EXCLUSIVA: TikTok contrata policía de Internet para vigilar a usuarios de EE.UU., dice excensurador

Por CATHY HE Y EVA FU
17 de Julio de 2020
Actualizado: 19 de Julio de 2020

Un excensurador de Internet chino dijo que fue entrevistado para desempeñar la función de supervisar y vigilar los videos publicados por usuarios internacionales de TikTok, una app de videos cortos de propiedad china utilizada por millones de estadounidenses.

Liu Lipeng, quien trabajó como censurador de Internet en China durante una década, dijo que no consiguió el puesto en 2018 luego de sugerir en la entrevista que TikTok no debería censurar excesivamente el contenido porque los estadounidenses valoran la libertad de expresión.

Liu describió a la empresa matriz de TikTok, ByteDance Technology Co., el gigante digital con sede en Beijing con una valoración reportada de USD 100,000 millones hasta mayo, como “la mayor y más aterradora máquina de censura” que él jamás haya visto.

Las afirmaciones del excensurador coinciden con las crecientes preocupaciones públicas sobre los vínculos de TikTok con el régimen chino, y surgen a medida que la administración Trump considera prohibir la app por los riesgos de seguridad nacional. Funcionarios y expertos estadounidenses alertaron de que la app podía ser utilizada para espiar y censurar a los usuarios de EE.UU. La compañía ha negado estas afirmaciones.

Liu Lipeng en los Estados Unidos. (The Epoch Times)

Liu, de la ciudad de Tianjin, al norte de China, empezó su carrera como “revisor de contenidos” para las apps de los medios de comunicación populares chinos, Weibo, una plataforma parecida a Twitter, y Leshi, una plataforma de video similar a YouTube. En China, todas las empresas de redes sociales deben cumplir con las estrictas normas de censura del régimen, y usar algoritmos y censores humanos para monitorear y limpiar los mensajes considerados como sensibles por el Partido Comunista Chino.

Pero a Liu no solo se le pidió que supervisara el contenido dentro del Internet amurallado de China. El excensurador dijo que se entrevistó con ByteDance el 18 de octubre de 2018 para un puesto de administrador de contenido que inspeccionaría los discursos en el extranjero en TikTok. El aviso de reclutamiento laboral decía que el rol consistía en revisar “videos globalizados”.

Junto con TikTok, ByteDance ejecuta una versión china de la app llamada Douyin.

Liu, quien se mudó con su familia a EE.UU. en marzo, describió la experiencia de la entrevista como “ridícula”: la empresa tomó medidas extremas para garantizar el secreto, lo cual le desconcertó en ese momento.

La entrevista tuvo lugar en la oficina de ByteDance en Tianjin. Un empleado de ByteDance estaba esperando a Liu cuando llegó y “lo llevó a caminar en círculos” dentro del edificio. El empleado también le indicó que no mirara a su alrededor.

“Mejor ponme una cubierta negra sobre mis ojos”, recordó Liu a The Epoch Times. “Me sentí como si estuviera visitando la guarida de un narcotraficante”. Liu dijo que no podía girar la cabeza hacia un lado, ni le dejaban ver los cubículos de trabajo.

“No podría encontrar [la oficina de Bytedance] si voy allí ahora”, dijo, añadiendo que había cámaras de vigilancia monitoreando a los trabajadores para asegurarse de que no se llevaran ningún material del lugar. Liu estimó que la oficina de ByteDance albergaba al menos a 4000 empleados en ese momento, con una parte del personal trabajando en TikTok.

El nivel de confidencialidad le desconcertó, dijo Liu, hasta que se dio cuenta del propósito del puesto de trabajo para el que se estaba entrevistando.

“Están censurando directamente el discurso de los estadounidenses”, dijo. El personal de ByteDance “ha pasado por más de una década de adoctrinamiento político del Partido Comunista Chino [PCCh]… gente que está asustada por el PCCh y vive con miedo”.

Durante la entrevista de trabajo, Liu expresó una visión diferente para el puesto. Habiendo vivido previamente en el extranjero por varios años, Liu dijo que le dijo al entrevistador, “Entiendo más sobre cuánto les importa a los estadounidenses la libertad de expresión, y por lo tanto, no deberíamos regular demasiado”.

Liu fue finalmente rechazado para el trabajo debido a esas opiniones, cree el excensurador.

ByteDance se acercó a él para otro trabajo luego de que viniera a EE.UU. a principios de este año, el cual rechazó.

TikTok no respondió a una solicitud de comentarios.

Estar en EE.UU. significa que Liu necesita defender los intereses estadounidenses y “no hay vuelta atrás”, dijo.

Liu dijo que el aparato de censura del PCCh ha crecido y se ha vuelto más restrictivo en la última década.

“Estamos haciendo el trabajo más sucio, con las armas de la policía a nuestras espaldas”, dijo.

La membresía del Partido no era obligatoria cuando entró por primera vez al oficio, y la contratación se realizó de forma furtiva, dijo. Hoy en día, el reclutamiento es abierto, mientras que una de las principales calificaciones es tener una fuerte “conciencia política”. Liu señaló que los posteos con ideologías respaldadas por el PCCh, como el patriotismo y el socialismo, pueden permanecer en la plataforma.

Los reclutadores también apuntan a graduados universitarios cuyas visiones del mundo han sido moldeadas por años de educación de lavado de cerebro del régimen, según Liu. Esta nueva generación de reclutas tiene una tendencia a censurar excesivamente e incluso tienen que ser entrenados en “cómo no borrar sin pensar”, dijo.

Censura

Esta no es la primera vez que TikTok ha sido objeto de escrutinio por imponer la censura de estilo de Beijing a los usuarios extranjeros.

El Epoch Times informó recientemente que la app cerró la cuenta de un estudiante internacional chino en Nueva Jersey luego de que publicara un video parodiando el himno nacional chino.

En diciembre pasado, TikTok fue criticado por suspender la cuenta de una adolescente estadounidense que publicó un video criticando la represión de Beijing a los musulmanes uigures en la región de Xinjiang, en el extremo occidental de China.

En septiembre de 2019, The Guardian informó que TikTok instruyó a sus moderadores a censurar ciertos videos que mencionan temas considerados tabú por el régimen chino, como la Masacre de la Plaza de Tiananmen y Falun Dafa, una práctica espiritual que ha sido severamente perseguida en China desde 1999. El reportaje se basó en documentos filtrados que detallan las pautas de moderación de la app. En su respuesta, TikTok dijo que tales políticas fueron sustituidas en mayo de 2019 y ya no están en uso.

Un panel de revisión de EE.UU. está investigando la adquisición por parte de ByteDance de la app de redes sociales Musical.ly—la cual fue renombrada TikTok—por valor de USD 1000 millones en 2017. Está investigando si el acuerdo aumentó los riesgos de seguridad nacional.

El año pasado, el Pentágono ordenó al personal militar de EE.UU. que borrara TikTok de sus teléfonos de trabajo. Wells Fargo recientemente hizo lo mismo, mientras que los comités nacionales demócratas y republicanos han advertido a su personal sobre el uso de la app.

Tras la reciente decisión de India de prohibir TikTok y otras 58 apps chinas, la administración Trump confirmó que también estaba considerando una medida similar. El jefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows, dijo el 15 de julio que varios funcionarios de la administración estaban “analizando el riesgo de seguridad nacional en relación con TikTok, WeChat y otras apps”.

“No creo que haya una fecha límite de acción autoimpuesta, pero creo que seguramente serán semanas, no meses”, dijo Meadows.


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