Los estadounidenses que viajan a Europa ahora se ven obligados a realizar un nuevo trámite

Por Jack Phillips
27 de Octubre de 2023 4:41 PM Actualizado: 27 de Octubre de 2023 4:41 PM

Un nuevo requisito de viaje para los estadounidenses que visiten la mayoría de los países europeos se retrasó de nuevo hasta algún momento de 2025, según informaron las autoridades.

El requisito implica una autorización de viaje online a través del Sistema Europeo de Información y Autorización de Viajes, o ETIAS, y se aplica a los visitantes de 30 países europeos. Eso incluye destinos populares como Francia, España, Alemania, Grecia, Italia y Portugal.

Ahora, el sistema “estará listo para entrar en funcionamiento en la primavera de 2025”, según se anunció brevemente tras una reunión del Consejo de la Unión Europea a principios de este mes. “La nueva hoja de ruta para la entrega de la nueva arquitectura informática prevé que el sistema de Entrada/Salida estará listo para entrar en funcionamiento en otoño de 2024”, también decía.

En una reciente actualización de la página web de la Unión Europea para el ETIAS, se decía que “a mediados de 2025” es cuando entrarán en funcionamiento los nuevos requisitos de viaje. No se están procesando ni “recogiendo solicitudes en este momento”, según la página web.

Múltiples reportes señalaban que el sistema debía entrar en vigor en 2021, pero se ha pospuesto varias veces desde entonces.

No sólo los viajeros de Estados Unidos tendrán que registrarse online. Los viajeros del Reino Unido, Canadá, Australia, Corea del Sur, Japón, Israel, México y docenas de otros países —incluidos algunos situados en el continente europeo como Albania, Montenegro y Ucrania— tendrán que cumplir el requisito.

El nuevo sistema está siendo adoptado por 27 países del Espacio Schengen europeo, así como por varios otros.

La Comisión Europea, la organización ejecutiva de toma de decisiones de la UE, propuso el sistema en 2016 en lo que, según los funcionarios, es un medio para reforzar los controles de seguridad de las personas de más de 60 países que pueden visitar el espacio Schengen de Europa sin visado. Estados Unidos impuso un sistema similar hace años.

El sistema, por su parte, registrará la información y los datos biométricos de los viajeros. Eso incluye escáneres faciales y huellas dactilares, mientras que los pasaportes sellados se eliminarán progresivamente.

Este sistema, explica la página web de la Unión Europea, “sustituirá al actual sistema de sellado manual de pasaportes, que lleva mucho tiempo, no proporciona datos fiables sobre los cruces fronterizos y no permite detectar sistemáticamente a los viajeros que se pasan de la raya”.

Los viajeros tendrán que rellenar un formulario de solicitud del ETIAS antes de viajar y pagar una tasa de 7 dólares. Sin embargo, algunas solicitudes pueden tardar varias semanas si se necesita información adicional por parte del viajero, mientras que algunos pueden tener que obtener una entrevista, según la página web de la UE.

“Le aconsejamos encarecidamente que obtenga la autorización de viaje ETIAS antes de comprar sus boletos y reservar sus hoteles”, dice el sitio web de la UE, añadiendo que la autorización es válida durante tres años.

Una nota de la Comisión Europea que se envió a principios de año sobre las nuevas normas de viaje describía el ETIAS como un “sistema informático automatizado en gran medida” y decía que la autorización de viaje ETIAS “no es un visado”.

¿Problemas?

Algunos funcionarios han expresado su alarma por el nuevo sistema propuesto.

Gareth Williams, director de Eurostar —que opera los trenes a Francia desde Londres— dijo que “actualmente no vemos una solución práctica. Si tomamos el pico de agosto, hasta el 80% de la gente tendrá que pasar por el sistema”, reportó The Independent.

Es probable que el nuevo sistema aumente los tiempos de tramitación en los aeropuertos europeos. “Si el proceso [biométrico] se añade al proceso de entrada, una planificación logística cuidadosa es crucial para evitar atascos”, declaró a National Geographic Kuan-Huei Lee, profesor asociado de turismo en el Instituto de Tecnología de Singapur.

Pero, “si se olvida de hacerlo, no subirá al avión”, dijo Sofia Markovich, asesora de viajes y fundadora de Sofia’s Travel, a CNBC a principios de este mes, refiriéndose a la solicitud en el marco del ETIAS. “Después del 11-S, las cosas cambiaron en el mundo”, añadió. “Se trata realmente de mantener la seguridad y saber quién entra y quién sale”.

“Será una molestia menor, pero no es inusual que los países tengan requisitos de entrada como éste”, dijo Cameron Hewitt, director editorial y de contenidos de Europa de Rick Steves, al Washington Post. “Desde luego, no debería hacer que nadie se replantee un viaje a Europa. Por lo que sabemos, ETIAS parece que será simplemente un poco de burocracia manejable”.

La actualización se produce cuando el Departamento de Estado de EE. UU. envió recientemente una alerta mundial a los estadounidenses en el extranjero debido a una elevada posibilidad de atentados terroristas, en medio de las altas tensiones en Medio Oriente.

“Debido al aumento de las tensiones en varios lugares del mundo, a la posibilidad de atentados terroristas, manifestaciones o acciones violentas contra ciudadanos e intereses estadounidenses, el Departamento de Estado aconseja a los ciudadanos estadounidenses en el extranjero que extremen la precaución”, decía la alerta a principios de este mes.

La emisión del raro boletín de alerta mundial se produjo después de las manifestaciones y disturbios en todo Medio Oriente Próximo a principios de mes en respuesta al conflicto en Israel. El grupo terrorista designado Hamás atacó múltiples zonas del sur de Israel, lo que provocó una amplia campaña de bombardeos en Gaza.


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