Matriz de Facebook, Meta, retira red vinculada a China que impulsaba desinformación sobre COVID-19

Por Isabel van Brugen
02 de Diciembre de 2021 8:29 AM Actualizado: 02 de Diciembre de 2021 10:00 AM

Una operación de influencia vinculada a China utilizó más de 600 cuentas de Facebook e Instagram para difundir desinformación sobre COVID-19, según un informe acusatorio de amenazas publicado por Meta este miércoles.

Meta, la empresa matriz de Facebook e Instagram, dijo que en noviembre había eliminado cientos de cuentas de las plataformas de redes sociales que estaban trabajando para impulsar afirmaciones falsas, incluyendo que Estados Unidos presionó a los científicos para que culparan a China por el virus del PCCh (Partido Comunista Chino).

Según el informe sobre la amenaza, la operación de influencia comenzó en julio, cuando un individuo que se hacía pasar por un biólogo suizo llamado Wilson Edwards, afirmó en Facebook y Twitter que Estados Unidos estaba presionando a los científicos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) que estudiaban los orígenes del COVID-19, en un intento de que se culpe a China por el virus.

Al parecer, este individuo lo hizo dirigiéndose al público que ya estaba centrado en la OMS, publicando respuestas a los posteos oficiales de la OMS en las redes sociales, incluidos los de la Oficina del Pacífico Occidental de la OMS, la cuenta principal de la OMS, el director general de la OMS y otros.

Esta afirmación tuvo un rápido eco y se amplificó a través de los medios de comunicación estatales de China, como Global Times y el Diario del Pueblo, quienes publicaron artículos donde afirmaban la “intimidación” de Estados Unidos, según Meta.

Un mes más tarde, la Embajada de Suiza en Beijing verificó que este individuo no existía y la cuenta fue eliminada de Facebook como falsa.

“¡Si existe, nos gustaría conocerle!”, escribió en Twitter entonces la embajada suiza en Beijing.

“En efecto, funcionó como un salón de espejos en Internet, reflejando sin cesar la persona falsa en su origen y su desinformación antiestadounidense”, dijo Ben Nimmo, quien dirige las investigaciones sobre desinformación en Meta, con sede en Menlo Park, California, según The Associated Press.

La operación de Meta reunió varios cientos de cuentas no auténticas adicionales y algunas cuentas auténticas, incluyendo algunas que pertenecían a empleados de empresas de infraestructura estatal china y una empresa tecnológica china con sede en Chengdu, dijo la compañía.

La operación también descubrió que varios funcionarios del régimen comunista chino empezaron a interactuar con el contenido menos de una hora después de su publicación inicial, y horas más tarde, los “grupos de amplificación empezaron a darle me gusta y a compartirlo”.

“Es la primera vez que observamos una operación que incluya una agrupación coordinada de empleados del Estado para amplificarse de esta manera”, indica el informe.

En total, Meta eliminó alrededor de 600 cuentas en Facebook e Instagram que estaban vinculadas a la red, dijo Nimmo en una conversación con los periodistas el miércoles que abordó la respuesta de la compañía a varias redes de desinformación en todo el mundo.

Meta dijo que también eliminó otra red vinculada a un “movimiento antivacunación” llamado V_V, que atacaba y acosaba a profesionales médicos, periodistas y funcionarios electos en Italia y Francia.


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