Legisladores republicanos cuestionan a Blinken sobre la invitación de Hong Kong a la APEC

Por Frank Fang
07 de Noviembre de 2023 4:10 PM Actualizado: 07 de Noviembre de 2023 4:10 PM

Dos legisladores republicanos criticaron el lunes al Departamento de Estado por posiblemente no ser transparente con el Congreso respecto a la representación de Hong Kong en la próxima cumbre del Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico (APEC) en San Francisco.

El representante Mike Gallagher (R-Wis.), presidente del Comité de China de la Cámara de Representantes, y el senador Marco Rubio (R-Fla.), miembro de alto rango del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, escribieron una carta al secretario de Estado Antony Blinken pidiéndole que aclarara si su agencia había extendido una invitación al máximo funcionario de Hong Kong, John Lee, que está bajo sanciones de Estados Unidos.

En su carta, señalaron que el Departamento de Estado había informado al personal del Congreso en julio que Estados Unidos “no invitará” al Sr. Lee a la APEC debido a las sanciones estadounidenses contra él. La carta recordaba cómo había reaccionado el Ministerio de Relaciones Exteriores de China ante la decisión en ese momento, exigiendo a Estados Unidos que “corrigiera su paso en falso” e invitara a Lee a la APEC.

El 1 de noviembre, el gobierno de Hong Kong emitió un comunicado en el que decía que Lee “había recibido personalmente la invitación de Estados Unidos” para asistir a la APEC. Sin embargo, el señor Lee no viajaría a San Francisco debido a “problemas de programación”; en cambio, Paul Chan, el secretario de finanzas de la ciudad, asistiría a la cumbre en su nombre.

“De ser cierto, esto significaría que el Departamento de Estado mintió o engañó deliberadamente al Congreso en julio o luego cedió a la demanda de la RPC, o ambas cosas”, escribieron los dos legisladores, refiriéndose al nombre oficial de China, República Popular China.

El senador Marco Rubio (R-Fla.) habla durante una rueda de prensa en el Capitolio de EE.UU. en Washington el 11 de julio de 2023. (Madalina Vasiliu/The Epoch Times)

Gallagher y Rubio también revelaron que sus oficinas habían participado en una sesión informativa del Departamento de Estado antes de enviar su carta a Blinken. En esa sesión informativa, Matt Murray, un alto funcionario estadounidense de la APEC, “no refutó directamente” los informes sobre la invitación personal que el gobierno de Hong Kong dijo que se había extendido al Sr. Lee.

“En cambio, [Sr. Murray] declaró que el Departamento de Estado envió una invitación por escrito al gobierno de Hong Kong para que enviara un funcionario a asistir a la Cumbre de Líderes de la APEC”, agregaron los legisladores.

La cumbre de APEC se llevará a cabo del 11 al 17 de noviembre. El foro intergubernamental comprende 21 economías de Asia y el Pacífico, incluidas Australia, Canadá, Hong Kong, México, Perú, Rusia, Taiwán, Tailandia y Estados Unidos. El anterior anfitrión de la cumbre fue Tailandia. La última vez que Estados Unidos fue sede del evento fue en 2011, en Honolulu, Hawaii.

Lee fue sancionado en 2020 por su papel en la implementación de una draconiana ley de seguridad nacional cuando era secretario de seguridad de Hong Kong. Al designar al Sr. Lee, el Departamento del Tesoro dijo que estaba involucrado en “coaccionar, arrestar, detener o encarcelar a personas bajo la autoridad de la ley de seguridad nacional”.

Lee asumió el cargo de director ejecutivo de Hong Kong en julio de 2022, sucediendo a Carrie Lam, quien también fue sancionada por socavar la autonomía y las libertades de la ciudad.

Invitación a la APEC

Beijing impuso la ley de seguridad nacional en Hong Kong después de meses de protestas contra el Partido Comunista Chino y a favor de la democracia en la ciudad a partir de junio de 2019.

Según la Fundación Comité para la Libertad en Hong Kong (CFHK), con sede en Washington, Lee “supervisó una violenta represión policial que incluyó el uso de cañones de agua, gases lacrimógenos, balas de goma y palizas brutales contra manifestantes en su mayoría pacíficos” en 2019 y “presidió el arresto de unas 10,000 personas” tras las protestas de 2019-2020.

Para apoyar a los manifestantes y activistas de Hong Kong, el Congreso de EE.UU. aprobó la Ley de Democracia y Derechos Humanos de Hong Kong y la Ley de Autonomía de Hong Kong, que posteriormente fueron promulgadas por el expresidente Donald Trump. La antigua ley exige que el secretario de Estado certifique anualmente si Hong Kong es “suficientemente autónomo” para justificar su estatus económico especial otorgado en virtud de la Ley de Política entre Estados Unidos y Hong Kong de 1992.

Manifestantes marchan por las calles de Hong Kong con un cartel que dice “Resistir la tiranía” durante la manifestación anual del 1 de julio de 2019. (Yu Gang/The Epoch Times)

En su carta, los dos legisladores argumentaron que la asistencia de Chan a la cumbre de la APEC “es en sí misma problemática”, argumentando que ni un solo secretario de Estado desde 2020 “ha certificado que Hong Kong disfrute de esta autonomía”.

“Invitar a cualquier funcionario de Hong Kong a la APEC equivaldría a reconocer a Hong Kong como una economía separada de la República Popular China, cuando en realidad, y según la ley estadounidense, no lo es”, se lee en la carta. “Le instamos a rescindir inmediatamente su invitación al secretario Chan; de lo contrario, la República Popular China recibirá una representación desproporcionada en la cumbre”.

Frances Hui, coordinadora de políticas y promoción de la Fundación CFHK, le dijo a RealClearPolitics a principios de este mes que estaba decepcionada a pesar de que Lee no viajará a San Francisco.

“Si bien nos complace que John Lee no asista a la APEC en Estados Unidos, estamos decepcionados de que el gobierno de Hong Kong haya recibido una invitación”, dijo la Sra. Hui al medio en un comunicado. “Es hora de ir más allá y negarle a Hong Kong su propio lugar separado en la mesa política.

“Si el modelo ‘un país, dos sistemas’ está ahora muerto, entonces China no debería comer dos bocados de la misma manzana”, añadió.

Los dos legisladores presionaron a Blinken para que abordara varias preguntas antes del 13 de noviembre. Una de sus preguntas fue: “¿La administración emitió una invitación o alguna otra comunicación escrita sobre la APEC al presidente ejecutivo Lee, incluso si luego la rechazó?”

Otra pregunta que plantearon fue: “¿Rescindirán la invitación al secretario Chan y se asegurarán de que ningún funcionario de la RAE de Hong Kong asista a la cumbre?”.

En respuesta a una solicitud de comentarios por correo electrónico de The Epoch Times, un portavoz del Departamento de Estado dijo que el departamento recibió la carta de los legisladores y no comenta sobre la correspondencia del Congreso.

“Se envió una carta de invitación a Hong Kong como economía miembro de la APEC”, dijo el portavoz, antes de agregar que el departamento acoge con agrado la participación de Chan en la cumbre.

“Estados Unidos se toma en serio su responsabilidad de albergar la APEC en 2023”, añadió el portavoz. “Hemos dejado en claro que participar en la APEC 2023 se realizará de acuerdo con las leyes y regulaciones de Estados Unidos, incluso con respecto a las sanciones”.


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