NASA comparte increíble imagen de ciclones polares de Júpiter que parece una “pizza de pepperoni”

Por Michael Wing
12 de Agosto de 2020
Actualizado: 12 de Agosto de 2020

La sonda espacial Juno de la NASA está en una misión que durará varios años para explorar los orígenes y la evolución del gigante gaseoso Júpiter —se trata de una ciencia seria.

Pero los instagramers han compartido algunas observaciones poco serias de la imagen infrarroja altamente detallada de Juno publicada en la página de Instagram de la agencia espacial.

Se podría decir que sus comentarios están fuera del almuerzo —pero la salida para la pizza sería más precisa.

La imagen muestra con increíble detalle los ciclones y anticiclones del Polo Norte de Júpiter —tomados del Mapeador Auroral Infrarrojo de Juno (que mide las emisiones térmicas de las cimas de las nubes jovianas)— y los Instagramadores notaron una sorprendente semejanza con las rodajas de pepperoni rojas y redondas anidadas en un pegajoso lecho de mozzarella derretida.

Esa sería una pizza ENORME, sin embargo.

La zona estudiada (la pizza), justo al lado de la región polar de Júpiter, presenta un ciclón central rodeado de otros ocho, cada uno de los cuales tiene entre 2500 y 2900 millas (4000 y 4600 kilómetros) de ancho. Cada tormenta exterior parece como si estuviera “soplando como un homenaje” a la tormenta central. “Sus brazos en espiral se juntan al girar, pero las tormentas no se fusionan”, dice el sitio web de la NASA.

Aquí está la imagen tomada por Juno:

Esta imagen compuesta, derivada de los datos recogidos por el instrumento Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM) a bordo de la misión Juno de la NASA a Júpiter, muestra el ciclón central del Polo Norte del planeta y los ocho ciclones que lo rodean. (NASA/JPL-Caltech/SwRI/ASI/INAF/JIRAM)

La semejanza al pepperoni y el queso era tan fuerte que, a juzgar por las respuestas en Instagram, los comentaristas no pudieron pensar en otra cosa. Dejaron comentarios como: “Pensé que era una pizza de pepperoni”, “parece una pizza”, “Parece una pizza quemada”, así como “El planeta de la pizza 🍕 🍕 🍕🍕🍕”.

Una persona incluso añadió un comentario completamente diferente (pero totalmente apropiado) Parecen “rollos de canela”.

Y hubo otras comparaciones no alimenticias. Una persona señaló: “Por un momento pensé que era el Sol”; mientras que la propia descripción de la NASA decía algo similar: “¡Es suelo es de lava! Oh espere, no importa, eso es solo una vista infrarroja del Polo Norte de Júpiter 😉”.

Esta imagen generada por computadora se basa en una imagen infrarroja de la región polar norte de Júpiter que fue adquirida el 2 de febrero de 2017 por el instrumento Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM) a bordo de Juno durante el cuarto paso de la nave espacial sobre Júpiter. (NASA/JPL-Caltech/SwRI/ASI/INAF/JIRAM)

Es lava, de hecho.

La imagen térmica mide la temperatura de la atmósfera de Júpiter, mostrando las zonas más cálidas en amarillo (en lo profundo de la atmósfera de Júpiter) (alrededor de -13°C/ 9°F) y las zonas más frías aparecen más oscuras (a mayor altitud) (alrededor de -83°C/ -117°F). Y el aspecto se ve similar a la lava.

Sin embargo, hay otro propósito detrás de las imágenes infrarrojas: Permite la cartografía de áreas del planeta no iluminadas por la luz solar usando la propia radiación ambiental de la atmósfera.

En cuanto al Polo Sur Joviano, datos similares indicaron la existencia de un ciclón polar central con cinco ciclones circumpolares, que son ligeramente más grandes que sus homólogos del norte.

“Al igual que en el norte, el polo sur de Júpiter también contiene un ciclón central, pero está rodeado por cinco ciclones con diámetros que van desde 5600 a 7000 kilómetros de diámetro”, dice el sitio web de la NASA.

Esta imagen generada por computador muestra la estructura del patrón ciclónico observado sobre el polo sur de Júpiter. (NASA/JPL-Caltech/SwRI/ASI/INAF/JIRAM)

Alberto Adriani, co-investigador de Juno del Instituto de Astrofísica Espacial y Planetología, explicó en el sitio web de la agencia espacial:

“Antes de Juno no sabíamos cómo era el clima cerca de los polos de Júpiter. Ahora, hemos logrado observar el clima polar de cerca cada dos meses”.

“Cada uno de los ciclones del norte es casi tan amplio como la distancia entre Nápoles, Italia y la ciudad de Nueva York —y los del sur son incluso más grandes que eso. Tienen vientos muy violentos, alcanzando, en algunos casos, velocidades tan grandes como 220 mph (350 kph)”.

“Finalmente, y quizás lo más notable, están muy cerca y son duraderos. No hay nada más parecido que conozcamos en el sistema solar”.

Sin embargo, puede que no sea del todo exacto, ya que conocemos un plato italiano con forma de pastel que tiene un sorprendente parecido”.

En esta imagen proporcionada por la NASA, la ESA, y el equipo de ERO del Hubble SM4, aparece el planeta Júpiter el 23 de julio de 2009 en el espacio. (NASA, ESA, y el Equipo ERO SM4 del Hubble a través de Getty Images)

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