Lavadora de un hospital tenía una súperbacteria que contagió a bebés de la sala de prematuros

Por Anastasia Gubin
02 de Octubre de 2019 6:50 AM Actualizado: 02 de Octubre de 2019 6:50 AM

Los bebés del pabellón de recién nacidos prematuros de un hospital infantil en Alemania comenzaron a infectarse con una súper bacteria llamada Klebsiella oxytoca, resistente a antibióticos. Los investigadores de higiene detectaron que una lavadora comercial como las que hay en los hogares era la fuente de transmisión.

Primero detectaron que la Klebsiella estaba cada vez más presente en los controles de higiene de rutina y luego fue detectada en los bebés que iban ingresando a la sala. Preocupados por el desarrollo los eventos, el Hospital tomó medidas de higiene intensivas, sin ningún éxito. Los nuevos bebés recién nacidos seguían contaminandose, señala la Universidad de Bonn en un reciente reporte del caso.

Entonces el Instituto de Higiene y Salud Pública (IHPH) del Hospital Universitario de Bonn decidió investigar la causa.

Con el fin de rastrear la fuente principal de la bacteria y sus posibles rutas de difusión, los investigadores compararon muestras de múltiples entornos donde estaban alojados los recién nacidos.

Foto ilustrativa de um bebê dentro de uma incubadora (FETHI BELAID / AFP / Getty Images)
Foto ilustrativa de um bebê dentro de uma incubadora (FETHI BELAID / AFP / Getty Images)

Lo primero que descubrieron es que esta Klebsiella oxytoca de la sala de prematuros era de una variedad única, nunca antes registrada en las bases de datos de bacterias que tiene el Registro Nacional de Referencia en Alemania, dijo la Dra. Ricarda Schmithausen, Jefa del Departamento de Salud One del IHPH, en el informe de la Universidad de Bonn.

El hecho que era una bacteria tan diferente a las otras Klebsiellas, ayudó a encontrar el origen del problema.

“El tipo de Klebsiella oxytoca fue claramente detectable en el fregadero y en la puerta de goma de una lavadora en el sótano que lavaba los calcetines tejidos a mano y las gorras de los bebés que estaban en la sala”, dijo el profesor de Medicina, el Dr. Martin Exner.

La súperbacteria se estaba transmitiendo a través de la ropa lavada a los bebés prematuros.

“Afortunadamente, no hubo infecciones peligrosas en los bebés”, destacó el Dr. Daniel Exner, médico oficial de higiene del Hospital Universitario de Bonn.

Imagen Ilustrativa. (Crédito: PHILIPPE HUGUEN/AFP/Getty Images)

Después de retirar la lavadora, no se detectó más colonización de bacterias en los bebés prematuros, dijo la Dra. Schmithausen. “Esto muestra claramente que habíamos encontrado la fuente de la Klebsiella”.

En todo caso, agrega, “este es un caso especial”. Otros hospitales usan lavadoras especiales y procedimientos de lavado que se lavan a altas temperaturas y con desinfectantes, o lavanderías designadas que trabajan con la ropa externamente.

En la sección neonatal de bebés prematuros del hospital, en este caso menos moderno, había una simple lavadora comercial.

Ropa de bebé de un hospital en Alemania se contaminaba con una bacteria alojada en la lavadora. (Wikimedia)

Peligro en los hogares

“Hemos decidido trabajar en este caso para llamar la atención sobre posibles problemas con bacterias resistentes, que ahora están ingresando al ambiente doméstico”, dijo la Dra. Schmithausen.

El profesor Exner a su vez hace notar que esta es la primera vez en que se confirma que una lavadora “transfiere gérmenes resistentes a los antibióticos a los humanos”.

En los hogares hay una tendencia a usar temperaturas muy por debajo de los 60 grados en los electrodomésticos convencionales, sin embargo, las “personas mayores con heridas abiertas o catéteres de vejiga, o incluso personas más jóvenes que viven con heridas supurantes o infecciones”, su ropa debe lavarse a temperaturas más altas para evitar la transmisión de gérmenes peligrosos.

“Es importante en este caso que la ropa solo se lave con temperaturas elevadas, si en realidad es necesaria la eliminación más segura de todos los gérmenes, por ejemplo, en los grupos mencionados o la ropa que se considera potencialmente contaminada, como ejemplo de ropa interior”, señaló la Dra. Schmithausen.

“El lavado con temperaturas inferiores a 60 grados como un proceso puramente térmico no es suficiente para lograr una muerte segura de los gérmenes”, concluye la doctora.

Lavadora automática. (Wikimedia)

Klebsiella

La Klebsiella oxytoca, se encuentra en el intestino del hombre y los animales, el agua y el suelo y sus infecciones están llevando a estadías prolongadas en los hospitales, informa el Centro de Control de Enfermedades (CDC).

La colonización del tracto respiratorio y gastrointestinal es común en pacientes hospitalizados. Por lo tanto, las especies de Klebsiella a menudo son causa de bronconeumonía, infección del tracto urinario y septicemia en pacientes ingresados a los centros de salud. 

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