Legisladores proponen cambios en leyes electorales estatales y de voto tras elecciones intermedias

Por Jana J. Pruet
04 de Enero de 2023 6:12 PM Actualizado: 04 de Enero de 2023 6:12 PM

Los legisladores estatales republicanos y demócratas de todo el país han estado elaborando sus propuestas de cara a sus próximas sesiones legislativas. Los proyectos de ley relativos al voto y a las leyes electorales se encuentran entre los temas más populares tras las elecciones intermedias.

Muchos proyectos de ley electorales y de votación están relacionados con la aplicación de las leyes electorales, el aumento de las sanciones por fraude electoral y de votantes, el registro automático de votantes, la restauración de los derechos de voto a los delincuentes después de salir de la cárcel, y mucho más.

Reformas electorales propuestas en Texas

La Legislatura de Texas, que se reunirá el 10 de enero, ya ha recibido cientos de proyectos de ley presentados previamente, docenas de ellos relacionados con las leyes electorales y de votación. Algunos parecen similares a los problemas que experimentaron los votantes en el condado de Harris, que abarca Houston, durante las elecciones generales de 2020 y las elecciones intermedias de 2022.

El informe de auditoría forense de las elecciones generales de 2020, publicado en diciembre por la oficina del secretario de Estado John Scott, encontró “problemas muy graves” en el condado de Harris, según informó The Epoch Times. Los problemas fueron lo suficientemente graves como para que la oficina de Scott notificara al condado los hallazgos preliminares de la auditoría antes de las elecciones de intermedias de 2022. A pesar de la notificación, el condado de Harris enfrentó varios problemas, que incluyeron la apertura tardía de las urnas, la escasez de boletas de papel y más durante las elecciones intermedias.

Algunos republicanos de Texas proponen la creación de marshals electorales estatales, similares al sistema de Florida, para combatir las irregularidades electorales.

El senador estatal Paul Bettencourt y la representante estatal Valoree Swanson, ambos republicanos, presentaron proyectos de ley complementarios, el proyecto de ley del Senado 220 (pdf) y el proyecto de ley de la Cámara de Representantes 549, para autorizar al secretario de estado a nombrar un marshal electoral. El marshal electoral seleccionaría entonces un marshal regional por cada millón de votantes del Departamento de Seguridad Pública del estado para investigar posibles infracciones.

“¡Lo que ocurrió en las elecciones del 8 de noviembre en el condado de Harris es absolutamente abominable y NUNCA puede volver a ocurrir! Es por eso que continuaré defendiendo proyectos de ley de integridad de los votantes como el Proyecto de Ley 220 del Senado”, dijo Bettencourt en un comunicado de prensa conjunto tras las elecciones intermedias.

El par de proyectos de ley también proporcionaría a los jueces de emergencia para examinar los casos dentro de una hora el día de las elecciones y dentro de tres horas durante la votación anticipada.

El representante estatal republicano Keith Bell presentó previamente el proyecto de ley HB 678 (pdf). Este permitiría al fiscal general del estado nombrar a un fiscal especial para investigar y acusar de delitos electorales penales. El proyecto de ley también propone cambiar la autoridad de la ley electoral de la secretario de Estado al fiscal general.

El representante estatal republicano Bryan Slaton presentó previamente el proyecto de ley HB 222 (pdf), que aumentaría la sanción por votar ilegalmente de un delito menor de Clase A a un delito grave de segundo grado. Los representantes estatales Craig Goldman y David Spiller presentaron propuestas similares con los proyectos de ley HB 397 y HB 52, respectivamente.

Los demócratas se disponen a ampliar el acceso al voto

Varios demócratas quieren ampliar la elegibilidad para votar por correo.

Cuatro proyectos de ley presentados previamente por los demócratas—el Proyecto de Ley 120 del Senado y los Proyectos de Ley 67, 241 y 502 de la Cámara de Representantes—permitirían que cualquier votante calificado votara por correo. Según la ley de Texas, una persona debe cumplir con requisitos específicos para votar por correo. Los proyectos de ley también piden la derogación de ciertos delitos penales relacionados con la solicitud y distribución de solicitudes para votar por correo.

“Ya hemos tomado una decisión, una decisión política, que votar por correo es algo que debemos ampliar a las personas de 65 años o más o a alguien con una discapacidad”, dijo el senador estatal demócrata José Menéndez, autor de la SB 120 a Spectrum News.

Sin embargo, otros abogan por el registro automático de votantes.

El proyecto de ley de Texas HB 849 (pdf), escrito por el representante estatal demócrata Ron Reynolds, permitiría que el registrador de votantes en cada condado registre automáticamente a los residentes para votar cuando se les expida un permiso de conducir o un documento de identidad estatal o cuando realicen cambios en un permiso o documento de identidad.

La senadora estatal demócrata Sarah Eckhardt presentó un proyecto de ley para restablecer el derecho de voto a los delincuentes convictos. El proyecto de ley SB 210 (pdf) permitiría votar a los delincuentes condenados que no están actualmente encarcelados, eliminando el requisito de estar completamente liberados de prisión, de la libertad condicional o libertad provisional.

Algunos esperan aprobar proyectos de ley dirigidos a los votantes más jóvenes. Los proyectos de ley modificarían los requisitos de edad para votar en las primarias y permitirían que los estudiantes universitarios voten en el campus.

La senadora estatal demócrata Judith Zaffirini presentó previamente el proyecto de ley SB 56 (pdf), un proyecto de ley que permite a los jóvenes de 17 años votar en las elecciones primarias para cargos estatales y del condado siempre que tengan 18 años en la fecha de las elecciones generales.

El senador estatal demócrata Nathan Johnson es coautor junto con Menéndez de la SB 118 (pdf), que requiere que los condados coloquen al menos un centro de votación en los campus universitarios con 5000 o más estudiantes. Los campus con 10,000 estudiantes tendrían al menos dos centros de votación, teniendo otro sitio por cada 10,000 estudiantes adicionales. Menéndez presentó proyectos de ley similares durante las dos sesiones anteriores.

Otros legisladores estatales tienen objetivos similares

En Carolina del Sur, donde la legislatura se reúne anualmente, los legisladores se reunirán el martes.

Los demócratas en el estado liderado por los republicanos buscan el registro automático de votantes y la obligación de notificar a los delincuentes convictos cuando recuperen su derecho al voto.

El representante estatal demócrata John King presentó previamente el proyecto de ley HB 3172, que registraría automáticamente a una persona para votar cuando lo solicite, renueve o cambie su licencia de conducir o identificación estatal.

King también presentó previamente el proyecto de ley HB 3349  para exigir que el Departamento Correccional de Carolina del Sur y el Departamento de Servicios de Libertad Condicional, Libertad Condicional y Perdón notifiquen a las personas privadas de sus derechos por delitos graves y otras condenas sobre su capacidad para votar después de cumplir sus sentencias. La senadora estatal demócrata Mia McLeod presentó un proyecto de ley similar, el SB 220 (pdf).

En Missouri, donde la sesión legislativa comenzó el miércoles, los proyectos de ley relacionados con el registro automático de votantes y la renovación de las condiciones de los votantes para los delincuentes convictos están en la agenda del estado.

La representante estatal demócrata LaDonna Applebaum presentó previamente el proyecto de ley HB 1387. Este proyecto de ley crearía el registro automático de votantes a través de diversas agencias estatales, incluyendo el Departamento de Ingresos, el Departamento de Servicios Sociales, el Sistema de la Universidad de Missouri, el Departamento de Correcciones, y la Oficina de Registros Vitales, entre otros. También asegura que tener información incorrecta en el sistema de registro de votantes de todo el estado se considerará un delito electoral de Clase 1 solo si el votante suministró la información falsa intencionalmente (pdf).

La representante estatal republicana Melanie Stinnett, de Missouri, presentó previamente el proyecto de ley HB 248 para modificar las condiciones de los votantes. Según las leyes actuales, cualquier persona condenada por un delito grave u otro delito punible con pena de prisión no está autorizada a votar hasta que sea puesta en libertad condicional.

De aprobarse, el proyecto de Stinnett impediría a los condenados por delitos graves votar solamente mientras cumplen su pena de prisión (pdf).

“Me alegró poder presentar algo que ayudará a las personas a volver a participar cívicamente, dándoles una voz nuevamente”, dijo Stinnett al Springfield News-Leader.

No es raro que los legisladores reformen periódicamente las leyes electorales y de votación. Muchos estados quieren hacer reformas que mejoren la confianza de los votantes antes del próximo ciclo electoral.


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