Los gigantes tecnológicos chinos Baidu, Alibaba y Tencent son herramientas del régimen chino, según funcionario de EE.UU.

Por Eva Fu
20 de Septiembre de 2019 Actualizado: 20 de Septiembre de 2019

Un funcionario del Departamento de Estado de Estados Unidos calificó a las empresas tecnológicas chinas como Alibaba, Baidu y Tencent como “hermanos” de Huawei por su papel en facilitar la omnipresente vigilancia estatal y los planes globales de China.

“Los gigantes de la tecnología china se han involucrado profundamente en el sistema de opresión de Beijing en su país y en sus ambiciones estratégicas cada vez más autoritarias a nivel mundial”, dijo Christopher Ford, secretario de Estado adjunto para la Seguridad Internacional y la No Proliferación, en una conferencia celebrada el 11 de septiembre en Washington.

Explicó que aunque compañías como Huawei, ZTE, Alibaba, Tencent y Baidu no son empresas estatales, aún así tienen “un profundo historial de cooperación y colaboración” con el aparato de seguridad del régimen chino.

Huawei y ZTE fueron sancionadas por las autoridades de Estados Unidos por preocupaciones de seguridad nacional y violaciones relacionadas con las sanciones a Irán. Pero esta es la primera vez que un alto funcionario de Estados Unidos se refirió al trío de gigantes tecnológicos chinos: Baidu, Alibaba y Tencent, conocidos colectivamente como BAT en China.

Tanto Alibaba como Baidu cotizan en la bolsa de Estados Unidos, con un capital combinado combinado de unos 500.000 millones de dólares.

Ford señaló que la diferencia entre las empresas estatales y privadas en China es solo nominal, ya que la Ley de Inteligencia Nacional del país estipula que todas las entidades deben cooperar y apoyar los trabajos de inteligencia del régimen chino.

“Firmas como Huawei, Tencent, ZTE, Alibaba y Baidu no tienen una capacidad significativa para decirle ‘no’ al Partido Comunista Chino si los funcionarios deciden pedir su ayuda”, dijo. “Los gigantes de la tecnología china (…) funcionan de facto como herramientas del Partido Comunista Chino cuando más importa”.

Imagen ilustrativa donde se ve el logo de la app china de mensajería instantánea WeChat en la pantalla de una tableta, el 24 de julio de 2019. (Martin Bureau/AFP/Getty Images)

Agentes del Partido-Estado

Ford dijo que la Oficina de Seguridad Internacional y No Proliferación en la cual trabaja recomendó que Huawei sea incluido en la lista de entidades del Departamento de Comercio en mayo, prohibiéndole en efecto hacer negocios con empresas estadounidenses.

Dijo que la agencia tomó la decisión después de que la compañía y su CFO fueran acusados de cargos federales por fraude bancario y robo de secretos comerciales a principios de este año.

Pero el comportamiento turbio de la compañía china va más allá de eso. Ford dijo que Huawei ayudó a la policía de la ciudad de Wujiang, en la provincia china de Jiangsu, a instalar terminales móviles que han inspeccionado a más de 450.000 ciudadanos y 80.000 vehículos desde 2016.

Explicó que otras empresas tecnológicas también han ayudado a las autoridades chinas a construir sus sistemas de vigilancia.

En 2017, Baidu, Alibaba y Tencent estuvieron entre el primer grupo de “campeones nacionales” que formaron el equipo nacional de inteligencia artificial (IA) de China, probando tecnologías que son vitales para el control y la represión de los uigures y otras minorías musulmanas en la región de Xinjiang. El Departamento de Estado estima que más de un millón de personas están actualmente detenidas en los campos de concentración donde son sometidas al adoctrinamiento político.

Guardias de seguridad conversan cerca de un logotipo de Baidu en la sede de Baidu en Beijing, China, el 17 de diciembre de 2014. (Greg Baker/AFP/Getty Images)

Ayuda para el Ejército de China

Además de ayudar a China a convertirse en un “Estado policial autoritario”, las empresas tecnológicas chinas también son parte integral de la agresiva estrategia nacional de China llamada “fusión militar-civil”, según Ford. En otras palabras, están desarrollando tecnología que tiene aplicaciones tanto civiles como militares.

Baidu, el mayor motor de búsqueda de China, se asoció desde 2018 con el contratista de defensa estatal China Electronics Technology Group para llevar a cabo una investigación sobre la “fusión militar-civil” para integrar la Big Data y la computación en la nube en los sistemas de comando militar, según artículos de los medios de comunicación chinos.

Alibaba, por su parte, se asoció con la Academia China de Ciencias, el principal instituto estatal de investigación del país asiático, en 2015 para establecer un laboratorio con el fin de avanzar en la investigación de tecnología cuántica que podría utilizarse en el ejército.

Un letrero del Grupo Alibaba en su stand en el CES 2017 en el Centro de Convenciones de Las Vegas, Nevada, el 5 de enero de 2017. (David Becker/Getty Images)

Ford señaló que la “no separación” entre el sector de alta tecnología de China y el Ejército hace “muy difícil y en muchos casos imposible” que las empresas extranjeras no se involucren en los trabajos de investigación del régimen chino.

Instó a los gobiernos internacionales y a las empresas a ser conscientes de estos riesgos al hacer negocios con los gigantes tecnológicos chinos.

“Cuando estas empresas exportan sus productos y servicios al resto del mundo, los problemas de seguridad y derechos humanos asociados con este ‘Modelo de China’ se exportan progresivamente con ellos”, dijo Ford.

El 16 de septiembre, durante una rueda de prensa, el ministerio de Relaciones Exteriores de China respondió al discurso de Ford, protestando porque “difama y distorsiona arbitrariamente” las políticas de China y “pinta a China como una amenaza”.

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