Musgo marino es tendencia por sus beneficios para la salud mental, pérdida de peso y virilidad

El musgo marino, un vegetal marino con siglos de antigüedad, está teniendo su momento de popularidad en un pedestal

Por Jennifer Sweenie
30 de Marzo de 2024 1:02 PM Actualizado: 30 de Marzo de 2024 1:07 PM

El último ingrediente de moda que llega a los estantes de las tiendas y a las barras de búsqueda de Internet con una larga lista de afirmaciones saludables es un tipo de alga marina que ha sido un alimento básico de la cultural costera durante miles de años. El musgo marino se promociona por su capacidad para ayudar en la digestión, mejorar la inmunidad, la salud cerebral y favorecer la pérdida de peso, entre otros codiciados beneficios.

Un extracto de musgo marino se ha utilizado durante mucho tiempo como aditivo en productos alimenticios por sus propiedades espesantes, pero el musgo en sí ahora está disponible en gomitas, geles, bebidas, polvos y más, con una serie de supuestos beneficios para la salud que lo acompañan.

¿Tienen algún peso las afirmaciones? ¿Vale la pena agregar musgo marino a su dieta?

¿Qué es el musgo marino?

El musgo marino es una especie de alga que se encuentra en las costas de América del Norte, Europa y el Caribe. El vegetal marino es una fuente de alimento nutritivo y tiene un alto contenido de nutrientes esenciales , incluidas las vitaminas A, E y K, también minerales como  magnesio, calcio y yodo.

Se cree que la gente ha estado cosechando y consumiendo musgo marino durante 14,000 años. Una bebida hecha de musgo marino sirvió como fuente de alimento durante la hambruna irlandesa de papa del siglo XIX, y hay evidencia de que el musgo marino se usó con fines medicinales en China que se remonta al año 500 a.C.

Tipos de musgo marino

Musgo marino es un término general. Dados los numerosos rincones del mundo donde crece, existe más de una variedad de algas, cada una con propiedades únicas. Tres especies de musgo marino se utilizan principalmente en aplicaciones alimentarias por motivos de textura y beneficios nutricionales. Los tipos de musgo marino más utilizados son Chondrus crispus, Gracilaria y Eucheuma cottonii.

Chondrus crispus, también llamado musgo marino irlandés, es probablemente el más conocido de los tres y se utiliza en la industria alimentaria por sus propiedades espesantes. Es un alga roja que crece en las aguas más frías del Océano Atlántico en las costas de Europa y América del Norte. El musgo marino irlandés es más difícil de cosechar y se obtiene mediante el buceo. Sólo crece en las rocas, por lo que es imposible cultivar musgo marino irlandés, lo que lo hace más raro que otras variedades. El auténtico musgo marino irlandés crece únicamente en las frías aguas del Atlántico norte y es más rico en nutrientes que otras variedades de musgo marino.

Imagen Ilustrativa Ryan Hodnett ( CC BY-SA )

Gracilaria, a veces denominada musgo marino de Jamaica, crece en aguas más cálidas y se utiliza principalmente para fabricar agar, un agente estabilizante en la industria alimentaria. Se encuentra principalmente en Asia, América del Sur, África y Oceanía. Gracilaria se cultiva fácilmente en una piscina o tanque o se cultiva con cuerdas en el océano. Por esta razón, la Gracilaria está ampliamente disponible y es mucho más fácil de encontrar en las tiendas que el musgo marino irlandés.

Imagen Ilustrativa. Captaindjo  (CC BY-4.0)

Eucheuma cottonii es una fuente de carragenano, que se utiliza en la producción industrial de alimentos por sus propiedades gelificantes. La carragenina es una sustancia que se utiliza principalmente para emulsionar y fijar productos alimenticios, como helados y gelatinas, y abunda en las células del musgo marino. También se utiliza en artículos para el cuidado de la salud y la piel, como pasta de dientes, fórmulas infantiles y lociones. También es un sustituto popular de la gelatina en productos veganos. La carragenina utilizada comercialmente difiere de la carragenina natural que se encuentra en el musgo marino irlandés.

El musgo marino ha ido ganando popularidad recientemente como suplemento dietético por sus supuestos beneficios para la salud. Sin embargo, existe una diferencia entre el musgo marino crudo y rico en nutrientes y su subproducto carragenano procesado que se utiliza en productos alimenticios. Existe una marcada diferencia en el valor nutricional del musgo marino natural que crece en el océano y las variedades que se cultivan y crían en una piscina. El musgo marino absorbe minerales del entorno que lo rodea, por lo que su composición mineral depende de la ubicación.

Beneficios potenciales para la salud del musgo marino real

La investigación sobre el musgo marino es limitada, particularmente sobre las especies individuales, y los pocos estudios existentes se realizaron en animales. Además, la gran mayoría de las pruebas existentes se refieren en particular a las algas marinas y no al musgo marino. Sin embargo, existen algunos beneficios respaldados por investigaciones:

– Rico en yodo

El musgo marino es rico en yodo, un mineral necesario para producir hormonas tiroideas en el cuerpo. Un estudio encontró que Chondrus crispus contiene niveles muy altos de yodo que también es biodisponible. El musgo marino ofrece una alternativa a la sal de mesa enriquecida como fuente accesible de yodo. El musgo marino irlandés tiene la mayor concentración de yodo .

– Fuente de prebióticos

Un estudio publicado en 2015 encontró que las ratas alimentadas con una dieta suplementada con musgo marino experimentaron una mejora en su composición y salud intestinal. Los hallazgos indicaron un aumento de bacterias beneficiosas y una disminución de bacterias patógenas en el microbioma intestinal.

– Corazón saludable

Un estudio encontró que el musgo marino puede ayudar a reducir los niveles de colesterol de lipoproteínas de baja densidad en la sangre. También hay evidencia de que puede tener propiedades anticoagulantes.

– Un tónico de virilidad

Se cree que un té de musgo marino, elaborado en el Caribe, es afrodisíaco y útil para la disfunción eréctil. Un estudio encontró que Chondrus crispus aumentaba la función testicular en ratas, aumentando potencialmente su fertilidad y actividad sexual.

– Puede aumentar la saciedad y promover la pérdida de peso

Cuando se combina con agua, el musgo marino se vuelve gelatinoso y pegajoso, de ahí su uso en productos alimenticios. Esto puede aumentar la saciedad y hacer que te sientas lleno por más tiempo. El musgo marino también contiene un compuesto llamado fucoxantina y se ha demostrado que favorece el metabolismo de las grasas en ratas.

– Regulación del azúcar en sangre

También se ha demostrado que la fucoxantina controla el azúcar en sangre y puede mitigar los picos de glucosa, lo que posiblemente ayude a prevenir la diabetes.

¿Existen desventajas del musgo marino?

A pesar de sus beneficios, puede haber algo de verdad en el exceso de algo bueno como es el musgo marino. Es posible consumir yodo en exceso , lo que puede afectar negativamente la salud de la tiroides. También existen algunas preocupaciones de seguridad con respecto a los peligros químicos y microbiológicos del musgo marino. Los metales pesados ​​de la contaminación pueden bioacumularse en el musgo marino, lo que puede aumentar la exposición a toxinas, y pueden estar presentes patógenos microbianos como C. botulinum. También hay casos documentados de algunas personas que tuvieron una respuesta alérgica a las algas rojas. Dada la investigación limitada, lo mejor es disfrutar de cantidades moderadas de musgo marino y cualquier producto que lo contenga.

Lo que hay que saber sobre los productos de musgo marino

¿Vale la pena añadir un producto de musgo marino a su dieta? Hay muchas incógnitas en torno al musgo marino como suplemento dietético, y se necesita más investigación antes de poder responder esa pregunta con seguridad. Es importante recordar que no todos los productos sanitarios que contienen musgo marino descifran qué variedad de musgo marino contiene o dónde se cultivó —ambos son factores esenciales que afectan la calidad y nutrición del producto. Antes de comprar cualquier producto que su celebridad favorita o persona influyente en las redes sociales pueda estar promocionando como una panacea milagrosa, puede ser mejor actuar con su debida precausión. Asegúrese de la autenticidad del producto, de dónde proviene el musgo marino y si es de cultivo o silvestre.


Únase a nuestro canal de Telegram para recibir las últimas noticias al instante haciendo clic aquí


Cómo puede usted ayudarnos a seguir informando

¿Por qué necesitamos su ayuda para financiar nuestra cobertura informativa en Estados Unidos y en todo el mundo? Porque somos una organización de noticias independiente, libre de la influencia de cualquier gobierno, corporación o partido político. Desde el día que empezamos, hemos enfrentado presiones para silenciarnos, sobre todo del Partido Comunista Chino. Pero no nos doblegaremos. Dependemos de su generosa contribución para seguir ejerciendo un periodismo tradicional. Juntos, podemos seguir difundiendo la verdad.