Los CDC advierten del aumento de casos de VRS entre lactantes y bebés

Por Katabella Roberts
06 de Septiembre de 2023 11:18 AM Actualizado: 06 de Septiembre de 2023 11:20 AM

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) advierten a médicos y cuidadores del aumento de casos del virus respiratorio sincitial (VRS) en algunas zonas del sureste de Estados Unidos en las últimas semanas.

En un aviso de salud del 5 de septiembre, la agencia de salud dijo que el aumento de casos sugiere un “cambio continuo hacia las tendencias estacionales del VSR observadas antes de la pandemia de COVID-19”.

“Históricamente, tales aumentos regionales predijeron el comienzo de la temporada del VSR a nivel nacional, con un aumento de la actividad del VSR extendiéndose hacia el norte y el oeste durante los 2-3 meses siguientes”, dijeron los CDC.

Los datos de los CDC muestran aumentos en los niveles semanales de VSR desde julio, pero la agencia afirmó que, en todo el país, la positividad de las pruebas de VSR se había mantenido por debajo del umbral de inicio de temporada del 3 por ciento durante dos semanas consecutivas.

Sin embargo, datos más recientes muestran que la positividad de las pruebas aumentó en Florida desde finales de julio, y el promedio variable de tres semanas fue superior al 5 por ciento durante el último mes.

Las hospitalizaciones por VRS también aumentaron en Georgia en agosto, según los CDC.

Entre el 5 y el 19 de agosto, la tasa de hospitalizaciones relacionadas con el VRS aumentó de 2 por cada 100,000 niños de 4 años o menos a 7 por cada 100,000, y la mayoría de esas hospitalizaciones se produjeron en bebés menores de un año, según los CDC.

En respuesta al aumento de casos, la agencia de salud instó a los médicos a “prepararse para implementar nuevas opciones de prevención del VRS” de cara a la temporada 2023-2024 del VRS, incluida la administración de inyecciones de productos de anticuerpos monoclonales a los pacientes, así como un tratamiento preventivo de anticuerpos llamado nirsevimab.

La FDA aprueba tratamientos contra el VRS

“Para todos los lactantes menores de 8 meses, y los lactantes y niños de 8 a 19 meses con mayor riesgo de VRS grave, los médicos deben empezar a ofrecer Nirsevimab cuando esté disponible (se espera que a principios de octubre)”, dijeron los CDC.

Un grupo de asesores externos de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) aprobó por unanimidad en julio el nirsevimab para el VRS en recién nacidos y lactantes de hasta 24 meses de edad.

El tratamiento, que se vende bajo la marca Beyfortus, está fabricado por AstraZeneca y comercializado por Sanofi. Las empresas afirman que el fármaco demostró su eficacia en varios ensayos clínicos.

Los organismos reguladores de países como Canadá y el Reino Unido ya aprobaron Beyfortus.

Un mes más tarde, en agosto, los organismos reguladores de la FDA también aprobaron la primera vacuna que pueden tomar las embarazadas para prevenir las infecciones por VRS en bebés y niños pequeños.

Fabricada por Pfizer, la inyección monodosis Abrysvo se aprobó para su uso entre las semanas 32 y 36 de embarazo. Según el gigante farmacéutico, las embarazadas que reciban la inmunidad de la inyección la transmitirán al feto antes de nacer, protegiéndolo así de la enfermedad de las vías respiratorias inferiores (ERVBI) y de la ERVBI grave causada por el VRS al menos hasta los 6 meses de edad.

Según la FDA, en los ensayos se produjo un peligroso trastorno hipertensivo conocido como preeclampsia en el 1,8 por ciento de las embarazadas que recibieron Abrysvo, frente al 1,4 por ciento de las que recibieron placebo.

Síntomas del VRS

Sin embargo, los estudios también demostraron que el fármaco reducía el riesgo de ERTL grave en un 81,8 por ciento en los 90 días posteriores al nacimiento, y en un 69,4 por ciento en los 180 días posteriores al nacimiento.

El VRS es un virus respiratorio común que suele causar una enfermedad leve y síntomas como secreción nasal, disminución del apetito, tos, sibilancias y fiebre en la mayoría de los adultos sanos. Se transmite principalmente a través de gotitas respiratorias cuando una persona tose o estornuda, o por contacto directo con una superficie contaminada.

Por lo general, las personas se recuperan en un par de semanas, según los CDC.

Sin embargo, en casos graves puede convertirse en una infección grave, como bronquiolitis (inflamación de las pequeñas vías respiratorias del pulmón) y neumonía, que requiere hospitalización.

Los casos graves de VSR pueden darse en adultos mayores y lactantes menores de 6 meses o con sistemas inmunitarios debilitados.

Los CDC calculan que entre 60,000 y 160,000 adultos mayores de 65 años son hospitalizados cada año por infecciones por VRS, y que el virus provoca la muerte de entre 6,000 y 10,000 personas al año en ese grupo de edad.

Mientras tanto, el VRS provoca 2,1 millones de visitas ambulatorias entre los niños menores de 5 años en Estados Unidos y entre 100 y 300 muertes en niños menores de 5 años, según la agencia sanitaria.

Normalmente, la temporada anual del VRS comienza en otoño y alcanza su punto álgido en invierno en los Estados Unidos, sin embargo, las autoridades sanitarias afirman que este patrón histórico se vio alterado durante la pandemia de COVID-19. Afirman que esto se debió probablemente a las medidas de salud pública puestas en marcha para limitar la propagación del COVID-19, que redujeron simultáneamente la propagación del VRS.


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