Lluvia de meteoritos adornará el cielo nocturno esta noche: Aquí le mostramos cómo verla

Por Agencia de noticias
11 de Agosto de 2020
Actualizado: 11 de Agosto de 2020

La lluvia de meteoros de las Perseidas, una de las lluvias de meteoros más populares del año, ocurrirá justo en momentos en los que la luna tiene una de sus apariciones más brillantes, lo que se configura como una fuerte competencia para el evento astronómico que ocurrirá estos días.

La lluvia alcanzará su punto máximo de meteoros en las últimas horas de la tarde del 11 de agosto y las primeras horas de la mañana del 12 de agosto, lo que coincide con la última fase de cuarto de luna, o una media luna brillante.

Aunque no es luna llena, todavía tendrá un 52 por ciento de iluminación, lo que hará que el número esperado de meteoros visibles baje de más de 60 por hora a unos 15 o 20 por hora, según la NASA.

Una vez que anochezca, espere ver un meteoro o una estrella fugaz surcando el cielo en lapsos de minutos. Con suerte, los cielos despejados permitirán la mejor visualización de estos meteoritos brillantes y bolas de fuego.

Una estrella fugaz cruza el cielo nocturno sobre el este de Alemania, durante el pico de actividad de la lluvia anual de meteoros Perseidas, el 13 de agosto de 2015 (HENDRIK SCHMIDT/DPA/AFP a través de Getty Images).

La lluvia de meteoritos también será visible el 10 y 13 de agosto, según la Sociedad Estadounidense de Meteoros.

¿Qué son las perseidas?

Las Perseidas han hecho exhibiciones centelleantes en los cielos durante 2000 años, según la NASA.

Estos llamativos meteoros están relacionados con el cometa Swift-Tuttle, que orbita alrededor del sol una vez cada 133 años. Eso significa que cada agosto, la Tierra atraviesa el campo de escombros del cometa.

El hielo y el polvo, acumulados durante mil años, se queman en nuestra atmósfera para crear la lluvia de meteoritos. Las Perseidas exhiben más meteoros brillantes que cualquier otra lluvia de meteoros anual.

Los meteoros pueden ser rastreados en la constelación de Perseo, de la que obtienen su nombre, y que aparecerá por el cielo del noreste a medida que pase la noche. Desde nuestra perspectiva, todos los meteoros parecen provenir de un único punto llamado “radiante”, pero eso se debe a que se mueven en paralelo entre sí.

Cuando el radiante esté más alto en el cielo, veremos la mayor cantidad de meteoros. Pero los meteoros Earthgrazer, que rozan la atmósfera de la Tierra y muestran colas largas y ardientes, son visibles más temprano en la noche, cuando el radiante está bajo sobre el horizonte.

Se puede ver una estrella fugaz lanzándose a través de un espectacular cielo nocturno, durante la lluvia de meteoros Perseidas anual en Spruce Knob, en West Virginia, EE.UU. (Bill Ingalls/NASA)

Los meteoros mismos viajan a 132.000 millas por hora, lo que crea vívidas rayas de luz. Estas pequeñas piedras pueden alcanzar entre 3000 y 10,000 grados Fahrenheit durante esta lluvia.

El cometa mismo se acercará mucho a la Tierra en 2126 (eso está a unos 14,2 millones de millas de distancia, por lo que no hay peligro).

Cómo hacer la observación

Los científicos de la NASA informaron que, aunque la lluvia se puede ver en cualquier momento después de las 9 p.m. en su área, el mejor momento para detectar una ráfaga de meteoros será durante el momento más oscuro de la noche, en las primeras horas antes del amanecer, entre las 2 a.m. y el amanecer.

La luna brillante saldrá alrededor de la medianoche, lo que cambia el rango de visualización máxima, según la NASA. Pero aún se puede esperar ver una racha de meteoritos en el cielo cada dos minutos.

La paciencia es la clave. Los ojos pueden tardar hasta 45 minutos en adaptarse a la oscuridad para una visualización óptima. Los meteoros pueden aparecer en cualquier parte del cielo, pero se ven más brillantes contra el cielo más oscuro, que es directamente hacia arriba.

Algunos meteoros solo generan destellos débiles y rápidos. Otros son más brillantes y pueden parecer navegar por nuestro cielo durante varios segundos, dejando un rastro de humo brillante.

La mejor manera de ver la lluvia de meteoritos es sentándose en una silla de jardín reclinable o acostado boca arriba, mirando al cielo con una vista amplia, sin obstáculos. No se necesita ningún equipo especial, pero si desea la mejor vista, es útil estar lo más lejos posible de la luz artificial.

Si vive en un área urbana, es posible que desee conducir para evitar las luces de la ciudad, que pueden hacer que la lluvia de meteoritos parezca débil. Los científicos de la NASA también dijeron que la vista en el campo puede triplicar la cantidad de meteoros visibles.

Y no olvide tomar su cámara antes de salir. Las lluvias de meteoros son una gran oportunidad para vídeos tipo time-lapse y fotografías de larga exposición, lo que permite que sus tomas del cielo nocturno se conviertan en pinturas de van Gogh de este espectáculo estelar.

CNN Wire contribuyó a este informe.


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