Legisladores interrogan a Facebook por estudio que reveló efecto nocivo de Instagram en adolescentes

Por Katabella Roberts
01 de Octubre de 2021
Actualizado: 02 de Octubre de 2021

Facebook fue fuertemente criticado por los miembros del Congreso el jueves durante una audiencia que examinó cómo la gran compañía de tecnología en redes sociales manejó la investigación interna relacionada con su plataforma Instagram y cómo esta puede ser perjudicial para la salud mental de los adolescentes.

Antigone Davis, jefa global de seguridad de Facebook, fue interrogada durante más de tres horas por los legisladores que acusaron a la compañía, propietaria de Instagram, de ocultar sus propias conclusiones que muestran que la aplicación Instagram es perjudicial para un número significativo de chicas adolescentes.

La audiencia fue convocada por el Subcomité del Senado para la Protección de los Consumidores, la Seguridad de los Productos y la Seguridad de los Datos, después de que un denunciante de la empresa revelara a Wall Street Journal documentos internos sobre los resultados de las investigaciones de Facebook.

Los documentos muestran que la compañía descubrió que Instagram empeora los problemas de imagen corporal de un número considerable de chicas adolescentes y que a ello se le atribuye un aumento de la ansiedad y depresión. En algunos casos, la aplicación provocó problemas de imagen corporal tales como trastornos alimentarios y pensamientos suicidas, según la investigación.

Durante la audiencia del jueves, los legisladores analizaron a Facebook por su falta de transparencia, acusaron a la compañía de encubrir los datos y exigieron que hiciera cambios, incluso estableciendo comparaciones con el encubrimiento de los efectos nocivos de los cigarrillos por parte de la industria tabacalera.

“Estamos aquí hoy porque Facebook ha demostrado una vez más que es incapaz de rendir cuentas”, dijo el presidente del Comité, el senador Richard Blumenthal (D-Conn.), en su discurso de apertura. “Este mes, un denunciante se dirigió a mi oficina para proporcionar información sobre Facebook e Instagram. Gracias a los documentos proporcionados por ese denunciante, así como a los extensos informes públicos de The Wall Street Journal y otros, ahora tenemos una visión profunda de la implacable campaña de Facebook para reclutar y explotar a los usuarios jóvenes”.

“Ahora sabemos que Facebook antepone sistemáticamente los beneficios a la seguridad de los niños en Internet”, añadió. “Sabemos que elige el crecimiento de sus productos por encima del bienestar de nuestros niños y ahora sabemos que actúa a la defensiva para protegerlos”.

Davis negó las afirmaciones de Blumenthal, al tiempo que defendió los esfuerzos de Instagram por proteger a los jóvenes que utilizan su plataforma y condenó la forma en que se había mostrado la investigación en los medios de comunicación.

También reconoció que se han planteado preguntas sobre la investigación interna de la compañía, señalando que se llevó a cabo para “entender mejor las experiencias de los jóvenes en Instagram”.

“Estamos muy en desacuerdo con la forma en que esta información caracterizó nuestro trabajo, por lo que queremos ser claros sobre lo que esa investigación muestra y lo que no muestra”, declaró Davis en su testimonio escrito. “Nosotros emprendimos este trabajo para informar las conversaciones internas de las percepciones más negativas de los adolescentes sobre Instagram”, añadió. “Esto no midió las relaciones causales entre Instagram y los problemas del mundo real”.

“Nosotros nos preocupamos profundamente por la seguridad de las personas en nuestra plataforma”, dijo Davis. “Nos tomamos el tema muy en serio (…) Hemos puesto en marcha múltiples mecanismos de protección para crear experiencias seguras y apropiadas para las personas de entre 13 y 17 años de edad”.

En medio del creciente escrutinio, Instagram puso en pausa sus intenciones de crear un producto de Instagram para niños menores de 13 años después que unos 44 fiscales generales estatales de los dos principales partidos le instaran a desechar sus planes, señalando como argumento los últimos hallazgos internos sobre el impacto de Instagram en la salud mental de los adolescentes.

Adam Mosseri, director de Instagram, escribió en un blog el 27 de septiembre que la empresa sigue creyendo que crear la versión para niños “es lo correcto”, pero que está “pausando el trabajo” para consultar con los padres, los expertos y los políticos a cargo.

La pausa “nos dará tiempo para trabajar con padres, expertos, responsables políticos y reguladores, para escuchar sus preocupaciones y para demostrar el valor y la importancia de este proyecto para los adolescentes más jóvenes que están en línea hoy en día”, escribió Mosseri.

Con información de Zachary Stieber y The Associated Press


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