No hay que descartar una fuga de laboratorio, dice exdirectivo de salud de China sobre origen del COVID

Por Lily Zhou
30 de Mayo de 2023 5:12 PM Actualizado: 30 de Mayo de 2023 5:12 PM

No se puede descartar la posibilidad de que el COVID-19 se haya originado en un laboratorio, dijo el exjefe del Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC de China).

George Gao, quien dirigió los CDC de China durante la pandemia de COVID-19, también afirmó que los funcionarios chinos investigaron el Instituto de Virología de Wuhan (WIV) para averiguar si el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, se filtró desde el laboratorio.

Afirmó que los expertos no encontraron “irregularidades” en el laboratorio, pero dio pocos detalles de la búsqueda.

Según BBC Radio 4, Gao dijo que “siempre se puede sospechar cualquier cosa” sobre el posible origen del SARS-CoV-2. “Eso es ciencia. No descartar nada”, dijo.

Al hablar sobre el WIV -el centro de las especulaciones que aparecen en la mayoría de las teorías de fugas de laboratorio- Gao dijo que el laboratorio fue “revisado dos veces por los expertos en el campo”.

“Creo que su conclusión es que seguían todos los protocolos. No habían encontrado [ninguna] irregularidad”, dijo el exdirector de los CDC de China.

Es la primera vez que un funcionario chino confirma que se llevó a cabo una investigación oficial sobre la fuga de COVID-19 en el laboratorio.

Pero la supuesta investigación, que según Gao fue organizada por algún departamento “gubernamental”, no involucró a los CDC de China, confirmó, sin nombrar al departamento responsable.

Han pasado más de tres años desde que el SARS-CoV-2 causó una pandemia mundial que resultó en la muerte de 7 millones de personas, pero el mundo aún no sabe nada sobre el origen del virus.

Una teoría es que el virus se originó en los murciélagos, pero las opiniones difieren sobre cómo se volvió transmisible entre los humanos.

Algunos creen que el virus fue transmitido a los humanos por algún tipo de huésped animal intermediario, mientras que otros creen que lo más probable es que se haya filtrado de un laboratorio, en particular del WIV, que ha estado investigando virus de murciélago y está ubicado en el centro de Wuhan, donde comenzó la pandemia.

El régimen chino ha descartado repetidamente la teoría de que el virus se filtró del WIV, pero su falta de transparencia ha alimentado más sospechas.

La viróloga china, Shi Zhengli, dentro del laboratorio P4 de Wuhan, el 23 de febrero de 2017. (Johannes Eisele/AFP vía Getty Images)

Un grupo de expertos dirigidos por la Organización Mundial de la Salud (OMS) realizó una visita guiada al WIV y a otros lugares de Wuhan en enero de 2021, más de un año después del comienzo del brote inicial de COVID-19.

Después de la visita de cuatro semanas, el equipo dijo que el virus probablemente se había transmitido de murciélagos a humanos a través de otro animal y que “la filtración a través de un incidente de laboratorio se consideró una vía extremadamente improbable”.

Pero los hallazgos fueron cuestionados, y los críticos señalaron que el régimen comunista chino tuvo un papel importante en su investigación y los acusó de participar nuevamente en un encubrimiento.

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo más tarde a los periodistas que las investigaciones se estaban viendo obstaculizadas por la falta de datos sin procesar de los primeros casos de COVID-19. El organismo de la ONU pidió una investigación adicional e instó a China a compartir datos sin procesar, pero Beijing rechazó las solicitudes.

En febrero, el director del FBI, Christopher Wray, dijo que la oficina cree que lo más probable es que el virus provenga de un laboratorio.

Al parecer, el Departamento de Energía de Estados Unidos llegó a la misma conclusión, mientras que otras agencias gubernamentales estadounidenses siguen indecisas o apoyan la teoría de que el virus procedía de huéspedes animales.

Gao es una de las cinco personas a las que el Subcomité Selecto de la Cámara de Representantes de EE.UU. sobre la Pandemia del Coronavirus quiere interrogar sobre el origen del virus. El comité también solicitó acceso a la Dra. Shi Zhengli, directora del Centro de Enfermedades Infecciosas Emergentes del WIV; a los doctores Ben Hu y Huang Yanling, investigadores del instituto; y a la Dra. Chen Wei, general del Ejército Popular de Liberación del Partido Comunista Chino que se hizo cargo del laboratorio en febrero de 2020.

En una de las teorías de fugas de laboratorio, se especuló que Huang era el “paciente cero” y que murió de COVID-19; la teoría se dio debido a la falta de información personal en el perfil de Huang en el WIV. Más tarde, el WIV emitió un comunicado diciendo que Huang se había ido de Wuhan en 2015 y que estaba vivo y bien. No está claro dónde ha estado viviendo y no ha dado ninguna entrevista a los medios ni ha emitido ninguna declaración.

El mes pasado, Gao dijo en una cumbre de Londres sobre la preparación para pandemias que “no había evidencia de qué la fuente del virus estuviera en animales” después de que un grupo internacional de científicos dijo que encontró vínculos entre los perros mapache y el COVID-19 en Wuhan.

Ren Ruihong, exjefe de asistencia médica de la Cruz Roja China, le dijo a Radio Free Asia que los comentarios de Gao coincidían con la retórica oficial de Beijing de que el virus “se propagó a China desde Estados Unidos”.

Katabella Roberts contribuyó a este artículo.


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