Los gatos pueden transmitir el virus del PCCh a otros gatos, revela un estudio

Por Zachary Stieber
14 de Mayo de 2020 1:40 PM Actualizado: 14 de Mayo de 2020 1:40 PM

Investigadores descubrieron que los gatos pueden transmitir el virus del PCCh a otros felinos.

Los científicos dijeron que los informes sobre la limitada transmisión aérea entre los gatos los llevaron a inocular a tres de ellos con SARS-CoV-2, o el virus del Partido Comunista Chino (PCCh).

Un día después de la inoculación, se colocó a un gato sin infección previa de virus con cada uno de los gatos infectados en sus jaulas.

Uno de los gatos se infectó el día tres y al día seis los tres estaban infectados.

Los investigadores también detectaron el virus el primer día en dos de los gatos inoculados y al tercer día en el otro.

“Con los informes de transmisión de SARS-CoV-2 de humanos a gatos domésticos y tigres y leones en el Zoológico del Bronx, junto con nuestros datos que muestran la facilidad de transmisión entre gatos domésticos, existe una necesidad de salud pública de reconocer e investigar más a fondo la cadena potencial de transmisión humano-gato-humano”, escribieron los investigadores.

“Dada la necesidad de detener la pandemia de la enfermedad por coronavirus 2019 a través de varios mecanismos, incluida la ruptura de las cadenas de transmisión, se necesita una mejor comprensión del papel que pueden desempeñar los gatos en la transmisión del SARS-CoV-2 a los humanos”.

El estudio, publicado como una carta en el New England Journal of Medicine, recibió fondos del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas y de la Agencia de Investigación y Desarrollo Médico de Japón.

Los investigadores señalaron que muchas personas viven con gatos, incluyendo a los  que se encuentra bajo órdenes de quedarse en casa.

Los gatos pueden no mostrar síntomas visibles del virus del PCCh, lo que los convierte en un posible huésped intermedio silencioso.

Un gato duerme en el café cerrado para gatos 2 Cats en Seúl el 2 de abril de 2020. (Ed Jones / AFP a través de Getty Images)

La investigación fue realizada por científicos y profesores japoneses de la Universidad de Wisconsin-Madison.

Peter Halfmann, profesor de investigación de la universidad, dijo en un comunicado que las personas deberían tener en cuenta que pueden transmitir el virus a sus animales.

Pero Keith Poulsen, director del Laboratorio de Diagnóstico Veterinario de Wisconsin, dijo en un comunicado que “los gatos tienen muchas más probabilidades de adquirir COVID-19 de usted, que usted adquirirlo de un gato”.

COVID-19 es la enfermedad que causa el virus del PCCh.

No hay evidencia en este momento de que los gatos puedan transmitir el virus a los humanos.

Los expertos recomiendan limitar las interacciones con las mascotas si la persona da positivo para el virus del PCCh. Las mascotas también deben mantenerse en el interior. Si se encuentran al aire libre, las autoridades recomiendan seguir las pautas de distanciamiento social.

El primer caso documentado de un gato que resultó positivo para la nueva enfermedad, al parecer, ocurrió a fines de marzo en Bélgica. Dos gatos dieron positivo para el virus en Estados Unidos el mes pasado y más han dado positivo desde entonces.

En abril, varios felinos en el zoológico del Bronx en la ciudad de Nueva York dieron positivo, incluidos tigres y leones.

Investigadores chinos encontraron en un estudio anterior que los gatos son altamente susceptibles de contraer el virus del PCCh, al igual que los hurones.

Los gatos también pueden infectarse entre sí, según los hallazgos.

“La vigilancia del SARS-CoV-2 en los gatos debe considerarse como un complemento a la eliminación del COVID-19 en los humanos”, escribieron los autores.

Katabella Roberts contribuyó a este informe.

Sigue a Zachary en Twitter: @zackstieber

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