Mandatos de mascarillas en las escuelas podrían volver, dicen funcionarios de Rhode Island

Por Zachary Stieber
13 de Agosto de 2022 5:57 PM Actualizado: 13 de Agosto de 2022 5:57 PM

Un segundo funcionario de salud de Rhode Island no ha descartado que se vuelva a imponer el uso de mascarillas en las escuelas, mientras hablaba en una declaración realizada por una demanda en curso presentada por padres molestos porque sus hijos tenían que usar mascarillas en la escuela.

“Basándonos en lo que sabemos hoy en día, RIDOH no recomendaría que se estableciera un mandato de uso de mascarilla”, dijo Jaime Comella, director del Centro de Epidemiología de COVID-19 en el Departamento de Salud de Rhode Island (RIDOH), durante una declaración en julio, según una transcripción revisada por The Epoch Times.

“A menos que algo cambie drásticamente con una nueva variante que provoque un aumento de las hospitalizaciones pediátricas o la muerte, no preveo que el uso de mascarillas sea obligatorio en las escuelas”, añadió.

Comella no estaba al tanto de que en Rhode Island no ha habido ninguna muerte entre los niños causada por el COVID-19. De hecho, nadie menor de 25 años ha perecido a causa de la enfermedad, según los datos de la RIDOH.

Comella es el segundo funcionario de la RIDOH que no descarta volver a imponer el uso de mascarillas en el estado, el más pequeño del país por su tamaño.

El Dr. James McDonald, antiguo director de la agencia, que todavía trabajaba en el departamento cuando habló en junio en una declaración para el caso, también dijo que podría volver a establecerse un mandato.

El mandato de mascarilla escolar que existía anteriormente en Rhode Island se levantó en marzo, por decisión del departamento de salud y del gobernador Dan McKee, un demócrata.

RIDOH y una portavoz de McKee no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Carta cuestionada

El 19 de mayo, la RIDOH envió un memorando a los administradores de las escuelas primarias, diciendo que recomendaba “políticas universales de uso de mascarillas en interiores” en las escuelas situadas en los condados que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. designaron como de alta transmisión comunitaria del virus que causa el COVID-19.

Un día después, una carta dirigida a los padres y a los alumnos decía que los estudiantes que dieran positivo en la prueba del COVID-19, aunque estuvieran vacunados, “debían quedarse en casa y aislarse durante al menos 5 días” y, si volvían a la escuela el sexto día, “debían llevar una mascarilla bien ajustada en el autobús, en la escuela”.

McDonald afirmó que la carta no era un mandato. Dijo que el cumplimiento era voluntario a pesar del uso de la palabra “debe”.

También dijo que él no había redactado el memorando ni la carta.

Un abogado de la Oficina del Fiscal General de Rhode Island dijo a los demandantes en el caso de las mascarillas en las escuelas que Comella era “el más responsable” de comunicar al Departamento de Educación de Rhode Island que el memorándum del 19 de mayo “debía interpretarse como una recomendación para que los distritos escolares situados en comunidades de nivel ‘alto’ obligaran a llevar mascarillas en la escuela”.

Comella dijo que ella no redactó el memorando, aunque un grupo de trabajo del que forma parte con personas de los departamentos de otros estados sí discutió “los conceptos” que se incluyeron.

Comella también dijo que los padres que leyeran la carta se equivocarían al pensar que se trata de un requisito de uso de mascarilla.


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