NASA destruye Nueva York al intentar desviar un asteroide en simulación de defensa de la Tierra

Por Jesús de León – La Gran Época
10 de Mayo de 2019 Actualizado: 10 de Mayo de 2019

Autoridades estadounidenses realizaron un ejercicio de simulación en el que un gran asteroide es destruido mientras se dirigía a la Tierra, pero uno de sus fragmentos sobrevive y destruye a la ciudad de Nueva York.

La Administración Estadounidense de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), se encuentra trabajando para evitar que sucedan catástrofes de este tipo por el impacto de un asteroide.

Las probabilidades de que esto suceda son mínimas, pero existen, por lo que la agencia trabaja para estar preparada.

Durante la Conferencia Anual de Defensa Planetaria 2019 de las agencias espaciales del mundo, la NASA simuló un plan de desvío del asteroide ficticio 2019 PDC.

El cráter de impacto de asteroide Manicouagan en Quebec, Canadá, es uno de los muchos recordatorios de que los asteroides han impactado la Tierra. Foto de Estación Espacial Internacional/NASA.

Durante la Conferencia a los participantes se les encargó responder a un escenario hipotético de impacto de asteroides en el que tenían ocho años para detener a uno que estaba en un curso de colisión con la Tierra.

El ejercicio comenzó con una alerta mínima sobre el asteroide de 100-300 metros de diámetro que fue detectado en una órbita cercana a la Tierra, y que tenía un uno por ciento de probabilidad de impactar al planeta el 29 de abril de 2027.

Se trataba del asteroide 2019 PDC, con propiedades generales similares a las del famoso 99942 Apofis, al que todavía se sigue muy de cerca.

Durante el ejercicio a medida que los meses avanzaron en la simulación, los reportes se volvieron más peligrosos. El 2019 PDC con 200 metros de diámetro se dirigía directamente a la ciudad de Denver. Su impacto sobre la ciudad equivaldría 1.000 bombas de Hiroshima.

La misión para salvar el planeta entró así en un momento crítico.

La solución que propusieron la NASA, ESA, JAXA, Roscosmos y CNSA fue construir seis dispositivos de impacto cinético. Después de múltiples desafíos técnicos y varias intentos de lanzamiento perdidos, los dispositivos fueron lanzados en agosto de 2024 y dieron en el blanco. Sin embargo, aunque la parte mayor del asteroide fue desviada, un trozo de 60 metros de diámetro siguió su camino directo a la ciudad de Nueva York para impactar en un lapso de 10 días.

Vista de los daños ocasionados por la onda de choque de un meteorito en la ciudad de Chelyabinsk, en los Urales, el 15 de febrero de 2013. El impacto del meteorito en el centro de Rusia dejó cientos de personas heridas. Foto de OLEG KARGOPOLOV/AFP/Getty Images.

El pequeño asteroide entría en la atmósfera terrestre a 19 km/s, el 29 de abril de 2027, provocando una gran bola de fuego o “megabolido”, que liberaría entre 5 y 20 megatones de energía durante el estallido en el aire.

Como parte del ejercicio los participantes discutieron las consecuencias financieras, económicas y humanas de un impacto sobre un área grande y densamente poblada como la ciudad de Nueva York.

La siguiente tabla muestra el número de asteroides cercanos a la Tierra conocidos a través del paso del tiempo. El más reciente fue descubierto el 8 de mayo de 2019. Pare ver la tabla de manera interactiva visitar el sitio. Crédito NASA.

Como previeron en la NASA, el asteroide 2019 PDC entró a la atmósfera terrestre a 19 kilómetros por segundo, y explotó a 15 kilómetros sobre el Central Park liberando una energía equivalente a 1.000 bombas de Hiroshima. Todo en un radio de 15 kilómetros desapareció, incluido, Manhattan, Nueva Jersey y Nassau. Por fortuna los habitantes fueron evacuados.

Asteroides conocidos

Estos simulacros son vitales para el estudio del comportamiento de astros y situaciones extremas. Recordemos que para el 2029 el asteroide Apophis rozará con la Tierra y podría ser más peligroso de lo que se cree hoy.

Los asteroides, a veces llamados planetas menores, son restos rocosos que quedaron de la formación temprana de nuestro sistema solar hace unos 4.600 millones de años.

Entre el 31 de octubre y el 13 de noviembre de 2012 se obtuvieron nueve nuevas imágenes de radar del asteroide cercano a la Tierra 2007 PA8. NASA/JPL-CalTech.

El conteo actual de asteroides conocidos es de 794.944,  de acuerdo con la NASA.

Hasta ahora, la NASA ha participado en seis ejercicios de impacto de objetos cercanos a la Tierra: tres en conferencias de defensa planetaria en los años 2013, 2015 y 2017.

La Costa Azul desapareció en 2013, y salvaron Tokio en 2017, pero ahora perdieron a New York. La próxima simulación será en 2021.

En febrero de 2013, el meteoro de Chelyabinsk, de apenas 17-20 metros de diámetro, causó extensos daños y heridos cuando explotó al impactar contra la atmósfera terrestre.

La NASA aclaró que más allá del ejercicio, actualmente, no se conoce ningún asteroide con una probabilidad significativa de impactar en la Tierra en el próximo siglo.

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