Legislador de Texas planea prohibir las redes sociales a los niños

Por Darlene McCormick Sánchez
29 de Julio de 2022 12:25 PM Actualizado: 29 de Julio de 2022 12:25 PM

El representante estatal Jared Patterson (R-Texas) planea presentar en 2023 una legislación que prohíba a los menores el uso de las redes sociales.

El proyecto de ley tiene como objetivo proteger la salud mental de los niños, dijo Patterson a The Epoch Times. La idea del nuevo proyecto surgió después de hablar con las autoridades escolares tras el tiroteo en la escuela de Uvalde, en Texas.

Aunque la seguridad escolar es primordial, el representante dijo que el impacto de las redes sociales en los niños es también una preocupación.

“Soy un gran creyente de los derechos de los padres, pero creo que los padres no tienen ninguna posibilidad de enfrentarse a estos algoritmos de autoaprendizaje e inteligencia artificial, a estos equipos de ingenieros e incluso a los psicólogos infantiles que están contratando estas empresas de redes sociales”, declaró el representante.

A principios del presente mes, Patterson posteó en Twitter su plan de presentar una legislación que prohíba a las empresas de redes sociales permitir a los usuarios menores de 18 años utilizar sus plataformas.

El representante estatal Jared Patterson (R-Texas). (Foto cortesía de Jared Patterson)

El posteo fue en respuesta a un artículo compartido por la Fundación de Políticas Públicas de Texas. El grupo conservador abogó por prohibir el acceso de los menores a las redes sociales basándose en la historia de una niña que recibió un aluvión de vídeos sobre la imagen corporal, los trastornos alimentarios y las autolesiones.

Los usuarios de Twitter se apresuraron a denunciar la idea y algunos dijeron que había que prohibir las armas en lugar de las redes sociales. Otros dijeron que los niños tienen derecho a la libertad de expresión y que el uso de las redes sociales debería ser una decisión de los padres, no del gobierno.

Según Patterson los padres se enfrentan a una industria gigantesca que promueve contenidos adictivos. Hay un aumento de los suicidios y las autolesiones entre 2007 y 2017, lo que se corresponde con la explosión del uso de las redes sociales. Antes de 2007, las tasas de suicidio estaban disminuyendo.

El ciberacoso y los tiroteos escolares se han vinculado a las redes sociales, añadió el representante, subrayando que el proyecto de ley no sería una cura para los problemas de salud mental.

“Miren, yo no estoy diciendo que si prohibimos los proveedores de redes sociales no habrá más tiroteos masivos. Lo que digo es que esto es en efecto una parte de ello”.

Los niños no pueden comprar legalmente armas, tabaco o alcohol, dijo Patterson, añadiendo que la sociedad protege a los menores físicamente mucho mejor que mentalmente.

El legislador considera que las redes sociales son similares a los cigarrillos de los años 60. Las comparó con el hecho de que los menores fumaran antes de que el Director General de Salud Pública advirtiera al público de sus peligros. El representante cree que algo similar ocurrirá con las redes sociales en los próximos años.

“Estas están hechas para engancharlo por más tiempo, igual que una droga”, dijo Patterson.

Un adolescente y su hermano menor disfrutan intercambiando insultos a través de un sistema de mensajería instantánea. Muchos niños de EE. UU. han empezado a utilizar Internet como medio de ciberacoso porque no creen realmente que estén haciendo nada malo, sino que piensan que se están divirtiendo. (Nicholas Kamm/AFP/Getty Images)

El representante indicó que la propuesta ha recibido opiniones variadas de otros legisladores, que le han dicho que la idea de una prohibición podría ser difícil de vender. Otro enfoque sería prohibir a las empresas de medios de comunicación el uso de algoritmos en menores de 18 años.

Empresas de redes sociales como TikTok, Facebook y Twitter recibieron una invitación a una reunión sobre el tema fijada para el 8 de agosto.

Patterson afirmó que no busca encerrar a los niños ni a los padres. Las compañías de redes sociales serían penalizadas por permitir que los menores utilicen sus sitios bajo el nuevo proyecto de ley.

“Yo creo que hay un amplio apoyo bipartidista”, dijo el representante. “(También) creo que habrá una amplia oposición bipartidista”.


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