Más estados adoptan medidas de emergencia ante “histórica” tormenta invernal de EE. UU.

240 millones de ciudadanos están en alerta

Por Tom Ozimek
23 de Diciembre de 2022 12:53 PM Actualizado: 23 de Diciembre de 2022 1:16 PM

Una poderosa tormenta invernal de proporciones históricas, que el Servicio Meteorológico Nacional (NWS) advirtió que podría traer condiciones potencialmente mortales, condujo a varios estados a anunciar medidas de emergencia. Más de 240 millones de personas se encuentran bajo algún tipo de advertencia o aviso meteorológico.

El último boletín del Centro de Predicción Meteorológica del NWS, emitido alrededor de las 3 a.m. el 23 de diciembre, advierte sobre una “tormenta invernal histórica” que está a punto de producir una perturbación generalizada en gran parte del país.

Más de 240 millones de personas dentro de Estados Unidos, o alrededor del 73 por ciento de la población, se encuentran ahora bajo algún tipo de aviso o advertencia de clima invernal, según el último boletín.

Esto incluye 181 millones de personas bajo advertencias o avisos de viento frío, más de 11 millones para advertencias de ventisca o tormenta de nieve, 58 millones para advertencias de tormentas de invierno y más de 500,000 para advertencias de tormentas de hielo, dijo el Centro de Predicción Meteorológica.

Se prevé que el poderoso frente ártico continúe barriendo el tercio este del país el viernes, y se espera que lo que el NWS describió como una “inmensa” tormenta invernal tenga un impacto cada vez más generalizado en los viajes y en generar cortes de energía.

La fuerte ola de frío ha provocado que las temperaturas caigan en picada hasta 50 grados Fahrenheit en un corto período de tiempo en gran parte del país. Además de las temperaturas muy frías, se prevé que los fuertes vientos que trae el poderoso frente conduzcan a “peligrosos” registros de viento frío en casi todo el centro y el este de Estados Unidos, dijo el Centro de Predicción Meteorológica.

El pronóstico del NWS es válido hasta el día de Navidad.

Estos son los estados donde los gobernadores han anunciado algún tipo de medidas de emergencia en respuesta a la temible ola de frío polar.

Colorado

El gobernador de colorado, Jared Polis, demócrata, autorizó la activación de la Guardia Nacional de Colorado para ayudar con las operaciones de socorro ante el clima extremo.

“Colorado está a punto de enfrentar un clima extremo y temperaturas frías y la Guardia está lista para ayudar a las comunidades locales a mantener a las personas seguras durante esta ola de clima extremadamente frío”, dijo Polis en un comunicado de prensa.

La temperatura en el Aeropuerto Internacional de Denver (DIA) se redujo 37.1 grados F en una hora el miércoles por la noche, estableciendo un récord de la mayor caída de temperatura en una hora en ese lugar registrada en la historia.

El jueves temprano, la temperatura bajó brevemente hasta menos 24 grados F en el aeropuerto, apenas por debajo del récord mensual establecido en 1990, según NWS Boulder.

“La combinación de viento y bajas temperaturas en invierno puede ser mortal”, dijo Polis en un posteo en Twitter.

“Esté atento a las señales de advertencia de hipotermia y congelación”, agregó el gobernador, señalando factores como confusión, escalofríos, dificultad para hablar, somnolencia y rigidez muscular.

Connecticut

El jueves, el gobernador de Connecticut, Ned Lamont, demócrata, dispuso el Centro de Operaciones de Emergencia (EOC) del estado de mejora de condiciones en preparación para la tormenta.

Un estado de monitoreo mejorado entraría en vigencia a partir del viernes a las 7 a.m. y con vigencia hasta el próximo lunes al mediodía.

“El pronóstico más reciente prevé que Connecticut recibirá una tormenta significativa de lluvia y viento a partir del jueves por la noche y hasta el sábado por la mañana, la que tiene el potencial de causar inundaciones costeras y una cantidad significativa de apagones debido a líneas eléctricas caídas”, dijo Lamont en un comunicado de prensa.

El personal de varias agencias ayudará al Centro de Operaciones de Emergencia con las comunicaciones, mientras que los equipos del Departamento de Transporte de Connecticut están listos para retirar la nieve y los escombros de las carreteras y aceras.

“Teniendo en cuenta que las temperaturas caerán bruscamente el viernes por la noche, insto encarecidamente a todos a que se preparen en caso de que se queden sin electricidad como resultado de la tormenta”, dijo Lamont, agregando que los refugios están abiertos en todo el estado. El gobernador alentó a que cualquier persona que necesite acceso a ellos llame al 2-1-1 para obtener ayuda y encuentre la ubicación más cercana.

Georgia

El gobernador de Georgia, Brian Kemp, republicano, declaró el estado de emergencia el miércoles, el que se extenderá hasta la medianoche del lunes.

“Nosotros queremos instar a todos los georgianos a que estén listos y ciertamente eso se aplica a nuestros equipos”, dijo Kemp durante una conferencia de prensa el miércoles.

La declaración del estado de emergencia permitirá la entrega de suministros esenciales tanto para necesidades comerciales como residenciales.

Una advertencia de viento fuerte está vigente para el noreste de Georgia hasta las 10 p.m. del viernes. También se emitió un aviso de viento para el centro y norte de Georgia, según NWS Atlanta.

Las autoridades advirtieron a los conductores en Georgia que estén en alerta por la presencia de hielo negro irregular durante la noche del jueves hasta el viernes por la mañana.

“El hielo negro es más probable en las carreteras, puentes y pasos elevados locales. Tenga mucho cuidado si tiene que viajar”, ​​advirtió NWS Atlanta.

Kansas

La gobernadora de Kansas, Laura Kelly, demócrata, firmó una orden ejecutiva el miércoles para permitir que la asistencia llegue más fácilmente a las partes del estado afectadas por la tormenta de invierno.

La orden levanta ciertas restricciones de autotransportistas, incluidas las limitaciones de tiempo de conducción, para “permitir que los combustibles necesarios, los suministros de socorro y otros artículos se trasladen a través de Kansas lo más rápido posible”, dijo la oficina de Kelly en un comunicado de prensa.

“Yo insto a todos los habitantes de Kansas a tener cuidado en los próximos días, a reconsiderar los viajes si es posible y a mantenerse a salvo y abrigados”, dijo Kelly en el comunicado.

Kentucky

El gobernador de kentucky, Andy Beshear, demócrata, declaró el estado de emergencia (pdf) el miércoles y advirtió sobre severas condiciones de tormenta invernal que “pondrán en peligro la salud y la seguridad públicas y/o la propiedad pública y privada”.

La declaración autoriza la movilización de la Guardia Nacional y proporciona recursos adicionales, tanto de personal como financiamiento, para ayudar con los esfuerzos de rescate y recuperación asociados con el clima severo.

El jueves, al ofrecer una actualización del informe meteorológico, Beshear dijo que se espera que los vientos helados en Kentucky caigan por debajo de los cero grados F y lleguen a menos 30 grados F hasta el viernes. También se espera que las temperaturas bajo cero permanezcan hasta el martes.

“Planifíquese con condiciones de carretera resbaladizas, especialmente esta noche y mañana. Si puede mantenerse alejado de las carreteras, hágalo”, dijo el gobernador en la actualización.

En un posteo en Twitter el viernes, Beshear instó a las personas a evitar viajar y dijo que las condiciones “están empeorando rápidamente, y las carreteras se vuelven peligrosas”.

“Estamos enterándonos de múltiples accidentes en todo el estado. Si es un trabajador esencial, asegúrese de tener un kit de vehículo en su lugar. Manténganse a salvo Kentucky”, dijo a continuación.

Maryland

El gobernador de Maryland, Larry Hogan, republicano, declaró el estado de emergencia el miércoles, activando operaciones de respuesta de emergencia y precaución urgente para viajes de vacaciones.

“Los habitantes de Maryland deberían estar preparados para impactos significativos en los viajes de vacaciones y ajustar los planes según sea necesario”, dijo Hogan en un comunicado de prensa.

“Como siempre, es especialmente importante dar espacio a las cuadrillas y arados. Estamos coordinando nuestra respuesta con las jurisdicciones locales y continuaremos manteniendo informados a los habitantes de Maryland durante la tormenta”.

Las autoridades instaron a los conductores de Maryland a estar atentos en las carreteras a medida que las condiciones húmedas se conviertan en hielo.

En una actualización del jueves, Hogan advirtió sobre un frente frío que el viernes llegará con fuertes vientos. Esto hará que las temperaturas bajen rápidamente.

“Los equipos tratarán las carreteras dentro de 1 a 2 horas después de la caída de temperatura esperada. Tome precauciones & planifique en consecuencia a ello”, dijo el gobernador.

Missouri

El gobernador de Misuri, Mike Parson, republicano, firmó una orden ejecutiva el martes en preparación para la tormenta de invierno que se aproxima con condiciones climáticas de frío extremo.

La orden activa el Plan de Operaciones de Emergencia del Estado de Missouri y la Guardia Nacional de Missouri para los esfuerzos de respuesta estatales y locales.

“Se espera que el frío extremo y las condiciones climáticas peligrosas traigan cantidades variables de acumulación de nieve, pero lo más preocupante será el frío intenso que se pronostica y que afectará a todo el estado”, dijo Parson en un comunicado de prensa.

“Los habitantes de Missouri deben ser proactivos en sus preparativos, al igual que el gobierno estatal, especialmente durante esta temporada de viajes de vacaciones”, agregó el gobernador.

La oficina de Parson advirtió sobre la caída rápida de las temperaturas y la sensación térmica hasta menos 40 grados F en algunas partes del estado.

Carolina del Norte

El gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper, demócrata, declaró el estado de emergencia el martes y advirtió que se esperaban “temperaturas extremadamente bajas” para el estado el viernes, así como condiciones “con fuertes vientos” en todo el estado.

Se espera que las bajas temperaturas duren hasta el fin de semana de Navidad. La oficina de Cooper advirtió sobre las fuertes ráfagas de viento que podrían derribar árboles y provocar cortes de energía, así como de una sensación térmica por debajo de los cero grados F en partes del estado.

La orden de Cooper “activará el plan de operaciones de emergencia del estado, anulará las regulaciones de transporte para ayudar al transporte de combustible y suministros críticos, ayudará a los socorristas y protegerá a los consumidores del aumento de precios”.

La declaración de emergencia ayudará a las empresas a satisfacer la demanda de propano y otros combustibles para calefacción, indicó el gobernador.

Nueva York

La gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, demócrata, declaró el estado de emergencia el jueves, y su oficina advirtió sobre inundaciones, heladas repentinas, cortes de energía y “vientos en extremo fríos”.

La declaración de emergencia, que se espera dure hasta el próximo lunes, incluye la apertura del Centro de Operaciones de Emergencia del estado el viernes por la mañana.

También implica la prohibición de todos los vehículos comerciales en la autopista estatal de Nueva York (I-90) desde la salida 46 (Rochester I-390) hasta el borde de Pensilvania, y en la autopista Niagara Thruway desde la I-90 hasta la salida 22 (ruta 62).

“Con la madre naturaleza dándonos todo lo que tiene este fin de semana, animo a los neoyorquinos que estén considerando viajar durante las vacaciones a que lo hagan antes del viernes o después del domingo para mantenerse a salvo”, dijo Hochul en un comunicado.

Oklahoma

El gobernador de Oklahoma, Kevin Stitt, republicano, declaró el estado de emergencia en todo el estado el miércoles, que permanecerá vigente durante siete días.

La orden de Stitt suspende temporalmente “los requisitos para permisos de tamaño y peso de vehículos de gran tamaño que transportan materiales y suministros utilizados para ayuda de emergencia y restauración de energía”, según su oficina.

La oficina del gobernador advirtió sobre las malas condiciones climáticas que podrían provocar cortes de energía, condiciones peligrosas en las carreteras y una mayor demanda de combustibles para la calefacción.

“¡Haga su parte, quédese adentro, controle a sus vecinos y mantengan a salvo Oklahoma!”, dijo Stitt en un posteo en Twitter.

Virginia del Oeste

El gobernador de Virginia Occidental, Jim Justice, republicano, declaró el estado de emergencia en todo el estado el jueves, advirtiendo sobre fuertes nevadas, lluvia helada y vientos helados peligrosos.

El gobernador también emitió una proclamación declarando el viernes 23 de diciembre de 2022 como feriado estatal de día completo para los empleados públicos.

“Todos los habitantes de Virginia Occidental deben estar absolutamente preparados para el impacto potencial que esta tormenta de invierno puede traer a nuestro estado”, dijo Justice en un comunicado de prensa, instando a las personas a estar preparadas para posibles cortes de energía.

“Los habitantes de Virginia Occidental se cuidan unos a otros, así que en este fin de semana festivo, asegúrese de controlar a sus vecinos y seres queridos”, añadió en el comunicado.

Wisconsin

El gobernador de Wisconsin, Tony Evers, demócrata, firmó una orden ejecutiva el jueves, advirtiendo sobre entregas limitadas de combustibles líquidos para calentar hogares.

La orden, que proporciona una exención de 10 días para ciertos requisitos federales y estatales para aquellos que brindan suministros de respuesta de emergencia de energía, permite “la entrega rápida y eficiente de productos de combustible, así como programas de restauración optimizados en caso de cortes de energía significativos en todo el estado”, según la oficina del gobernador.

Por su parte, el presidente Joe Biden se reunió el jueves con la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) y el NWS, y advirtió a los viajeros que “se vayan ahora” o se enfrentarán con vuelos cancelados u otras interrupciones en los viajes debido a la ola de frío.


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