Massachusetts aprueba ley que prohíbe todos los productos de vapeo con sabores y añade nuevo impuesto

Por Anastasia Gubin
21 de Noviembre de 2019 Actualizado: 21 de Noviembre de 2019

La Cámara de Representantes de Massachusetts aprobó este miércoles una ley a favor de la prohibición de todos los productos de tabaco para vapeo con sabores, incluyendo el mentol, además del cobro de una tasa a todos los cigarrillos electrónicos.

El proyecto de ley aprobado con 127 votos a favor y 31 en contra impone un impuesto del 75% sobre el consumo de los cigarrillos electrónicos. La nueva legislación irá al Senado y se espera que sea vista la semana que viene, informó Masslive.

El proyecto busca disminuir en los jóvenes la creciente adicción a los productos de vapeo que se han relacionado a un brote de epidemia de insuficiencia pulmonar.  Hasta el 14 de noviembre a nivel nacional la epidemia a enfermado a al menos 2,172 personas, según registros confirmados y ha matado a 42 de ellas, según los Centros de Control de Enfermedades (CDC). 

En Massachusetts se han reportado tres muertes relacionadas al vapeo.

Una ilustración muestra a un hombre exhalando humo de un cigarrillo electrónico en Washington, DC, el 2 de octubre de 2018. En solo tres años, estos cigarrillos se han difundido en el mercado estadounidense pero su éxito representa un dilema de salud pública para las autoridades de salud en Estados Unidos y en otros lugares. (EVA HAMBACH / AFP / Getty Images)

El representante John Mahoney, de Worcester, presidente del Comité Conjunto de Salud Pública, dijo durante el debate de la ley que los sabores agregados al tabaco, ya sea menta o goma de mascar, “fueron creados y diseñados por una sola razón: para que los jóvenes se vuelvan adictos a la nicotina y se conviertan en usuarios de por vida”, según Masslive.

La representante Danielle Gregoire, de Marlborough, quien introdujo una versión anterior del proyecto de ley que prohibía el tabaco de sabores, sostuvo que las compañías de tabaco de vapeo “recurrieron a las mismas tácticas” utilizadas por las grandes tabacaleras hace décadas “para enganchar a toda una generación de jóvenes a la nicotina”.

Además resaltó el hecho que una vaina de Juul, una de las marcas de cigarrillos electrónicos más populares en EE.UU., contiene tanta nicotina como un paquete entero de cigarrillos, hecho informado por los CDC.

En el debate, Gregoire sostuvo que los productos están diseñados para mantener a los fumadores adictos a la nicotina. Todo ello pese a que la práctica de la inhalación de vapores con nicotina y sabores agregados a la nicotina se promovió a los jóvenes como una alternativa para disminuir la adicción. Ahora existe una gran preocupación para su salud, que también es un costo para el Estado.

En esta fotografía de archivo tomada el 2 de octubre de 2018, se muestra el contenido de una caja de cigarrillos electrónicos Juul en Washington. (EVA HAMBACH / AFP / Getty Images)
En esta fotografía de archivo tomada el 2 de octubre de 2018, se muestra el contenido de una caja de cigarrillos electrónicos Juul en Washington. (EVA HAMBACH / AFP / Getty Images)

La nueva ley se aprobó en la Cámara después de la emergencia de salud pública decretada el 24 de septiembre de 2019, por el Gobernador de Massachusetts, Charlie Baker, ante la presencia del importante “brote de enfermedad pulmonar severa asociada con los cigarrillos electrónicos y productos de vapeo y a la epidemia del uso de cigarrillos electrónicos entre los jóvenes”.

El factor común del brote epidémico, que comenzó a divulgarse en julio de 2019, fue “un historial de uso y vaporización del e-cigarrillo”, destacó, la Oficina de Gobernador, baso en los informes de los CDC estatales.

En nuevos estudios reportados por la CDC, los análisis de muestras de líquido tomadas de los pulmones de pacientes con insuficiencia pulmonar asociada al vapeo y con lesiones pulmonares, se identificó al acetato de vitamina E, un aditivo en algunos cigarrillos electrónicos que contienen THC, o otros vapores.

Con el objetivo de proteger la salud de los residentes de Massachusetts, y de acuerdo con la declaración de emergencia del Gobernador, la Dra. Monica Bharel, Comisionada del Departamento de Salud Pública de Massachusetts determinó prohibir la venta y exhibición de los productos de Vapeo en el Estado provisoriamente. Una medida que expira el 24 de diciembre.

La orden indica “prohibir la venta o exhibición de todos los productos de vaporización a los consumidores en establecimientos minoristas, en línea y a través de cualquier otro medio, incluyendo todos los productos de vaporización sin sabor y con sabor, incluyendo la menta y el mentol, incluyendo el tetrahidrocannabinol (THC) y cualquier otro cannabinoide”.

La nueva Ley ahora está tratando de aprobar regulaciones contra el vapeo que sean permanentes.

La prohibición de la venta de productos de vapor de sabores podría entrar en vigor tan pronto como se firme el proyecto de ley, en cambio la prohibición de los cigarrillos mentolados no entraría en vigor hasta el 1 de junio de 2020, según Masslive.

Los CDC señalaron que detectaron más de 149 casos posibles de enfermedades pulmonares graves asociadas a los cigarrillos electrónicos. EFE/Brenda Ramos/Archivo

Debate sobre los impuestos

Algunos debates en la Cámara de Representantes se centraron en el impacto económico del proyecto de ley.

El representante Denise Garlick, de Needham, estimó que el nuevo impuesto al consumo del 75% sobre los cigarrillos electrónicos recaudará entre 10 y 15 millones de dólares, menos que la pérdida de impuestos sobre los cigarrillos son mayores.

La Asociación de Mercadeo de Energía y Tiendas de Conveniencia de Nueva Inglaterra estimó que la prohibición le costaría al estado USD 250 millones sobre todo por la pérdida de ingresos por impuestos de algunos de los productos más populares, entre ellos los mentolados.

La representante Susannah Whipps, independiente de Athol, introdujo una enmienda para permitir que los productos de tabaco con sabores se vendan en tiendas de tabaco para adultos.

Pero Garlick dijo que la factura al Estado no significa un costo, sino un “valor”.

“Piense en el valor de no permitir que comience una adicción”, aseguró Garlick, según Masslive.

Por su parte el representante Gregoire concluyó que el estado ahorrará el dinero perdido en los impuestos, en costos de atención médica.

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