NASA: Así luce el suelo de Plutón

17 de Febrero de 2016 Actualizado: 17 de Febrero de 2016

La NASA publicó un mapa que muestra la geología de Plutón. Fue construido gracias a las fotografías en alta resolución que el satélite New Horizons captó del planeta. Su propósito es ayudar a entender la diversidad del terreno y cómo la superficie se ha formado y modificado a través del tiempo.

El mapa cubre más de 2.000 kilómetros de la superficie de Plutón. Incluye la llanura conocida como Sputnik, una zona helada cubierta de nitrógeno congelado.

El mapa del suelo Plutón, armado en base a fotografías muy detalladas, tiene una resolución de 320 metros por píxel. Está creado con colores que representan las diferentes clases de terrenos, que se definen por su textura y morfología.

Los tonos verdes y azules que están en el centro del mapa representan las diferentes texturas que se observan sobre la planicie Sputnik. Las líneas negras muestran la presencia de depresiones en las regiones de nitrógeno congelado. Los colores púrpura son las caóticas sierras que bordean la frontera occidental de Sputnik. Los tonos rosas representan una zona de colinas dispersas ubicadas en el borde oriental. En rojo, en la parte inferior del mapa, figura una zona en la que puede haber criovolcanes.

Mediante el estudio del mapa, los científicos pueden analizar qué partes del terreno se superponen a otras y, así, encontrar en qué momento se formó cada una. De esa manera, se puede armar una especie de cronología. Por ejemplo, los cráteres amarillos (ubicados a la izquierda), se debieron formar después que el terreno circundante, representado en color marrón.

“La producción de estos mapas es importante para medir los procesos que han operado en Plutón , y cuándo se produjeron en relación con otros procesos”, afirman desde la NASA.

Artículo parcialmente modificado

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