Malasia: pasajera americana de uno de los cruceros da positivo por coronavirus

Por Zachary Stieber
15 de Febrero de 2020
Actualizado: 15 de Febrero de 2020

Una mujer que viajaba en un crucero que fue rechazado por cinco países antes de que se le permitiera atracar en Camboya dio positivo en la prueba del nuevo coronavirus, dijeron las autoridades de Malasia el sábado.

La mujer de 83 años, una americana, voló a Malasia el viernes desde Camboya, dijo el ministerio de salud de Malasia en un comunicado. El caso confirmado es el 22º en Malasia.

Si bien la mujer dio positivo para el nuevo virus COVID-19, su marido dio negativo. Ambos mostraron síntomas del virus al llegar a Kuala Lumpur y fueron enviados a un hospital cercano para ser examinados.

La mujer está en condiciones estables y está aislada en el hospital, dijo el Ministerio de Salud. El marido, que también es ciudadano estadounidense, sigue recibiendo tratamiento y está siendo controlado.

Los pasajeros del crucero Westerdam desembarcan en Sihanoukville, Camboya, el 14 de febrero de 2020. (Tang Chhin Sothy/Getty Images)

Ambos eran pasajeros del Westerdam, un crucero operado por Holland America. Múltiples países se negaron a dejar que el barco atracara por preocupaciones sobre el nuevo virus después de ver cientos de casos en un barco que atracó en Japón.

Camboya permitió que el barco atracara el jueves por la noche. El Ministerio de Salud de Camboya hizo pruebas a 20 personas y todas las muestras resultaron negativas. “Nunca hubo ningún caso sospechoso de coronavirus a bordo”, dijo Holland America en una declaración del 13 de febrero.

“Todos los huéspedes a bordo están sanos y, a pesar de los informes erróneos, no hay casos conocidos o sospechosos de coronavirus a bordo, ni lo han habido nunca”, declaró la compañía el 12 de febrero.

El Westerdam, dirigido por la compañía estadounidense Holland America Line, partió de Hong Kong con 1,455 pasajeros y 802 tripulantes a bordo. El crucero iniciaba entonces una ruta de dos semanas para terminar en Yokohama, Japón. Holland America ha dicho que a los pasajeros del Westerdam se les ofrecerá un reembolso completo y que los vuelos de vuelta a casa también serán cubiertos por la empresa.

La embajada de EE.UU. en Camboya envió el viernes equipos para ayudar a los más de 200 pasajeros americanos del Westerdam a salir del país, dijo en un comunicado. Patrick Murphy, el embajador de EE.UU. en Camboya, publicó una foto suya a bordo con su familia saludando a los estadounidenses después de que el barco atracara.

Ni Holland America ni Estados Unidos han comentado sobre el nuevo caso confirmado.

Los coronavirus circulan entre los animales. En casos raros, pueden infectar a los humanos y luego se propagan a través de la transmisión de persona a persona. Un número creciente de casos en todo el mundo están apareciendo en personas que no han viajado a China, donde el nuevo virus surgió en diciembre de 2019.

El COVID-19 ha matado a cientos de personas e infectado a decenas de miles, y la gran mayoría de los casos y muertes se han producido en China. La tercera muerte por el virus fuera de China fue reportada el sábado por las autoridades sanitarias francesas. El paciente era un turista chino.

Jack Phillips contribuyó a la elaboración de este artículo.

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