Lo que aprendí sobre el miedo en una piscina fría

A la miseria le encanta que la dejen ir, y puede hacerlo más fácilmente con algo de compañía

Por LEO BABAUTA
10 de Marzo de 2021 12:16 AM Actualizado: 10 de Marzo de 2021 12:16 AM

Durante los primeros 40 días de este año, me lancé a una piscina fría con dos de mis hijos, como práctica para afrontar la incomodidad y el miedo.

Nunca nos hizo ilusión, pero me enseñó mucho sobre cómo afrontar las cosas que no quiero afrontar.

Las cosas a las que no queremos enfrentarnos pueden parecer una lista de éxitos:

  • Montones abrumadores de trabajo
  • Nuestros hábitos poco saludables
  • Nuestras adicciones a las redes sociales o a la navegación en línea
  • Las finanzas o los impuestos
  • Conversaciones difíciles
  • Proyectos que he pospuesto
  • Exponer mi trabajo al mundo
  • Montones de cosas en mi garaje

¿Algo de esto le resulta familiar? Nos inclinamos a evitar las dificultades a un nivel casi instintivo, y superar este “instinto” es importante para tener el tipo de vida que queremos vivir.

La natación en frío me enseñó algunas lecciones importantes sobre cómo afrontar las cosas difíciles. Las compartiré aquí, por si acaso no dispone de un estanque o una piscina no muy congelada a la que pueda saltar.

Cómo se siente la evasión

Todos los días me daba cuenta de que no quería saltar al agua fría. Por suerte, tenía otras dos personas con las que me había comprometido, y me ayudaban a mantener el compromiso.

Hacía una pausa y notaba cómo se sentía mi resistencia. Es una opresión en el pecho, un impulso de ir a hacer algo más fácil o más cómodo, y una resistencia a pensar siquiera en lo difícil. Me sentía obligado a apartarme, e ir a las tareas que llenaban mi tiempo.

Imagine tener que sumergirse en una piscina de agua helada en este momento. De acuerdo, algunos masoquistas probablemente lo disfrutarían (¡los canadienses y los finlandeses!), pero la mayoría de nosotros podríamos pensar rápidamente en otras cosas que hay que hacer. Sentiríamos esa resistencia corporal, y quizás también un poco de miedo.

Así es como nos sentimos cuando se trata de abordar un proyecto abrumador o de mantener una conversación difícil. Preferimos limpiar la cocina.

Lanzarse a la piscina

Durante 40 días, nos enfrentamos a esta resistencia. Y esto es lo que aprendí que me ayudó a afrontar mi incómoda tarea:

1. Hágalo con otros. No solo me ayudó a rendir cuentas, sino que hacer este reto con mis hijos lo hizo más divertido. Más significativo. Estábamos juntos en esto. Recomiendo encarecidamente encontrar a otras personas con las que enfrentarse a un reto.

2. Haga que tenga sentido. Encuentre una razón para hacerlo que le resulte realmente significativa. Para mí, no era solo hacerlo con mis hijos (aunque eso hubiera sido suficiente), era ser un modelo de cómo hacer cosas que dan miedo en el mundo para todos mis clientes y lectores. Eso es mucho más grande que mi miedo a la incomodidad.

3. No lo piense demasiado. Yo no pensaría demasiado en la incomodidad. Pensar demasiado puede llevarnos fácilmente a mentalizarnos y a encontrar razones por las que no deberíamos hacer algo. Yo no pensé en ello, simplemente me quedé en el momento, y ni siquiera anticipé el frío hasta que salté al vacío y me dirigí al agua. La anticipación suele ser mucho peor que la dificultad real.

4. Encuentre la diversión. Cada día, experimentamos con diferentes formas de encontrar la diversión en el acto de sumergirse en el agua. Bailábamos o gritábamos, reíamos o aullábamos. En el agua, cuando el choque del agua fría me golpeaba, encontraba una forma de alegrar ese momento. No tiene por qué ser miserable solo porque sea incómodo.

5. No es gran cosa. Lo que más nos ayudó fue la frase “No es gran cosa”. Actuábamos con despreocupación, como si no fuera a ser nada de lo que preocuparse. Al principio, nos preparábamos mucho, pero hacia el final, adoptábamos la actitud de “No es gran cosa” y nos lanzábamos. Era igual de incómodo, pero descubrimos que actuar con despreocupación era muy útil.

6. Enamórese del momento. Siempre hay algo que amar. Me maravillaba el cielo azul, la intensidad del frío, la vitalidad que sentía, los gritos y las risas de mis hijos. La incomodidad es solamente una parte del momento; el verdadero momento es mucho más grande, y es inspirador.

Estas fueron hermosas lecciones para nosotros. Espero aplicarlas a mis otros retos de este año.

Leo Babauta es autor de seis libros, escritor de Zen Habits, un blog con más de 2 millones de suscriptores, y creador de varios programas online para ayudarte a dominar sus hábitos. Visite ZenHabits.net


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