth Warren publicó en X: “La violencia armada ha destrozado otra comunidad estadounidense. El Congreso y la Administración deben actuar. Tenemos que tomar medidas de sentido común para prevenir la violencia armada y salvar vidas.”

Aunque el mensaje sobre el control de las armas puede ser políticamente más aceptable, desvía la atención del origen del problema, según Swearer.

“Centrarse en las armas no aborda el problema de fondo. La infraestructura de salud mental de nuestra nación está terriblemente rota y es inadecuada en casi todos los niveles”, afirmó.

“Es como un puente que se está desmoronando, y las consecuencias pueden verse a nuestro alrededor”.

Varios tiroteos masivos de gran repercusión muestran que los autores tenían problemas de salud mental, entre ellos los siguientes:

— Seung-Hui Cho – A Cho se le diagnosticó un trastorno de ansiedad grave y fue sometido a tratamiento. El 13 de diciembre de 2005, fue declarado “enfermo mental y con necesidad de hospitalización”. El 16 de abril de 2007, mató a 32 personas e hirió a otras 17 en una universidad de Virginia.

— Jiverly Wong – En una carta fechada el 18 de marzo de 2009, Wong expresó a una cadena de televisión local su preocupación por el hecho de que agentes de policía encubiertos estuvieran cambiando los canales de su televisor, haciendo que el aire fuera “irrespirable”, y de que hubieran encontrado la manera de ponerle música directamente en el oído. El 3 de abril de 2009, Wong entró en el centro de inmigrantes American Civic Association de Binghamton (Nueva York) y mató a 13 personas.

— Jared Loughner – El 10 de septiembre de 2010, se pidió al Sr. Loughner que abandonara el Pima Community College de Tucson por motivos de salud mental, después de que un psicólogo que revisó sus diarios dijera que mostraba síntomas de esquizofrenia. Cuatro meses después, Loughner disparó contra el aparcamiento de un centro comercial de Tucson, matando a seis personas e hiriendo a 13.

— James Holmes – Entre el 16 de marzo y el 11 de junio de 2012, la psiquiatra que trató a Holmes, la Dra. Lynn Fenton, escribió en sus notas que Holmes “puede estar cambiando insidiosamente hacia un trastorno psicótico franco como la esquizofrenia.” El 20 de julio de 2012, Holmes entró en un cine de Aurora (Colorado), mató a 12 personas e hirió a otras 70.

— Adam Lanza – Al Sr. Lanza se le diagnosticó una afección sensorial que le dificultaba tocar los pomos de las puertas, estar a la luz del sol o masticar alimentos, y a veces tenía que cambiarse de calcetines hasta 20 veces al día. El 14 de diciembre de 2012, el Sr. Lanza disparó y mató a 26 personas antes de girar el arma contra sí mismo y quitarse la vida.

Swearer dice que es difícil cuantificar la cantidad de violencia, incluido el suicidio, derivada de una enfermedad mental no tratada.

La actual infraestructura de salud mental en Estados Unidos solo permite dos extremos: la institucionalización, que es cada vez más rara y selectiva debido a la falta de camas, o la visita al servicio de urgencias del hospital, que a menudo no está equipado para tratar casos graves de enfermedad mental, según Swearer.

“No tenemos muchos pasos intermedios, o bien el Estado obliga a una persona a internarse en una institución de salud mental o bien la gente se da cuenta de que necesita ayuda y acude voluntariamente, pero no nos queda nada intermedio para la gran mayoría de los que luchan contra una enfermedad mental”.

Cuanto más persiste la falta de cobertura mediática sobre la crisis de salud mental, más difícil resulta ver un posible paso hacia una solución, que incluiría poner más recursos a disposición y ampliar el espacio de camas en las instituciones ya existentes para dar cabida a los necesitados, dijo Swearer.

“La salud mental, por regla general, se presta a un debate más complejo y lleno de matices”, dijo Swearer. “No encaja muy bien en una pegatina, una camiseta o un tweet, y cuando se trata de un tiroteo público masivo se tiende a recurrir a las armas porque es una respuesta fácil por defecto. Es lo que tiene más sentido”.

“Mientras tanto, la cuestión subyacente muy obvia en el corazón de estos tiroteos, la crisis de salud mental, sigue sin resolverse.”


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