Más niños hospitalizados en Nueva York con una enfermedad rara, posiblemente vinculada a COVID-19

"El espectro completo de la enfermedad aún no se conoce", dijo el Departamento de Salud de la ciudad de Nueva York.
Por Tom Ozimek
07 de Mayo de 2020 5:09 PM Actualizado: 07 de Mayo de 2020 5:09 PM

Funcionarios de salud dijeron el miércoles que docenas de niños han sido hospitalizados en la ciudad de Nueva York, con síntomas que sugieren una enfermedad rara posiblemente relacionada a COVID-19, informaron varios medios.

La cantidad de niños ingresados en los hospitales del área casi se ha cuadruplicado, llegando en estos momentos a 64 afectados, según los funcionarios estatales citados por CNN. Los médicos describen el síndrome desconocido como “síndrome inflamatorio multisistémico pediátrico” que tiene cierta semejanza con la enfermedad de Kawasaki. Con síntomas que pueden incluir fiebre alta y descamación de la piel, la enfermedad de Kawasaki causa inflamación de las arterias en todo el cuerpo, según la Clínica Mayo. La inflamación que causa tiende a afectar las arterias coronarias, que suministran sangre al corazón.

“También se está observando un síndrome inflamatorio multisistémico pediátrico, recientemente informado por las autoridades en el Reino Unido, entre niños y adultos jóvenes en la ciudad de Nueva York y en otros lugares de Estados Unidos”, dijo el lunes el Dr. Demetre Daskalakis, comisionado adjunto de la División de Control de Enfermedades del Departamento de Salud de la ciudad de Nueva York, en un comunicado (pdf), en el que señaló que 15 niños de la zona habían sido hospitalizados con el síndrome desconocido y que muchos de ellos habían estado enfermos con el COVID-19, la enfermedad causada por el virus del PCCh (Partido Comunista Chino).

Tras los informes de niños diagnosticados con síntomas similares a la enfermedad de Kawasaki, el alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, dijo que los padres deben llamar a un médico de inmediato si notan que sus hijos tienen fiebre persistente, sarpullido, dolor abdominal o vómitos.

“Todavía no hemos visto ninguna fatalidad, pero estamos muy preocupados por lo que estamos viendo”, dijo, y agregó: “Estamos aprendiendo más cada día sobre cómo COVID-19 afecta al cuerpo”. Esta es una enfermedad terrible”.

La comisionada de salud de la ciudad de Nueva York, Dra. Oxiris Barbot, dijo en un tuit que se les pidió a los proveedores de atención médica en la ciudad de Nueva York que estén atentos a los niños que exhiben los síntomas descritos anteriormente.

“No escatimaremos esfuerzos para proteger la salud de los niños de nuestra ciudad. Alertamos sobre este síndrome, recientemente reconocido en niños, a miles de proveedores de la salud en toda la ciudad para que puedan ser diagnosticados y tratados temprano y evitar complicaciones a largo plazo”, dijo Barbot.

Daskalakis escribió en su declaración que “aún no se conoce el espectro completo de la enfermedad”, añadiendo que se parecía a una condición que fue reportada recientemente por las autoridades británicas, quienes el 27 de abril publicaron un boletín (pdf) señalando un pequeño aumento en el número de casos de “niños críticamente enfermos que presentan un cuadro clínico inusual”.

Micrografía de barrido electrónico que muestra partículas del virus SARS-CoV-2, también conocido como el virus del PCCh, de un paciente aislado. (NIAID)

El aviso británico, emitido por la Sociedad de Cuidados Intensivos Pediátricos (PICS, por sus siglas en inglés), dijo que muchos de estos niños dieron positivo para COVID-19 y que “los casos tienen en común características superpuestas de síndrome de shock tóxico y enfermedad de Kawasaki atípica con parámetros sanguíneos consistentes con severos COVID-19 en niños”, según una alerta del NHS de Inglaterra.

Daskalakis escribe que los 15 niños tenían síntomas de fiebre y más de la mitad de ellos informaron erupción cutánea, dolor abdominal, vómitos o diarrea. Menos de la mitad tenía síntomas respiratorios. Diez de los 15 niños dieron positivo para COVID-19 o tuvieron pruebas de anticuerpos positivas.

“Al hacer las pruebas de anticuerpos, estamos probando si alguien tuvo el virus en algún momento y si su cuerpo fue capaz de eliminar la infección. Cuando hacemos la prueba de #COVID19, estamos probando si un paciente está actualmente infectado con el virus”, explicó Barbot en un tweet.

Ninguno de los 15 niños en Nueva York con el síndrome desconocido murió, aunque todos los que ingresaron en cuidados intensivos necesitaban apoyo cardíaco o respiratorio, o ambos. Las autoridades de salud dijeron que más de la mitad necesitaban apoyo para la presión arterial y cinco tuvieron que ponerse un ventilador mecánico.

“Estamos aprendiendo que, a pesar de que los niños se ven afectados levemente cuando se trata de COVID-19, puede haber situaciones en las que se vean más gravemente afectados”, dijo Barbot el martes en declaraciones a CBS News. “Y gracias a Dios en esta situación no hemos tenido ningún niño que haya muerto por esta enfermedad parecida a la de Kawasaki”.

En su declaración, Daskalakis instó a los padres a buscar atención médica de inmediato si sospechan que sus hijos tienen el síndrome inflamatorio antes descrito, ya que “el diagnóstico temprano y el tratamiento de pacientes, que cumplen criterios completos o parciales para la enfermedad de Kawasaki, es fundamental para prevenir el daño de órganos esenciales y [prevenir] otras complicaciones a largo plazo”.

COVID-19 parece raro en niños, y la gran mayoría de las muertes debidas a la enfermedad son en personas con afecciones subyacentes y ancianos.

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