Legisladora de Chicago y su jefe de gabinete enfrentan cargos federales por soborno

Por Ivan Pentchoukov
02 de Julio de 2021 4:48 PM Actualizado: 02 de Julio de 2021 4:48 PM

Un gran jurado federal acusó a la concejal de Chicago, Carrie Austin, una demócrata, y a su jefe de personal por cargos de soborno el 1 de julio. Los funcionarios fueron acusados por, presuntamente, conspirar para obtener mejoras en sus viviendas con la intervención de contratistas que buscaban recibir la ayuda de la ciudad para un proyecto de construcción residencial en el barrio de Austin.

Austin, de 72 años, concejal de Chicago durante cinco mandatos, fue acusada de soborno y hacer declaraciones falsas al FBI. Su jefe de gabinete, Chester Wilson, fue acusado de soborno y robo de fondos públicos.

La aprobación de un concejal local es crucial para los proyectos de desarrollo en Chicago. Una empresa constructora pretendía construir una propiedad residencial de 49,6 millones de dólares en el distrito de Austin a partir de 2014, según la acusación (pdf). En virtud de un acuerdo con la ciudad, el constructor era responsable de una serie de mejoras de infraestructura, incluyendo nuevas calles interiores, alumbrado público y paisajismo. A cambio, la ciudad comprometió USD 10 millones en financiamiento, del incremento de impuestos, para el proyecto, según la acusación.

Los fiscales alegan que Austin y Wilson comenzaron a recibir beneficios de la empresa constructora en 2016, beneficios que incluían mejoras en el hogar, muebles y electrodomésticos para la casa unifamiliar de Austin, así como materiales y servicios de mejora del hogar para las propiedades de alquiler de Wilson. A su vez, Austin y Wilson autorizaron el gasto de dinero de los contribuyentes en el proyecto de desarrollo, según la acusación. Austin también se había coordinado con la empresa constructora en 2017 y 2018 para buscar la liberación del financiamiento por el incremento de impuestos y otros fondos, alega la acusación.

El contratista, en junio de 2017, pagó USD 5250 para cubrir una parte del coste de los armarios de la cocina de la casa de Austin. Al mes siguiente, Austin presuntamente aceptó dos “flamantes” y “costosas” bombas de sumidero pagadas por el contratista y la compra e instalación por parte de un familiar del contratista de un nuevo deshumidificador, según los documentos judiciales. En octubre de 2017, el contratista anunció que pagaría parte de un nuevo sistema de calefacción, ventilación y aire acondicionado para la propiedad de Wilson, dijo: “tú me ayudas mucho, y yo te ayudaré a ti”, según la acusación.

Wilson también fue acusada por robar fondos del gobierno por, presuntamente, comprar un carrito de cupones para alimentos a un beneficiario a un costo inferior al determinado, según la acusación.

Austin se desempeñó como delegada de la Convención Nacional Demócrata de 2012 y como electora presidencial demócrata para las elecciones generales de 2020.

En 2019, admitió y se negó a disculparse por contratar a miembros de su familia como pasantes para uno de sus comités. Ese mismo día, la entonces alcaldesa electa demócrata de Chicago, Lori Lightfoot, anunció que reemplazaría a Austin como presidenta del comité de presupuesto del Concejo Municipal.

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