Legisladores bipartidistas de Pensilvania se oponen al esquema de derechos de emisión

Por KEVIN MOONEY
21 de Junio de 2020 6:38 PM Actualizado: 21 de Junio de 2020 6:38 PM

Los legisladores de Pensilvania están listos para votar un proyecto de ley bipartidista que evitaría que el gobernador Tom Wolf imponga impuestos al carbono sin su aprobación.

Ellos se oponen a la medida por dos motivos: una objeción constitucional de que el gobernador no tiene la autoridad para hacerlo sin la aprobación legislativa y las preocupaciones sobre los méritos de la propuesta.

La representante estatal Pam Snyder, demócrata que representa al distrito 50 de Carmichaels, se ha unido al representante estatal Jim Struzzi, un republicano que representa el distrito 62 del condado de Indiana, para avanzar el HB 2505, que ya fue aprobado por el Comité de Recursos Ambientales y Energía de la Cámara y podrían estar listo para una votación completa en la Cámara a principios de esta semana.

El proyecto de ley llama al Departamento de Protección Ambiental de Wolf “para llevar a cabo un proceso de comentarios públicos y presentar a la Asamblea General una medida o acción destinada a reducir, controlar o limitar las emisiones de dióxido de carbono mediante la imposición de un impuesto o tasa generadora de ingresos sobre las emisiones de dióxido de carbono”.

En octubre, Wolf anunció que estaba tomando medidas ejecutivas para que Pensilvania se uniera a la Iniciativa Regional de Gases de Efecto Invernadero, un acuerdo de cambio climático multiestatal ampliamente conocido como RGGI, que hace uso de un programa de derechos de emisión para limitar las emisiones de dióxido de carbono.

Analistas de política energética y funcionarios de la industria que testificaron en febrero ante el Comité de Recursos Ambientales y Energía de la Cámara de Pensilvania durante una audiencia sobre el HB 2505, dijeron a los miembros del comité que el RGGI aumentaría los precios de la energía a los residentes de Pensilvania, cerraría las instalaciones de energía y expulsaría empleos, todo sin ningún beneficio apreciable para el medio ambiente.

Por ejemplo, David Stevenson, director del Centro de Energía y Medio Ambiente del Instituto Caesar Rodney, un grupo de expertos de libre mercado en Delaware, citó estudios que mostraron que el “RGGI no ha agregado nada a la reducción de dióxido de carbono” mientras aumenta los precios de la electricidad.

Vince Brisini, director de asuntos ambientales de Olympus Power, describió al RGGI como un “misil de crucero económico con punta nuclear dirigido a las centrales eléctricas de carbón y a los ciudadanos ubicados en los condados de Allegheny, Armstrong, Cambria e Indiana”. Estos condados se encuentran en la “zona cero” para el RGGI, advirtió.

Esfuerzo bipartidista

Durante la audiencia, Struzzi explicó a los miembros del comité que su proyecto de ley fue escrito “en respuesta directa” al anuncio de Wolf de octubre y que el proyecto de ley “básicamente dice que antes de emprender cualquier intento de entrar en el RGGI, primero debe pasar por la legislatura”.

Si bien Struzzi también se opone al RGGI por los méritos, su legislación se centra en garantizar que el gobernador no sobrepase su autoridad y eluda el proceso legislativo.

“Como funcionarios electos que representan a la gente, necesitamos tener información sobre algo que tiene implicaciones a nivel estatal”, dijo en una entrevista. “Es desconcertante ver al gobernador y al Departamento de Protección Ambiental avanzar unilateralmente”.

Snyder, quien es una de los siete demócratas de la Cámara que figuran como copatrocinadores de HB 2505, ha expresado su preocupación por el posible impacto económico que el RGGI podría tener en su circunscripción. Ella también dejó en claro en declaraciones públicas que la Asamblea General debería haber dicho si Pensilvania se une o no al acuerdo sobre el cambio climático.

“No he ocultado mi oposición a la Iniciativa Regional de Gases de Efecto Invernadero, o RGGI”, dijo Snyder en un comunicado de prensa. “Son malas noticias para nuestra región. A nivel local, hemos avanzado y seguimos haciéndolo para proteger el medio ambiente sin necesitarlo”.

“Estaba orgullosa de apoyar HB 2505, que describe específicamente el proceso que tiene la Asamblea General antes de que el estado pueda imponer un impuesto al carbono a los proveedores de energía o unirse a cualquier programa multiestatal, como el RGGI. ¡Continuaré apoyando a nuestra región y a las fuertes industrias de carbón y energía de nuestra área y protegiendo los empleos familiares!”, continuó.

The Epoch Times llamó y envió un correo electrónico a la oficina de prensa de Wolf varias veces preguntándole si el gobernador tenía algún comentario sobre la legislación pendiente. TheEpoch Times le preguntó a Lyndsay Kesinger, secretaria de prensa de Wolf, cuál es la posición del gobernador sobre el proyecto de ley y si el gobernador está seguro de que tiene la autoridad para seguir adelante con el RGGI sin la aprobación legislativa. The Epoch Times también le preguntó a Kesinger si el gobernador tenía alguna preocupación sobre el impacto que el RGGI podría tener en los precios de la energía que posiblemente podría aumentar la carga financiera de la pandemia de COVID-19.

Aunque la oficina de Wolf reconoció la investigación de la prensa, el gobernador no proporcionó una respuesta en el momento en que se publicó este artículo.

Ganando impulso

El representante Jonathan Fritz, republicano en Honesdale, que preside el Subcomité de Parques y Bosques, ve un impulso creciente en contra de la orden ejecutiva de Wolf.

Él señaló las acciones de dos consejos de asesoramiento ciudadano adscritos al Departamento de Protección del Medio Ambiente. En mayo, el Consejo Asesor de Ciudadanos votó 9-4 en contra de avanzar con el RGGI, mientras que el Comité Asesor Técnico de Calidad del Aire no pudo reunir suficientes votos para apoyar la propuesta.

“Ahora tenemos dos paneles asesores que han recomendado no unirse al RGGI y esto debería darle al gobernador una buena razón para hacer una pausa”, dijo Fritz en una entrevista.

“También existe una oposición bipartidista a unirse con RGGI. Tenemos colegas demócratas en las regiones del carbón que están muy preocupados por las consecuencias económicas. Esto tendrá un impacto terrible en sus pueblos y comunidades”.

“No necesitamos nuevas iniciativas ya que ya hemos alcanzado o excedido los objetivos de mejora de la calidad del aire. Hemos tomado medidas que conducen a un entorno mejorado sin agregar nuevas regulaciones costosas que ciertamente no necesitamos durante este tiempo de COVID19”, agregó.

El RGGI actualmente incluye 10 estados: Connecticut, Delaware, Maine, Maryland, Massachusetts, New Hampshire, New Jersey, Nueva York, Rhode Island y Vermont. Se espera que Virginia se una el próximo año ahora que el gobernador Ralph Northam ha recibido la aprobación legislativa para la medida.

Bajo el esquema de derechos de emisión del RGGI, los funcionarios gubernamentales participantes ponen un límite superior o “tope” en la cantidad de emisiones de CO2 que las plantas de energía pueden emitir, pero también crean “concesiones” dentro de las subastas interestatales que pueden ser negociadas de ida y vuelta entre las compañías energéticas sujetas a los límites de CO2.

La razón detrás del esquema de derechos de emisión es proporcionar a las compañías de energía incentivos financieros para reducir las emisiones. Las compañías que cumplan o excedan los objetivos de emisiones pueden vender cualquier margen de exceso a compañías que no lo hayan hecho.

Stevenson, analista de política energética de Delaware, ofreció algunos números aleccionadores durante su testimonio de febrero basado en las propias previsiones de los costos de asignación del RGGI, que Stevenson luego agregó con la pérdida anticipada en la producción de carbón, la pérdida en las ventas de electricidad a otros estados y el aumento proyectado en los precios de la electricidad. En total, Stevenson descubrió que Pensilvania estaría analizando el impacto económico de alrededor de USD 5500 millones al año que se traducen en USD 1150 por hogar.

The Epoch Times contactó al Departamento de Protección Ambiental de Pensilvania y preguntó si el secretario Patrick McDonnell tenía alguna preocupación sobre los costos del RGGI y la legalidad de la orden ejecutiva de Wolf. El departamento no respondió, pero McDonnell participó en el testimonio de la Cámara en octubre pasado sobre las emisiones de carbono y el cambio climático.

En aquel entonces, McDonnell expresó su interés en trabajar con la legislatura estatal para implementar una nueva ley que permita a Pensilvania formar parte de la iniciativa de gases de efecto invernadero. También dijo que la administración de Wolf tiene un “nivel de comodidad” con el “historial” del RGGI.

Predecir el impacto negativo

Pero Struzzi, el principal patrocinador del proyecto de ley de la Cámara de Representantes sigue siendo escéptico de que cualquier beneficio del RGGI se acumule en Pensilvania.

“El verdadero problema aquí es que no hay evidencia de que el RGGI tenga incluso un pequeño impacto en el medio ambiente”, dijo. “Pero es seguro que cerrará las centrales eléctricas. El solo hecho de que los funcionarios de Pensilvania estén hablando del RGGI es suficiente para ahuyentar los negocios”.

Los esfuerzos bipartidistas de la Cámara para controlar las acciones unilaterales de Wolf parecen haber despertado la cámara alta de la Asamblea General. El Comité de Recursos Ambientales y Energía del Senado tiene previsto celebrar una audiencia el 23 de junio, “para examinar la participación de Pensilvania” en el RGGI, que se transmitirá en vivo por Internet en el sitio web del comité.

El senador estatal Joe Pittman, un republicano en el condado de Indiana que representa el Distrito 41, está patrocinando un proyecto de ley complementario (SB 950) a la legislación de la Cámara de Struzzi destinada a reafirmar el papel constitucional de la Asamblea General.

Bonner Cohen, miembro de rango superior del Centro Nacional de Investigación de Políticas Públicas, opina que los legisladores de Pensilvania “tienen buenas razones para preocuparse” por el intento de Wolf de atraer al estado al RGGI.

“La acción unilateral de Wolf no solo elude a la legislatura, sino que impone enormes cargas financieras a los habitantes de Pensilvania, en el peor momento posible”, dijo Cohen. “Todos los estados que se han unido al RGGI han terminado imponiendo costos de electricidad significativamente más altos para las familias y las empresas. Si uno ideara un esquema para garantizar la emigración de personas y empresas, la membresía en el RGGI sería uno de los primeros pasos”.


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