Legislador anuncia proyecto de ley para prohibir juguete que causa graves problemas de salud

Por Tom Ozimek
14 de Noviembre de 2023 12:16 PM Actualizado: 14 de Noviembre de 2023 12:16 PM

Un congresista de Nueva Jersey presentó una ley que prohíbe las perlas de agua comercializadas para niños, advirtiendo que estas bolas de colores que absorben el agua y se venden como juguetes infantiles pueden ser mortales.

Las perlas de agua, fabricadas con un polímero que absorbe el agua, se presentan en una variedad de colores brillantes y pueden parecer caramelos para los niños pequeños.

Cuando están secas, pueden tener el tamaño de la cabeza de un alfiler. Pero al entrar en contacto con el agua, pueden multiplicar su tamaño.

El peligro es que, al tragarse, pueden absorber fluidos corporales internos y seguir creciendo dentro del cuerpo, pudiendo causar lesiones internas e incluso la muerte, según la Comisión para la Seguridad de los Productos de Consumo de EE. UU. (CPSC).

“La CPSC ha oído historias desgarradoras de padres cuyos hijos ingirieron perlas de agua y sufrieron graves consecuencias, como graves lesiones internas, consecuencias para la salud durante toda la vida y la muerte”, afirmó la agencia en una reciente alerta de seguridad en la que advierte a los padres de que las gotas de agua pueden ser mortales si se tragan.

Si bien la agencia ha advertido sobre los peligros de las perlas de agua (y en septiembre incluso emitió un retiro del mercado para decenas de miles de kits de actividades de perlas de agua comercializadas como juguetes para niños), ahora los políticos también se están involucrando.

Llamado a una prohibición a nivel nacional

El representante Frank Pallone Jr. (D-NJ) pidió el lunes que se prohíba la venta de perlas de agua para niños.

“Estas se ven y parecen divertidas, pero la realidad es que estos productos coloridos pueden volverse mortales o causar lesiones graves cuando los niños las ingieren”, dijo el Sr. Pallone en una conferencia de prensa frente al Centro Médico de la Universidad de Jersey Shore en Neptune, Nueva Jersey.

Llamada “Ley de Prohibición de Perlas de Agua”, el proyecto de ley ordenaría a la CPSC hacer cumplir una prohibición a nivel nacional de todas las perlas de agua comercializadas para uso infantil.

El representante Pallone indicó que planea presentar la legislación como proyecto de ley en la Cámara el fin de semana.

El lugar de la conferencia de prensa durante la cual Pallone hizo el anuncio, afuera de un hospital, es apropiado, ya que registró cerca de 7800 visitas a la sala de emergencias entre 2016 y 2022 como resultado de la ingestión de perlas de agua por parte de los niños.

Al congresista se unió en el evento el presidente de la CPSC, Alex Hoehn-Saric, quien advirtió que las perlas de agua representan un grave peligro para los niños.

“He escuchado historias desgarradoras de padres cuyos hijos ingirieron perlas de agua y sufrieron consecuencias horrendas, incluidas lesiones internas graves, impactos en la salud de por vida e incluso la muerte”, dijo el Sr. Hoehn-Saric. “Todos los niños pequeños que tienen acceso a perlas de agua están en riesgo”.

Varios padres cuyos hijos resultaron gravemente heridos o murieron debido a la ingestión de perlas de agua expresaron su apoyo a la prohibición.

Taylor Bethard, un padre cuyo hijo murió después de ingerir una perla de agua de un juego de juguetes para niños, dijo que la legislación “ayudaría a garantizar que ninguna otra familia sufra la misma tragedia que nosotros”.

“Nuestra dulce Esther Jo se fue por culpa de un juguete”, dijo la Sra. Bethard. “No vale la pena correr el riesgo por las perlas de agua. Si es padre, cuidador, maestro o terapeuta, les insto a que las elimine de sus espacios de inmediato”.

Retiro del mercado

(Izquierda) Fotografía sin fecha que muestra perlas de agua sin expandir antes de entrar en contacto con el agua. (Derecha) Fotografía sin fecha que muestra una perla de agua expandida después de entrar en contacto con el agua. (CPSB)

En septiembre, la CPSC anunció la retirada de aproximadamente 52,000 kits de perlas de agua por preocupaciones sobre riesgos para la salud.

El retiro del mercado se centró en un popular paquete de juguetes, Chuckle & Roar Ultimate Water Beads Activity Kits, producido por Buffalo Games y vendido exclusivamente en Target.

Esto fue seguido a varios accidentes graves en los que los niños se tragaron las cuentas del kit, incluido un niño de 10 meses que murió como resultado de ello.

Se retiran del mercado los kits de actividades Chuckle Roar Ultimate Water Beads por riesgos para la salud. (CPSC)

Target dijo que dejó de vender los kits de actividades en noviembre del año pasado, después de que un bebé de 9 meses de Maine resultó gravemente herido al tragar las perlas de agua, lo que provocó una obstrucción intestinal que requirió cirugía para extraerlas.

En el momento del retiro del mercado, Target indicó que sus clientes deberían devolver el producto y comunicarse con Target para obtener un reembolso completo.

En julio, Buffalo Games recibió otro informe, más grave, cuando un niño de 10 meses falleció al tragar unas perlas de agua. Estas se retiraron del mercado en Wisconsin.

“Los consumidores deben dejar de usarlas inmediatamente y quitarles a los niños las perlas de agua retiradas del mercado”, dijo la CPSC en su comunicado.

“Comuníquese con Buffalo Games para obtener un reembolso completo e instrucciones sobre cómo devolver el producto en un paquete de correo prepago proporcionado por la empresa o devolver el producto a cualquier tienda Target”.

Con información de Wim De Gent


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