Los pacientes de COVID-19 no serían infecciosos después de 11 días, dice estudio

Por Tom Ozimek
25 de Mayo de 2020
Actualizado: 25 de Mayo de 2020

La mayoría de los pacientes infectados por el virus del PCCh (Partido Comunista Chino), el nuevo coronavirus que causa el COVID-19, ya no serían infecciosos 11 días después de desarrollar los síntomas de la enfermedad mortal, según un nuevo estudio con probables implicaciones para las estrategias de desactivación del aislamiento.

Tras examinar la “carga viral” de 73 pacientes con COVID-19, expertos del Centro Nacional de Enfermedades Infecciosas (NCID) y de la Academia de Medicina de Singapur comunicaron en un informe conjunto (pdf) que encontraron que el virus “no podía ser aislado o cultivado después del día 11 de la enfermedad”.

Los pacientes que continúan dando positivo en las pruebas del virus del PCCh en el día 12 y en adelante, probablemente lo hacen basándose en fragmentos del virus que ya no son infecciosos, afirma el estudio.

“La replicación viral activa disminuye rápidamente después de la primera semana y no se encuentra un virus viable después de la segunda semana de enfermedad”, escribieron los investigadores.

Un empleado de McDonald’s toma la temperatura de un cliente que hace cola fuera del restaurante de comida rápida el primer día de apertura después de tres semanas de cierre debido a la pandemia en Singapur. Imagen tomada el 11 de mayo de 2020. (Roslan Rahman/AFP/Getty Images)

Las excepciones son los pacientes con sistemas inmunológicos debilitados y, en tales casos, el virus podría ser viable por más tiempo, señalaron.

“Sobre la base de los datos acumulados desde el inicio de la pandemia de COVID-19, el período infeccioso del SARS-CoV-2 en individuos sintomáticos, puede comenzar alrededor de dos días antes de la aparición de los síntomas y persiste durante unos 7 a 10 días después de la aparición de los síntomas”, declararon los investigadores.

El director ejecutivo del NCID, Leo Yee-Sin, declaró al periódico de Singapur The Straits Times que aunque el tamaño de la muestra de los pacientes en el estudio es pequeña, cree que las conclusiones del estudio son sólidas.

“Científicamente, tengo mucha confianza en que hay suficientes pruebas de que la persona ya no es infecciosa después de 11 días”, dijo.

Funcionarios de salud entrevistan a ciudadanos indios evacuados de Singapur en el aeropuerto internacional Indira Gandhi, en Nueva Delhi, India, el 8 de mayo de 2020. (Prakash Singh/AFP/Getty Images)

Los pacientes de COVID-19 en Singapur son dados de alta actualmente sobre la base de dos pruebas negativas, similares a las directrices de desactivación del aislamiento en Estados Unidos, publicadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), que exigen dos pruebas negativas seguidas, con un intervalo de al menos 24 horas.

El ministerio de Salud de Singapur dijo a The Straits Times que examinaría el estudio detenidamente para ver si merece un cambio de política en cuanto al alta de los pacientes de COVID-19.

El estudio de Singapur sigue a uno similar en Corea del Sur, que encontró que los pacientes que se recuperaron de COVID-19 pero que luego dieron positivo no pasaron el virus a otros mientras eran “re-positivos”.

Los científicos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Corea identificaron a 790 personas, incluidos 351 familiares, que entraron en contacto con casi 300 de los 450 pacientes que se recuperaron del virus, pero que posteriormente dieron positivo.

Los investigadores no encontraron ni un solo caso de alguien que se infectara después de entrar en contacto con los pacientes recuperados que volvieron a dar positivo.

“Hasta ahora, no se ha encontrado ningún caso que se haya confirmado recientemente a partir de la exposición durante el período de re-posicionamiento solamente”, escribieron los investigadores en un informe del 19 de mayo (pdf).

Los investigadores de Corea del Sur presentaron una teoría similar a la de los expertos de Singapur, a saber, que los fragmentos no viables del virus permanecían en los pacientes después de la recuperación.

“Estamos dando más peso a la teoría de que los fragmentos de virus muertos permanecen en el cuerpo de un paciente recuperado, ya que no hemos visto evidencia de infecciosidad”, dijo a The Wall Street Journal Ki Moran, un profesor del Centro Nacional de Cáncer que asesora al gobierno de Corea del Sur.

Los funcionarios citados en el informe dijeron que se requiere más investigación para determinar por qué los pacientes vuelven a dar positivo para el virus asesino.

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