Lingüista del Departamento de Defensa acusado de dar información altamente clasificado a extranjero con supuestos vínculos con Hezbolá

Por Janita Kan
04 de Marzo de 2020 9:47 PM Actualizado: 04 de Marzo de 2020 9:47 PM

Una contratista del Departamento de Defensa (DOD) ha sido acusada de pasar información altamente clasificada, incluidos los nombres de fuentes de inteligencia humana, a un ciudadano extranjero con aparentes vínculos con un grupo terrorista extranjero.

Mariam Taha Thompson, de 61 años, quien anteriormente residía en Rochester, Minnesota, fue acusada el miércoles de transmitir información clasificada altamente confidencial de defensa nacional a un ciudadano extranjero con supuestas conexiones con Hezbolá.

Supuestamente, la mujer de 61 años comenzó a acceder a la información clasificada el 30 de diciembre, aproximadamente, un día después de los ataques aéreos estadounidenses contra las fuerzas respaldadas por Irán en Irak, dijeron los investigadores en una declaración jurada (pdf). También fue el mismo día que los manifestantes irrumpieron en la embajada de Estados Unidos en Irak. Thompson supuestamente accedió a aproximadamente 57 archivos relacionados con fuentes de inteligencia humana, incluidos nombres verdaderos, datos de identificación personal, información de antecedentes y fotografías de los activos humanos, y cables operativos que detallan la información que los activos proporcionaron al gobierno de los EE.UU. desde el 30 de diciembre de 2019 y 10 de febrero de 2020. Los fiscales dijeron que Thompson no tenía necesidad de acceder a dicha información.

Los investigadores registraron las viviendas de Thompson el 19 de febrero y encontraron una nota escrita a mano en árabe escondida debajo de su colchón. La nota contenía información clasificada del DOD, identificando las fuentes humanas por su nombre. También tenía una advertencia para un objetivo del Departamento de Defensa que tiene vínculos con Hezbolá, junto con instrucciones de que los teléfonos de las fuentes humanas deberían ser monitoreados, según la declaración jurada. Los agentes confirmaron que las fuentes humanas mencionadas en la nota de Thompson estaban recolectando información para el gobierno de los EE.UU. y que la información encontrada en la nota estaba clasificada en el nivel “Secreto”, lo que significa que “una divulgación no autorizada razonablemente podría causar un daño grave a la seguridad nacional”.

Thompson fue arrestada posteriormente por agentes especiales del FBI el 27 de febrero en una instalación militar estadounidense en Erbil, Iraq, donde trabajaba como lingüista. También tenía una autorización de seguridad gubernamental de alto secreto y tenía acceso a información de alto secreto.

Cuando los investigadores del FBI le preguntaron, Thompson admitió que había pasado la información clasificada en la nota a un cómplice, quien admitió que era un interés romántico, a pedido de la persona. Los investigadores alegaron que Thompson sabía que el conspirador era un ciudadano extranjero cuyo pariente trabajaba para el gobierno libanés. La investigación encontró que el co-conspirador tiene aparentes lazos con Hezbolá.

Los investigadores dicen que Thompson también admitió haber proporcionado al co-conspirador información de otra fuente humana y la información que la fuente había proporcionado a los Estados Unidos junto con información sobre las técnicas utilizadas para recopilar información para los Estados Unidos.

“Mientras estaba en una zona de guerra, la acusada presuntamente proporcionó información confidencial de defensa nacional, incluidos los nombres de personas que ayudan a Estados Unidos, a un ciudadano libanés ubicado en el extranjero”, dijo el fiscal general adjunto de Seguridad Nacional John C. Demers en un comunicado.

“Si es cierto, esta conducta es una desgracia, especialmente para alguien que sirve como contratista del ejército de los Estados Unidos. Esta traición al país y a sus colegas será castigada”, agregó.

Si es declarada culpable, Thompson enfrenta una sentencia máxima de cadena perpetua. Estaba programada para hacer una aparición inicial ante el juez magistrado estadounidense Robin M. Meriweather el miércoles.

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