Legisladores advierten que el dominio de China en tecnología LiDAR podría amenazar la seguridad nacional de EE.UU.

Por Aaron Pan
02 de Diciembre de 2023 3:49 PM Actualizado: 02 de Diciembre de 2023 3:49 PM

Un grupo bipartidista de legisladores de la Cámara de Representantes solicita al gobierno de Biden que investigue a todas las empresas chinas de tecnología de detección y medición de distancia por luz (LiDAR) por motivos de seguridad nacional.

“LiDAR es una tecnología crítica utilizada en sistemas autónomos y robóticos, pero actualmente no está sujeta a los controles de exportación de Estados Unidos ni a las restricciones de contratación pública”, escribieron los 20 legisladores en una carta dirigida el 28 de noviembre a la secretaria de Comercio, Gina Raimondo, al secretario de Defensa, Lloyd Austin, y a la secretaria del Tesoro, Janet Yellen.

El grupo, encabezado por el Comité Selecto de la Cámara de Representantes sobre el Partido Comunista Chino (PCCh) Mike Gallagher (republicano de Wisconsin) y Raja Krishnamoorthi (demócrata de Illinois), expresó su preocupación por la rápida expansión del negocio chino en el mercado LiDAR, afirmando que plantea amenazas significativas para el ejército estadounidense, los sistemas autónomos, la robótica y otras infraestructuras críticas.

LiDAR es una tecnología de teledetección que utiliza luz láser para escanear y cartografiar el entorno circundante. Esta tecnología crucial se utiliza en aplicaciones civiles y militares, lo que la convierte en una tecnología de doble uso.

“Dada la importancia del LiDAR, es crucial garantizar que la tecnología estadounidense utilizada en sistemas LiDAR extranjeros no sea aprovechada por nuestros adversarios para crear vehículos militares autónomos y armas”, escribieron los legisladores.

“También se necesitan medidas urgentes para impedir que el LiDAR producido por entidades respaldadas por el Estado de países adversarios extranjeros prolifere en el mercado estadounidense o acceda a los mercados de capitales estadounidenses o a los sistemas de infraestructuras críticas de Estados Unidos”.

Los legisladores advirtieron que Beijing “considera LiDAR una tecnología estratégica y pidió su desarrollo para su uso en la seguridad nacional y en las industrias militares”.

“Hasta 2018, el mercado mundial de LiDAR estaba dominado por empresas estadounidenses, pero las empresas de LiDAR de la RPC están avanzando rápidamente debido al apoyo de las políticas industriales del PCCh, incluidos los aranceles y los subsidios”, dijeron, refiriéndose al nombre oficial de China, la República Popular China. Los legisladores citaron el ejemplo de la empresa china de LiDAR Hesai Technology, que ahora acapara el 47 por ciento de la cuota de mercado mundial de esta tecnología emergente.

En particular, los legisladores advirtieron de que “dado que el gobierno de Estados Unidos no tiene actualmente requisitos de seguridad para la adquisición de tecnología LiDAR, existe un riesgo significativo de que LiDAR fabricados en la República Popular China estén ya presentes en sistemas y plataformas de defensa estadounidenses de los que el ejército de Estados Unidos y sus contratistas no son conscientes”.

Los legisladores pidieron a los tres secretarios que investigaran la industria china de LiDAR e identificaran las entidades que debían incluir en sus listas restringidas. También instaron a estos departamentos a evaluar “qué tecnologías estadounidenses específicas deberían estar sujetas a controles de exportación a China”.

The Epoch Times se puso en contacto con los departamentos de Comercio, Tesoro y Defensa para recabar sus comentarios.

Amenazas del LiDAR chino

En los últimos años, el régimen comunista chino se centró más en esta tecnología emergente. En 2020, Beijing clasificó la tecnología LiDAR como una industria emergente estratégica e invirtió fuertemente en el sector.

Se prevé que esta industria se expanda rápidamente. Según un informe del sector elaborado por Yole Group, se espera que el mercado mundial de LiDAR para automóviles pase de unos 317 millones de dólares en 2022 a casi 4500 millones en 2028.

Según un informe de agosto del Servicio de Investigación del Congreso, las empresas chinas de LiDAR se benefician en gran medida del trato preferente que les dispensan las políticas industriales del PCCh. Esto incluye subsidios, protecciones de mercado, preferencias y otras prácticas ampliamente injustas.

“Aunque las empresas estadounidenses y extranjeras lideraron el mercado de LiDAR con sus avanzadas capacidades de investigación y sus propiedades intelectuales, las empresas chinas están preparadas para asumir rápidamente una posición de liderazgo. Las políticas industriales de la RPC, las adquisiciones de empresas y propiedades intelectuales estadounidenses y extranjeras, y las asociaciones corporativas ya mejoraron rápidamente la posición de las empresas de la RPC en el mercado de LiDAR, especialmente en LiDAR para automóviles”, señala el informe.

En 2020, Beijing empezó a respaldar a los sectores que utilizan tecnología LiDAR. Desde 2022, el régimen promovió la inversión extranjera en su mercado nacional de LiDAR para impulsar sus capacidades. También añadió LiDAR al control de exportaciones.

El informe advertía que las “empresas de LiDAR de China están utilizando los mercados de capitales estadounidenses para obtener financiación, entrar en el mercado estadounidense, negociar asociaciones y adquirir tecnología estadounidense”. En 2022, CITIC, una rama de inversión estatal china, emprendió una fusión inversa de 1400 millones de dólares con la empresa estadounidense Quanergy Systems”.

China también cooperó con la investigación estadounidense sobre LiDAR. Por ejemplo, el informe menciona las conexiones entre la fotónica del Instituto Tsinghua-Berkeley Shenzhen y el Centro de Sensores y Actuadores y el Marvell Nanolab de la Universidad de California en Berkeley.

“Las empresas chinas también fueron acusadas de obtener y utilizar ilegalmente propiedades intelectuales extranjeras. Estas acciones combinadas provocaron que el mercado estadounidense de LiDAR corra ahora el riesgo de ser absorbido por empresas extranjeras”, advertía el informe.


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