Los americanos gastan casi el doble que el resto del mundo en los 20 principales medicamentos

Por Naveen Athrappully
02 de Octubre de 2021
Actualizado: 02 de Octubre de 2021

Estados Unidos gastó más que todos los demás países del mundo juntos en los 20 medicamentos más vendidos, según un reciente análisis de los archivos financieros de las empresas realizado por Public Citizen.

Los estadounidenses gastaron un total de 101,100 millones de dólares, mientras que el resto del mundo gastó 56,800 millones de dólares, en los 20 medicamentos más vendidos. Las principales conclusiones del informe de análisis (pdf) indican que los consumidores de EE. UU. pagan en exceso por los fármacos, y no necesariamente consumen más que los de otros países.

Los 20 medicamentos más vendidos supusieron 157,800 millones de dólares de ingresos globales para las empresas farmacéuticas, y EE. UU. se llevó el 64 por ciento del pastel de los ingresos. La considerable disparidad hace que el mercado de EE. UU. sea esencialmente una vaca lechera para las grandes farmacéuticas, que están luchando contra los planes para disminuir el gasto.

“Anuncios televisivos engañosos pagados por las grandes farmacéuticas intentan asustar y engañar a los estadounidenses sobre los nuevos proyectos legislativos que permitirían a Medicare negociar los precios de los medicamentos”, dice el informe.

Actualmente, Medicare tiene prohibido fijar los precios de las medicinas. Si se le da a Medicare la autoridad para negociar con los fabricantes de medicamentos, los estadounidenses podrían experimentar una importante reducción de los costes de los fármacos. Los “miles de millones de ahorro de costes que podrían utilizarse para mejorar y ampliar Medicare, incluso aumentando el acceso a los tratamientos, así como a la atención dental, auditiva y visual”.

Según las principales conclusiones del informe, “11 de las 13 empresas farmacéuticas que venden estos medicamentos principales ganaron más dinero en Estados Unidos con estos medicamentos que en el resto del mundo juntos”.

Ya en 2019, la Cámara de Representantes aprobó la H.R. 3, un proyecto de ley que permite al secretario de Salud y Servicios Humanos (HHS) negociar los precios con las compañías farmacéuticas en el programa Medicare. Esto se aplica a 250 medicamentos recetados cada año, incluidos los 125 más caros que se ofrecen bajo la Parte D de Medicare o que se venden comercialmente.

Bajo la H.R. 3, los precios se compararían y se basarían en los del Reino Unido, Canadá, Australia, Alemania, Francia y Japón. Los precios se pondrían a disposición de las aseguradoras y los organizadores que patrocinan la Parte D de Medicare, y podrán entrar en una negociación posterior para obtener más descuentos. Si el fabricante se niega a entrar en la negociación, se podrá aplicar a la empresa un impuesto especial de hasta el 95 por ciento de las ventas del medicamento.

“Se espera que la negociación que utiliza un límite superior basado en los precios internacionales, como la que se propone en la H.R. 3, reduzca los costes para los pacientes en la Parte D de Medicare y en el mercado comercial a través de la reducción de las primas de los beneficiarios y de los costes compartidos”, según un informe del Commonwealth Fund.

Algunos de los medicamentos con mayores disparidades en las ventas son el medicamento para el VIH de Gilead Sciences, Biktarvy, y Humira, un fármaco para enfermedades autoinmunes de AbbVie, cuyos ingresos por ventas en EE. UU. fueron, respectivamente, cinco y cuatro veces mayores que en el resto del mundo.


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