“Lo haría de nuevo”: joven sufre quemaduras graves al rescatar a su sobrina de un incendio

Por Simon Veazey - La Gran Época
09 de Julio de 2019 Actualizado: 09 de Julio de 2019

Un tío que ingresó corriendo a una casa incendiándose y se adentró en las llamas para rescatar a su sobrina ha rechazado ser aclamado como un héroe, diciendo que lo haría de nuevo.

Derrick Byrd, de 20 años, sufrió quemaduras de tercer grado en la espalda y la cara después de que un incendio destruyera la casa de su familia en Aberdeen, Washington, en las primeras horas de la madrugada del 4 de julio.

Hablando con KOMO con gasas alrededor de su cara, Byrd describió cómo ya había rescatado a dos niños de la casa, cuando Mercedes, de 8 años de edad, quedó atrapada en la habitación de arriba.

Estaba parado afuera.

“Ella gritaba mi nombre”, dijo Byrd.

“Subí corriendo por las escaleras y atravesé el fuego”, contó. “Podía sentir cómo me quemaba. La cogí, me quité la camisa y se la puse alrededor de la cara para que no respirara el humo, y la saqué lo más rápido que pude”.

Incendio en el bloque 900 de Duffy St. Aberdeen, Washington, el 4 de julio de 2019. (Departamento de Policía de Aberdeen)

Cuando el fuego se inició y empezó a envolver la casa, él había bajado corriendo a través de las llamas, para poder agarrar a los niños mientras su hermana, Kayla, los sacaba por la ventana del segundo piso.

Pero Mercedes tenía miedo de saltar. Cuando su madre se cayó del techo, ella volvió a caer en la habitación en llamas.

“Él forzó la entrada a la residencia a pesar de que en ese momento estaba completamente envuelta en llamas”, dijo el Teniente C.J. Chastain del Departamento de Policía de Aberdeen a CNN, describiendo sus acciones como heroicas.

Byrd dijo que no le importaba mucho quemarse. “No puedo decir que sea un héroe”, señaló a KOMO.

“Lo haría de nuevo, de verdad que lo haría”, dijo. “Volvería corriendo y lo haría de nuevo aunque me quemara o muriera”.

Según el Departamento de Policía de Aberdeen, fueron avisados del incendio alrededor de las 4 de la madrugada del 4 de julio, y en total, siete ocupantes pudieron escapar antes de que el incendio se apoderara del edificio de tres pisos, reduciéndolo a una cáscara quemada y destruida.

“Una niña de 8 años y varones de 6 y 3 años (todos residentes del hogar) fueron transportados al Grays Harbor Community Hospital”, declaró la policía en un comunicado. “Un hombre de 20 años de la casa se trasladó al Grays Harbor Community Hospital para recibir tratamiento. Los niños de 20, 8 y 6 años fueron transferidos a Harborview para recibir atención especializada”.

La policía dijo que están investigando la causa del incendio.

Otra hermana, Stephanie Allen, organizó una campaña de recaudación de fondos para ayudar a la familia en GoFundMe.

Derrick Byrd. (GoFundMe/Stephanie Allen)

“Lo perdieron todo en el incendio. Perdieron su casa y todas sus pertenencias”, escribió. “Tienen que empezar de cero”.

Cuenta que su hermano (Bryd) tiene quemaduras de tercer grado “en toda la mitad superior de su cuerpo” y que su sobrina es incapaz de respirar por sí misma.

“Honestamente, en este punto, cualquier cosa puede ayudar. Comida, ropa, oraciones, difusión. El dinero que se dona se destinará a gastos médicos, a la compra de ropa y zapatos, así como a la esperanza de encontrar otro hogar. Son fuertes y superarán esto”.

Lydia Marano Cover, una vecina, dijo a CNN que escuchó a los niños gritar mientras las llamas pasaban por la casa.

“Fue horrible, fue terrible. No es algo que quiera volver a oír”.

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