Lengua de camaleones más pequeños demuestran ser más rápidas

04 de Enero de 2016 Actualizado: 04 de Enero de 2016

Los camaleones más diminutos despliegan su lengua a una velocidad mucho más fulgurante de lo que se creía para atrapar a sus presas.

La proyección balística de la lengua del Rhampholeon spinosus equivale a una aceleración de 0 a 96 Km/h en una centésima de segundo, calcularon científicos de la Universidad de Brown (Rhode Island, noreste), cuya investigación se publicó este lunes en la revista especializada Scientific Reports.

Estos minúsculos lagartos, conocidos por su capacidad de cambiar de color como camuflaje para escapar de sus predadores, requieren unos 20 milisegundos para atrapar a un grillo.

Su lengua alcanza mayor velocidad de despliegue y produce más potencia en relación a su musculatura que todos los demás reptiles, aves y mamíferos. La excepción es una salamandra, según indicó el biólogo Christopher Anderson, de la Universidad de Brown.

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La potencia total generada por la lengua de este camaleón logra 14.040 vatios por kilo, calculó.

El secreto de este mecanismo reside en el hecho de que los camaleones cargan la energía necesaria en los tejidos elásticos de su lengua -un poco como se tensa un arco-, lo que multiplica la fuerza muscular.

Los camaleones usualmente proyectan su lengua a una distancia que corresponde al doble de la longitud de su cuerpo, pero este camaleón en particular alcanza dos veces y media tal medida.

Los biólogos investigaron 20 especies de camaleones de tamaños variados y los observaron a través de una cámara capaz de filmar 3.000 imágenes por segundo.

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