Marte y la Luna aparecerán uno al lado del otro en una rara exhibición cósmica el 14 de mayo

Esto es lo que necesita saber
Por Louise Bevan
14 de Mayo de 2020
Actualizado: 14 de Mayo de 2020

Marte y la Luna protagonizan su propio doble acto cósmico, y el espectáculo comienza el 14 de mayo de 2020.

Marte y la Luna, que están en la última fase del cuarto de la órbita lunar de 27 días, se encontrarán en el cielo nocturno una o dos horas antes del amanecer del 14 de mayo. Según Space.com, su paso más cercano ocurrirá alrededor de las 10:00 p.m., hora del este.

El planeta rojo y el satélite natural de la Tierra parecerán estar suspendidos uno al lado del otro hasta el 15 de mayo, y no se necesita ningún equipo especial para verlos. Este espectáculo será visible a simple vista en el cielo del sureste, especialmente en las áreas rurales con luz artificial significativamente reducida.

Una luna de lobo se eleva sobre Glastonbury Tor en Somerset, Inglaterra, el 11 de enero de 2017. (© Getty Images | Matt Cardy)

La ilusión de proximidad entre Marte y la Luna el 14 de mayo fue desmentida por las verdaderas posiciones astronómicas de los dos cuerpos celestes. La Luna en su última fase del trimestre estará aproximadamente a 247.000 millas de la Tierra, dice EarthSky, y Marte estará aproximadamente 425 veces más lejos de la Tierra que la Luna.

Además de Marte y la Luna parecerán estar cerca el uno del otro; los dedicados observadores de estrellas también deberían disfrutar de la vista de Saturno y Júpiter que brillarán intensamente. Júpiter, según informa EarthSky, es el cuarto objeto más brillante en el cielo nocturno detrás del sol, la luna y el planeta Venus.

Imagen Ilustrativa. (Pixabay/ GooKingSword)

“Estas ‘estrellas errantes’ siempre se mueven rápido”, explicó el entusiasta de la astronomía Jamie Carter para Forbes, “y a medida que orbitan el Sol sus posiciones aparentes entre las estrellas cambian dramáticamente como se ven desde nuestro propio planeta orbitante”.

Según Carter, la Luna en su última fase del trimestre, el 14 de mayo, estará solo 43% iluminada, acentuando la visibilidad del planeta rojo. Excluyendo el sol, Marte está clasificado como el octavo objeto más brillante en el cielo nocturno visto desde la Tierra, pero se espera que el planeta rojo supere el brillo de Júpiter a finales de este año.

El 13 de octubre de 2020, el sol, la Tierra y Marte estarán alineados en una orientación celestial conocida como “oposición a Marte”. Durante esta oposición, Marte aparecerá 16 veces más brillante que durante su aparición junto a la Luna el 14 de mayo, porque desde nuestra posición ventajosa en la Tierra, el sol está brillando directamente sobre el planeta rojo.

La oposición a Marte ocurre aproximadamente una vez cada dos años, informó NPR.

A medida que la Luna viaja hacia el este a través del cielo y alcanza su mayor proximidad visual a Marte el 14 de mayo, ocupará su lugar en la constelación de Acuario, el “portador de agua”, según Space.com. Aunque Acuario es la décima constelación más grande del cielo, a menudo es difícil de distinguir sin equipos especializados, ya que no contiene estrellas particularmente brillantes.

Galaxias más allá de la vía láctea, fotografía tomada por el Hubble / NASA

La luna llena de mayo de 2020 también fue una superluna. “La órbita de la luna alrededor de la Tierra no es completamente circular, en cambio [es] un círculo o elipse ligeramente aplanado”, explicó Greg Brown, astrónomo del Royal Observatory de Londres, según lo indica el Daily Mail.

“Si bien las definiciones varían, una superluna ocurre generalmente cuando una luna llena coincide con la luna dentro del 10 por ciento más cercano de su órbita”.

La de mayo fue la tercera y última superluna del 2020.

Una Luna Súper Lobo de Sangre vista sobre Marina Del Rey, California, durante el eclipse total de luna del 20 de enero de 2019 (© Getty Images | Rich Polk)

A medida que la contaminación atmosférica se despeja en algunos lugares durante las medidas de cierre global, la recompensa del cielo nocturno se hace más disponible para los observadores de estrellas. Muchos espectáculos cósmicos, incluyendo la alineación visual de Marte y la Luna el 14 de mayo, son visibles a simple vista.

Los ávidos observadores de estrellas en Estados Unidos, asegúrense de levantarse antes del amanecer del 14 de mayo para ver la Luna entrando en su última fase del cuarto y casi rozándose con el planeta rojo en una rara doble función.


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