Niña queda “al borde de la muerte” al contraer una enfermedad transmitida por sus ratas mascota

Por Isabel Van Brugen - La Gran Época
03 de Junio de 2019 Actualizado: 03 de Junio de 2019

Una niña de ocho años de San Diego fue hospitalizada durante una semana después de contraer “Fiebre por Mordedura de Rata” (RBF, por sus siglas en inglés), la misma enfermedad que originó a una demanda de miles de millones de dólares contra una tienda de mascotas en la misma área apenas unos años antes.

La semana pasada, Cali estaba “al borde de la muerte”, dijo su madre después de que contrajera la enfermedad. Ahora se está recuperando en el Rady Children’s Hospital de San Diego.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la RBF es una enfermedad infecciosa que se propaga típicamente a través del contacto con roedores portadores de la bacteria Streptobacillus moniliformis.

Si no se trata, puede ser fatal y puede tener una tasa de mortalidad de hasta el 13 por ciento en pocos días, informó Mail Online.

La enfermedad dejó a Cali con tanto dolor que la familia ni siquiera la tocaba, dijo su madre, Sabrina, a NBC News.

“Está un 190 por ciento mejor. Ahora camina. Se mueve y usa los brazos. Está comiendo y bebiendo”, dijo. “Fue realmente aterrador y muy difícil de ver.

“Ni siquiera podíamos tocarla porque estaba muy malherida”, añadió. “Quiere irse a casa. Echa de menos su casa. Las dos lo hacemos. Quiere ver a sus otros animales”.

Cali estaba jugando con sus dos ratas mascota, Shell y Onyx, cuando comenzó a mostrar signos de RBF el 25 de mayo.

“Son como perros pequeños. Juegan y corren contigo”, dijo la madre de Cali sobre Shell y Onyx.

La familia dice que nunca se les informó sobre los riesgos de la fiebre por mordedura de rata cuando trajeron a los dos roedores a su casa hace dos años.

Aunque no fue mordida, Cali sufría de una temperatura de 41 grados centígrados, su cuerpo estaba cubierto de sarpullido y no podía caminar debido al dolor en sus articulaciones.

Otros síntomas de la enfermedad infecciosa pueden incluir vómitos, dolor de cabeza y dolor muscular. Aunque los síntomas generalmente comienzan a aparecer entre tres y diez días después del contacto inicial con la bacteria, pueden retrasarse hasta tres semanas, según los CDC.

Se cree que la bacteria RBF pudo haber sido transportada en la orina o en la saliva de las ratas, que luego entraron a través de una ruptura en la piel de Cali, ya que sufre de eccema en los dedos, dijo un médico a Fox5.

La Dra. Jane Burns contó a la agencia de noticias que llegó al diagnóstico después de que Cali mencionó a su rata mascota.

“En realidad, mientras salía de la habitación en un momento dado, Cali me dijo: ‘Lo que más voy a extrañar por estar aquí es a mi rata mascota'”, dijo Burns. “Y me di la vuelta y ese fue un momento de ‘¡aha!’ para mí”.

Una semana después de ser hospitalizada, la niña de ocho años se está recuperando bien después de ser tratada con antibióticos, y espera estar pronto en casa.

Siguiendo el consejo del médico de Cali, la familia está buscando un nuevo hogar permanente para Shell y Onyx.

“No queríamos hacerlo. No es divertido decirle a tu hijo que tienes que deshacerte de tu mejor amigo”, dijo Sabrina a 10News.

La familia no entregará las ratas a extraños por miedo a que sean utilizadas para alimentar a otros animales, informó NBC News.

Tienda de mascotas demandada

El caso de RBF en Cali es el tercero en los últimos seis años. El peor incidente fue en 2013, cuando un niño de 10 años murió a causa de la enfermedad.

Aidan Pankey, de 10 años, murió poco menos de dos semanas después de que su abuela le comprara una rata en Petco, reportó NBC News.

La familia Pankey demandó a la tienda de mascotas por 20 millones de dólares, acusando a Petco de no informar adecuadamente a los clientes de los riesgos de poseer una rata mascota, pero un jurado consideró que la compañía no fue negligente.

El médico de Cali está instando a las familias a ser plenamente conscientes de los riesgos de tener una rata como mascota, así como de los síntomas de la fiebre por mordedura de rata antes de realizar la compra.

“Los padres necesitan saber cuáles son los riesgos. Necesitan saber cuáles son los signos y síntomas”, dijo Burns a NBC.

Desde 1839, solo se han registrado 200 casos de la enfermedad en Estados Unidos.

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