Ministra británica pide leyes más estrictas tras descubrirse que espía china operaba en el Parlamento

Por Alexander Zhang
14 de Enero de 2022
Actualizado: 14 de Enero de 2022

El Reino Unido debe reforzar sus leyes para enjuiciar a los agentes extranjeros que realicen actividades de interferencia política, declaró la ministra del Interior, Priti Patel, tras descubrirse que una espía china ha estado operando en el Parlamento británico.

La agencia de seguridad británica MI5 tomó la inusual medida de enviar una alerta al Parlamento advirtiendo que una persona llamada Christine Ching Kui Lee ha estado “participando a sabiendas en actividades de interferencia política en nombre del Departamento de Trabajo del Frente Unido (UFWD) del Partido Comunista Chino (PCCh)”.

La alerta, que se hizo pública el 13 de enero, decía que Lee ha estado facilitando donaciones financieras a partidos políticos y políticos británicos, y advertía que cualquiera que se pusiera en contacto con ella debía ser “consciente de su afiliación con el Estado chino y de su cometido de promover la agenda del PCCh en la política del Reino Unido”.

La ministra del Interior, Priti Patel, dijo que es “profundamente preocupante” que los parlamentarios británicos hayan sido objeto de ataques.

Priti Patel
La ministra del Interior británica, Priti Patel, sale de Downing Street tras asistir a una reunión del gabinete en el centro de Londres el 27 de octubre de 2021. (Daniel Leal/AFP vía Getty Images)

Pero ella dijo a las emisoras: “Este acontecimiento ha llegado como resultado de las fuertes estructuras que el Reino Unido tiene para identificar la interferencia extranjera o cualquier amenaza potencial a nuestra democracia”.

Dijo que Christine Lee ha sido objeto de una “larga investigación”.

Aunque los servicios de seguridad han puesto en alerta a los miembros del Parlamento, Patel dijo que la actividad estaba actualmente “por debajo del umbral penal”.

Dijo que en el futuro se pueden esperar “más alertas de esta naturaleza” y que el gobierno está “trabajando para buscar qué medidas se pueden tomar para reforzar nuestras leyes, nuestras legislaciones, para llegar efectivamente al tipo de acusaciones que actualmente no podemos realizar”.

El exlíder del partido conservador Sir Iain Duncan Smith, que hizo pública la alerta del MI5, expresó su frustración por la falta de acciones contra Lee.

“¿Cómo puede ser que a una agente de una potencia extranjera despótica y despreciable que se dedica a la interferencia política en nombre del Departamento de Trabajo del Frente Unido del Partido Comunista Chino no se le haga nada, ni se tomen más medidas, aparte de que no se le permita entrar en el @Parlamento del Reino Unido?”, escribió en Twitter.

El partido laborista dijo que la información del MI5 es “extremadamente grave”.

“Condenamos en los términos más enérgicos los intentos de China de interferir en los procesos democráticos de Gran Bretaña”, dijo la secretaria de Interior en la sombra de los laboristas, Yvette Cooper.

Premios y donaciones

Christine Lee, de 58 años y nacida en Hong Kong, que tiene un bufete de abogados con oficinas en Londres y Birmingham, ha sido fotografiada a lo largo de los años con políticos británicos de alto nivel de los principales partidos.

Lee recibió un premio de la primera ministra Theresa May en 2019, cuando era primera ministra, por su trabajo en un proyecto de promoción de las buenas relaciones entre las comunidades china y británica en el Reino Unido, y fue invitada VIP cuando David Cameron recibió al presidente Xi Jinping en Londres en 2015.

Aunque Lee ha declarado públicamente que sus actividades son para “representar a la comunidad china del Reino Unido y aumentar la diversidad”, el MI5 señaló que sus actividades se han llevado a cabo “en coordinación encubierta con el UFWD, con financiación proporcionada por ciudadanos extranjeros ubicados en China y Hong Kong”.

Entre los que han aceptado donaciones de Lee se encuentra el miembro del Parlamento laborista Barry Gardiner, que recibió más de 500,000 libras (687,000 dólares) a lo largo de seis años para cubrir los gastos de personal de su oficina, además de emplear al hijo de Lee como gestor de su agenda.

Barry Gardiner
Barry Gardiner, entonces secretario en la sombra de comercio internacional, se dirige a los delegados en la conferencia del partido laborista en Liverpool, Inglaterra, el 26 de septiembre de 2016. (Christopher Furlong/Getty Images)

Tras la revelación, Gardiner dijo que había estado en contacto con los servicios de seguridad durante muchos años en relación con sus contactos con Lee, pero que no se enteró hasta el jueves de que se había dedicado a “actividades ilegales”.

Lee también donó 5000 libras (6870 dólares) al líder liberal demócrata Sir Ed Davey en 2013, y en 2014 ayudó a patrocinar una cena de los liberales demócratas chinos para apoyar a la entonces candidata del partido por Somerton y Frome, Sarah Yong.

Un portavoz de los liberales demócratas dijo que Davey estaba “conmocionado” por la revelación, que era la primera vez que tiene motivos para preocuparse por la donación a su asociación local del partido.

Según la alerta del MI5, Lee tiene “un compromiso generalizado con individuos de todo el espectro político del Reino Unido”, incluso a través del Grupo Parlamentario de Todos los Partidos “Chinos en Gran Bretaña”, que se ha disuelto.

En 2013, financió los vuelos para un viaje de cuatro días a Beijing del entonces parlamentario laborista por Hendon, Andrew Dismore, en su calidad de presidente del grupo de miembros del Parlamento “Chinos en Gran Bretaña”.

Veterana del “Frente Unido”

La embajada china en Londres rechazó las afirmaciones del MI5, insistiendo en que “China siempre se adhiere al principio de no injerencia en los asuntos internos de otros países”.

“Nos oponemos firmemente al truco de desprestigio e intimidación contra la comunidad china en el Reino Unido”, dijo.

En Beijing, el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores, Wang Wenbin, acusó al gobierno británico de hacer “acusaciones infundadas y exagerar la amenaza de China” para sus propios intereses.

Pero la afirmación del MI5 ha sido respaldada por investigaciones académicas sobre las operaciones de influencia del régimen chino en el extranjero.

Martin Thorley, investigador postdoctoral de la Universidad de Exeter, descubrió que Lee está vinculada a múltiples grupos de “frente unido” al servicio del régimen del PCCh y es miembro en el extranjero del Congreso Consultivo Político del Pueblo Chino (CCPPC), el órgano de asesoramiento político del PCCh.

A través de investigaciones en fuentes en chino, Thorley encontró registros de las reuniones de Lee con varias personas afiliadas al Frente Unido y al CCPPC, así como una imagen de ella estrechando la mano del propio líder del PCCh, Xi Jinping.

Un portavoz del primer ministro Boris Johnson dijo el 14 de enero que el asunto se está tomando en serio y que los ministros se han comprometido a reforzar la legislación contra el espionaje mediante un nuevo proyecto de ley contra las amenazas por parte de otros países.

“Será muy preocupante que un individuo que participa a sabiendas en las actividades de injerencia del Partido Comunista Chino tenga como objetivo a los parlamentarios”, dijo el portavoz.

“Salvaguardar nuestra democracia será siempre una prioridad absoluta para este gobierno. Contamos con sistemas sólidos, pero siempre nos aseguraremos de que los servicios de seguridad y las fuerzas policiales tengan las herrramientas necesarias para hacer frente a futuras amenazas”.

Con información de PA Media.


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