Legisladores advierten de amenaza de TikTok tras informe que muestra acceso a datos de EE.UU. desde China

Por Eva Fu
21 de Junio de 2022 7:57 PM Actualizado: 21 de Junio de 2022 7:58 PM

La popular app de videos cortos, TikTok, no es más que “otra herramienta invasiva” de la campaña de espionaje de Beijing sobre Estados Unidos, según han declarado los legisladores estadounidenses tras conocerse la filtración de grabaciones internas que presuntamente muestran que la app accede repetidamente a los datos privados de los usuarios estadounidenses desde China.

Entre al menos septiembre de 2021 y enero, ingenieros en China tuvieron acceso a los datos de la app de Estados Unidos, según las grabaciones filtradas de 80 reuniones internas citadas por BuzzFeed News. Además, los empleados de TikTok a veces tenían que recurrir a sus colegas en China para determinar cómo fluían los datos estadounidenses, a los que el personal de Estados Unidos no estaba autorizado a acceder de forma independiente, según el informe.

TikTok es propiedad del gigante tecnológico ByteDance, con sede en Beijing, y ha suscitado preocupación en Estados Unidos y en otros países por la posibilidad de que el Partido Comunista Chino (PCCh) pueda acceder a sus datos, dado que sus leyes obligan a las empresas a cooperar con las agencias de seguridad cuando se les pide.

“Todo se ve en China”, dijo un miembro del departamento de Confianza y Seguridad de TikTok en una reunión celebrada en septiembre de 2021, según el reporte. Ese mismo mes, un director se dirigió a un ingeniero que radica en Beijing como “Master Admin” con “acceso a todo”.

“No es ninguna sorpresa, TikTok es otra herramienta invasiva para que la China comunista se infiltre en la información personal y privada de los estadounidenses”, dijo el representante Ken Buck (R-Colo.) a The Epoch Times. “Esta app representa una amenaza muy real para nuestra seguridad nacional, y Estados Unidos debería tomar medidas enérgicas para detener la campaña de espionaje del PCCh”.

La popular plataforma de propiedad china ha tratado durante años de minimizar sus vínculos con Beijing —preocupaciones que desencadenaron los esfuerzos de la administración Trump para prohibir que TikTok operara en Estados Unidos. En varias declaraciones públicas, la compañía ha mantenido que almacena los datos de los usuarios estadounidenses localmente y que no los compartiría con las autoridades chinas si se lo pidieran.

La ley de inteligencia nacional china requiere que todas las organizaciones y ciudadanos “apoyen, ayuden y cooperen con los esfuerzos de la inteligencia nacional de acuerdo con la ley” y “protejan los secretos de trabajo de la inteligencia nacional de los que tengan conocimiento”. Por ello, las empresas chinas no tienen más remedio que entregar cualquier dato que las autoridades exijan y negar haberlo hecho públicamente, según los expertos.

En agosto de 2021, una empresa respaldada por el Estado y vinculada al principal organismo de vigilancia de Internet del país también adquirió una participación del 1 por ciento en una de las filiales de ByteDance, lo que aumentó la preocupación por la posible influencia que Beijing podría ejercer sobre la plataforma.

ByteDance
Un grupo de personas pasa por delante de la sede de ByteDance, la empresa matriz de la aplicación para compartir vídeos TikTok, en Beijing, el 16 de septiembre de 2020. (Greg Baker/AFP vía Getty Images)

“Cualquier dato de un usuario estadounidense al que pueda acceder una empresa ‘privada’ en China puede, sin duda, ser también accesible para el Partido Comunista Chino”, dijo el representante Lee Zeldin (R-N.Y.) a The Epoch Times.

En una comparecencia ante el Congreso en octubre de 2021, Michael Beckerman, vicepresidente y responsable de políticas públicas en América de TikTok, negó que los empleados de ByteDance tuvieran acceso a los datos de los usuarios de TikTok. Dijo a los legisladores que “un equipo de seguridad de renombre mundial con sede en Estados Unidos” maneja el acceso a los datos de los usuarios estadounidenses, y almacena copias de seguridad en Singapur.

Las grabaciones filtradas, dijo Zeldin, sugieren que Beckerman “posiblemente mintió al Congreso, lo cual es un delito”.

“Incluso la posibilidad de que el gobierno chino haya accedido a los datos privados de millones de estadounidenses, muchos de ellos solo adolescentes, y que hayan podido ser utilizados para cualquier número de actividades viles del PCCh, debería hacer saltar las alarmas en nuestro gobierno y en el sector privado, y para cualquiera que utilice esta app”, dijo.

“El gobierno de Estados Unidos necesita determinar urgentemente qué datos se recogieron, a qué tuvo acceso el gobierno chino y cómo se han utilizado los datos”.

Poco antes del artículo de Buzzfeed del 17 de junio, TikTok anunció que estaba migrando todo el tráfico de usuarios estadounidenses a los servidores de Oracle en Estados Unidos. Añadió que seguiría utilizando sus centros de datos de Estados Unidos y Singapur para el almacenamiento de copias de seguridad, pero que espera eliminar los datos de los usuarios estadounidenses de esos sitios con el tiempo.

“Cada pieza de tecnología proveniente de China es un arma”

El excensurador de internet chino Liu Lipeng dijo previamente a The Epoch Times que TikTok había buscado contratar a personas como él para monitorear a los usuarios estadounidenses. En 2018, Liu tuvo una entrevista con ByteDance para un puesto de gerente de contenido de TikTok, que esperaría que inspeccionara los “videos globalizados” en la plataforma.

“Están censurando directamente el discurso de los estadounidenses”, dijo en una entrevista en 2020.

El presidente Donald Trump emitió una orden ejecutiva en agosto de 2020 para prohibir TikTok y la app china WeChat, diciendo que la captura de vastas franjas de datos de los estadounidenses por parte de estas apps “amenaza con permitir que el Partido Comunista Chino acceda a la información personal y propiedad de los estadounidenses, lo que potencialmente permite a China rastrear las ubicaciones de los empleados y contratistas federales, construir expedientes de información personal para chantajear y llevar a cabo espionaje corporativo”.

Desde entonces, la orden de Trump se ha visto paralizada por varias demandas y órdenes judiciales.

En julio de 2021, el presidente Joe Biden revocó la orden ejecutiva, y en su lugar ordenó al Departamento de Comercio que evaluara la plataforma para determinar si supone un riesgo para la seguridad nacional.

TikTok In Beijing
Un símbolo de TikTok (Douyin) aparece en el centro comercial The Place al atardecer en Beijing el 22 de agosto de 2020. (VCG/VCG vía Getty Images)

Casey Fleming, analista de ciberseguridad y director ejecutivo de la empresa de asesoramiento estratégico BlackOps Partners, dijo que la ambición global de Beijing debería alertar en lo que respecta a la tecnología procedente de China.

Una cosa que siempre dice a las personas que lo consultan sobre este tipo de asuntos, dijo Fleming, es que “hay que entender que cada pieza de tecnología que viene de China es un arma”, dijo al programa “China Insider” de EpochTV. “Es para debilitar a Estados Unidos y fortalecer a China”.

Los datos personales son “muy, muy valiosos” porque pintan una imagen de con quién está uno conectado, sus transacciones comerciales, las actividades del teléfono inteligente y lo que hará en el futuro, dijo Fleming. La forma en que TikTok está programada para atrapar al público en la app es también una forma de control psicológico, dijo.

“Lo que la mayoría de la gente no entiende realmente es que los valores y objetivos del Partido Comunista Chino son completamente opuestos a los de Estados Unidos y el mundo libre”, dijo Fleming.

“Quieren controlarlo todo. Así que no hay empresas independientes en China, el PCCh manda y controla completamente allí”.

Cualquiera que se dedique a los negocios u otras actividades en China “está sujeto a la ley del PCCh en China”.

TikTok no devolvió una solicitud de comentarios al momento de la publicación de este artículo.


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