Mercurio será observable en un raro evento astronómico el 11/11 que no se repetirá hasta el año 2032

Por Anastasia Gubin - La Gran Época
05 de Noviembre de 2019 Actualizado: 05 de Noviembre de 2019

El cielo tendrá un esperado espectáculo estelar el 11 de noviembre de 2019, cuando Mercurio cruce frente al Sol.

La NASA destaca el hecho ya que desde la Tierra solo podemos ver a los planetas interiores del sistema solar cruzarse frente al Sol, y estos son Mercurio y Venus.

“¡Es un evento raro que no querrá perderse!”, señala su equipo de astronomía.

Debido a que Mercurio es tan pequeño viéndolo desde de la Tierra, los astrónomos recomiendan utilizar binoculares especiales con filtro solar, aunque lo mejor es asistir a un museo local o un club de astronomía, donde tengan habilitados telescopios para el público.

También se podrá observar el tránsito de Mercurio el 11 de noviembre siguiendo la retransmisión online desde el Observatorio Astronómico Nacional de España en esta página.

Mercurio y el Sol (NASA)

Con un equipo adecuado, desde casi todas partes de la Tierra “los espectadores podrán ver una pequeña mancha oscura moviéndose lentamente a través del disco del Sol”. Esa mancha oscura es Mercurio, señala la NASA.

Será visible en su totalidad desde América del sur y central, el este de Norteamérica, el Atlántico, el extremo occidental de África y las islas Canarias, de acuerdo al Instituto Geográfico Nacional (IGN) de España.

Zonas visibles del tránsito de Mercurio sobre el Sol el 11 de noviembre de 2019. (IGN)

El inicio del tránsito además se verá desde Asia occidental, Europa y África, y el final desde el Pacífico y Norteamérica.

“En las cinco islas Canarias más occidentales el fenómeno es visible en su totalidad, aunque los contactos finales tendrán lugar muy cerca del horizonte. Mientras que en la península ibérica y en Baleares no será visible en su totalidad porque el Sol se pondrá durante el transcurso del tránsito”, señala el IGN.

¿A qué hora se verá?

El evento ocurrirá entre las 12:35, hora Universal y las 18:04, según las efemérides de la NASA.

En el siguiente esquema del IGN, se muestran los horarios para España.

Horario en España del tránsito de Mercurio sobre el Sol para el 11 de noviembre de 2019. (IGN)

En las efemérides de un tránsito se informan los instantes en que se producen los contactos entre el planeta y el Sol en los momentos de inmersión y emersión, y el instante central, en que la distancia entre los centros es mínima. 

Horario en España del tránsito de Mercurio sobre el Sol el 11 de noviembre de 2019. (IGN)

En la península ibérica y Baleares no será visible el final del evento, es decir los contactos de la emersión porque el Sol ya se habrá puesto. 

En las islas Canarias más occidentales se podrá ver el tránsito en su totalidad. 

Peligros de mirar el Sol

Recuerde que mirar al Sol directamente o a través de un telescopio sin la protección adecuada puede causar daños graves y permanentes en la vista. “No mire directamente al Sol sin un filtro solar”, advierte la NASA.

“Nunca hay que mirar al Sol con el ojo desnudo, ni con prismáticos, ni con instrumentos astronómicos sin la protección adecuada”, añade el IGN.

Dibujo del Sistema Solar con los planetas Mercurio, cerca del Sol, seguido de Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno; sin la escala real de tamaño y distancia. ( NASA)

Por qué tan raro

El último evento de tránsito de Mercurio fue el 9 de mayo de 2016 y el próximo se espera para el 13 de noviembre de 2032, según las efemérides astronómicas.

El período en que Mercurio orbita alrededor del Sol y se pone en conjunción inferior y superior a nuestra estrella desde nuestra perspectiva en realidad ocurre cada 116 días, es decir unas tres veces al año, pero no siempre se produce un tránsito. La razón es que Mercurio orbita en un plano que está a 7 grados de la elíptica. Además la conjunción debe ser inferior, cuando el planeta se posiciona entre el Sol y la Tierra.

Cuando Mercurio está más lejos del Sol altera su rotación bajo influencia de Júpiter(Foto: Fayer Wayer)
Cuando Mercurio está más lejos del Sol altera su rotación bajo influencia de Júpiter (NASA)

La Tierra por su parte atraviesa cada año los nodos de la órbita de Mercurio entre el 8 y 9 de mayo y entre el 10 y 11 de noviembre. Si en ese momento hay una conjunción inferior puede verse el tránsito.

Los tránsitos planetarios, de acuerdo a IGN, han tenido una importancia capital en la historia de la astronomía, sobre todo durante los siglos XVIII y XIX, cuando se organizaban expediciones internacionales por todo el planeta “para medir la duración de los tránsitos desde distintos puntos de la superficie terrestre”.

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