Montana sería el primer estado de EE. UU. en prohibir completamente TikTok

Por Mimi Nguyen Ly
15 de Abril de 2023 11:07 AM Actualizado: 15 de Abril de 2023 11:07 AM

La legislatura de Montana, de mayoría republicana, votó el viernes a favor de prohibir TikTok, una popular plataforma para compartir vídeos de propiedad china, enviando el proyecto de ley al escritorio del gobernador Greg Gianforte.

La legislatura de Montana dio la aprobación final al proyecto de ley después de que la Cámara de Montana lo aprobara con 54 – 43 votos a favor. Si el gobernador promulga la ley, Montana se convertirá en el primer estado de Estados Unidos en imponer una prohibición total de la plataforma.

La legislación prohíbe las descargas de TikTok en Montana y multa a cualquier “entidad”, como tienda de aplicaciones, con USD 10,000 al día por cada vez que alguien tenga acceso a la aplicación. Los usuarios no se enfrentan a ninguna sanción. De promulgarse, la ley no entraría en vigor hasta enero de 2024, a menos que el Congreso apruebe una ley nacional que la anule, o si TikTok corta sus lazos con China.

Un representante del grupo de comercio tecnológico, TechNet, dijo a los legisladores estatales que las tiendas de aplicaciones no tienen la capacidad de delimitar geográficamente las aplicaciones estado por estado, por lo que la App Store de Apple y Google Play Store no podrían adherirse a la ley si esta entra en vigor.

“La responsabilidad debería recaer en una aplicación para determinar dónde puede operar, no en una tienda de aplicaciones”, dijo el jueves Ashley Sutton, directora ejecutiva de TechNet para el estado de Washington y el noroeste.

Pero el fiscal general de Montana, Austin Knudsen, indicó que las aplicaciones para juegos de azar en línea pueden desactivarse en los estados que no lo permiten, por lo que lo mismo debería ser posible con TikTok.

Knudsen, cuya oficina redactó la legislación del estado, escribió en Twitter el viernes que el proyecto de ley “es un paso crítico para asegurar que estamos protegiendo la privacidad de los habitantes de Montana”, aunque reconoció que se avecina una batalla judicial.

TikTok amenaza con una demanda

Casi la mitad de los estados de Estados Unidos, Montana incluido, así como el gobierno federal de EE. UU., prohíben TikTok en dispositivos y/o redes propiedad del gobierno.

TikTok es propiedad y está gestionada por ByteDance, una empresa china con sede en Beijing, pero que trasladó su sede a Singapur en 2020.

El gobernador Gianforte prohibió el año pasado la aplicación en los dispositivos del gobierno estatal, citando “graves problemas de seguridad” y que el uso de TikTok en dispositivos estatales planteaba un “riesgo significativo” para los datos sensibles del Estado.

TikTok “recoge grandes cantidades de datos de los dispositivos de sus usuarios, muchos de los cuales no están relacionados con el supuesto objetivo de la aplicación de compartir vídeos, y ofrece esta información al Partido Comunista Chino”, escribió Gianforte en un memorando de diciembre de 2022 a algunos funcionarios estatales.

El gobernador se negó a decir el viernes si planea promulgar la ley. Gianforte “considerará cuidadosamente” todos los proyectos de ley que la Legislatura envía a su escritorio, se lee en una declaración divulgada a través de la portavoz Brooke Metrione.

La portavoz de TikTok, Brooke Oberwetter, dijo que la compañía presentaría un recurso legal sobre la constitucionalidad de la medida si se aprueba el proyecto de ley, calificando la legislación como un “intento de censurar las voces estadounidenses”.

La compañía “seguirá luchando por los usuarios y creadores de TikTok en Montana cuyos medios de vida y derechos de la Primera Enmienda se ven amenazados por esta atroz extralimitación del gobierno”, indicó Oberwetter.

Preocupación por la seguridad nacional

El FBI y la Comisión Federal de Comunicaciones advirtieron el año pasado de las posibles amenazas que TikTok supone para la seguridad nacional de Estados Unidos, entre ellas que los datos de los usuarios obtenidos por la aplicación —como el historial de navegación y la ubicación— podrían compartirse con el régimen autoritario chino. La preocupación aumentó a fines de 2022, cuando los medios de comunicación informaron de que el personal de ByteDance utilizaba el acceso de la empresa a los datos de los usuarios de TikTok para rastrear indebidamente a periodistas estadounidenses.

Aunque TikTok ha afirmado anteriormente que todos los datos de los usuarios estadounidenses se almacenan dentro de Estados Unidos, también ha admitido desde entonces que esto no era cierto. En una audiencia ante el Congreso celebrada en septiembre de 2022, los ejecutivos de TikTok se negaron a comprometerse a detener el flujo de datos estadounidenses a China.

“Nosotros creemos que las preocupaciones que impulsan estas prohibiciones están en gran parte alimentadas por información errónea sobre nuestra empresa. Siempre estamos dispuestos a reunirnos con los responsables políticos estatales para hablar de nuestras prácticas de privacidad y seguridad. Estamos decepcionados de que las muchas agencias estatales, oficinas y universidades que han estado utilizando TikTok para construir comunidades y conectarse con los electores ya no tendrán acceso a nuestra plataforma”, dijo previamente un portavoz de TikTok a The Epoch Times en una declaración enviada por correo electrónico en diciembre de 2022:

TikTok aumentó su popularidad en Estados Unidos en 2017 después de que ByteDance adquiriera la empresa de redes sociales de propiedad china Musical.ly y emparejara su oficina de Santa Mónica con TikTok. En ese momento, TikTok no informó a los funcionarios estadounidenses sobre la fusión Musical.ly-TikTok a pesar de los vínculos de ambas compañías con China, declaró anteriormente el periodista de investigación independiente Geoffrey Cain al programa American Thought Leaders, de EpochTV.

Casey Fleming, experto en ciberseguridad y consejero delegado de la empresa de asesoramiento estratégico BlackOps Partners, dijo antes a The Epoch Times que “todos los datos que tiene en ese teléfono, todo lo que hace y todo lo que tiene almacenado en él se está enviando fuera del país, posiblemente para ser utilizado en su contra”.

Además de las preocupaciones por la seguridad nacional, muchos han planteado inquietudes sobre el contenido de TikTok y sus posibles daños a la salud mental de los adolescentes. En diciembre de 2022, el estado estadounidense de Indiana presentó dos demandas en las que acusaba a TikTok de enviar datos de usuarios al PCCh y también de afirmar falsamente que su producto era seguro para los niños.

Con información de The Associated Press.


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