Nueva Gales del Sur investiga un posible caso de coronavirus

Por Katabella Roberts
23 de Enero de 2020 2:52 PM Actualizado: 24 de Enero de 2020 4:20 PM

Los funcionarios de salud de Nueva Gales del Sur están investigando si una persona ha contraído el mortal 2019-nCoV, un coronavirus originado en la ciudad china de Wuhan, apenas unas horas después de que un vuelo de la ciudad llegara a Sídney.

En una conferencia de prensa del 22 de enero, el director de salud de Nueva Gales del Sur (NSW por sus siglas en inglés), el Dr. Kerry Chant, dijo que las autoridades están investigando actualmente un caso potencial del virus y que los médicos pronto sabrán si está infectado o tiene algo menor, como un resfriado común.

“Tenemos un caso que está actualmente bajo investigación. Estamos en condiciones de realizar rápidamente pruebas de los casos que llegan a la atención y excluir o confirmar esos casos en un plazo muy corto”, dijo Chant.

“Mientras anunciamos hoy que tenemos un caso bajo investigación, ese número obviamente cambiará, puede cambiar para el momento en que regrese a la oficina, y por lo tanto ese número será un número rotativo”.

Chant añadió que las autoridades proporcionarán actualizaciones periódicas sobre los casos confirmados del virus, pero no dio detalles sobre la edad o la ubicación del individuo que se está examinando actualmente.

También señaló que actualmente es la temporada de gripe en China lo que puede ser la razón por la que los viajeros que regresan del país sufren de tos y fiebre.

El vuelo MU749 de China Eastern fue el último en salir de la ciudad de Wuhan antes de que fuera cerrado esta semana, con los trenes y aviones de salida temporalmente suspendidos.

También se han suspendido todos los servicios de transporte público en la ciudad, que tiene una población de 11 millones de habitantes, ya que las autoridades intentan contener el virus.

Las autoridades sanitarias han confirmado hasta ahora 571 casos de la infección, incluyendo personas que viajaron desde Wuhan a otras partes de China y a por lo menos otros cuatro países de Asia que son Tailandia, Japón, Corea del Sur y Taiwán.

Sin embargo, el 21 de enero se diagnosticó el virus en Estados Unidos en un hombre que había regresado recientemente de Wuhan a Washington.

El virus ha causado hasta ahora 17 muertes y no hay un tratamiento específico.

El 21 de enero, NSW Health anunció que estaría examinando a los pasajeros que llegan de Wuhan al aeropuerto de Sídney en un intento por ayudar a contener el virus.

El Dr. Jeremy McAnulty, Director de Protección de la Salud de NSW Health, dijo que se está dando asesoramiento a los viajeros que ya han regresado a NSW desde Wuhan, ya que los síntomas del virus pueden tardar hasta dos semanas en desarrollarse.

“Los síntomas del virus incluyen fiebre con síntomas respiratorios como tos, dolor de garganta o falta de aliento”, dijo McAnulty.

“No hay necesidad de alarmarse, pero la gente debe ser consciente de la situación emergente y si desarrollan síntomas al regresar de las áreas afectadas en el extranjero, deben llamar antes de ver a su médico de cabecera”.

“Este virus no parece propagarse fácilmente entre las personas, pero cualquiera que presente síntomas debería practicar una higiene sencilla cubriéndose al toser y estornudar con un pañuelo de papel o con el codo y lavarse bien las manos”.

Los trabajadores sanitarios de los hospitales públicos de Nueva Gales del Sur y los médicos de cabecera de las comunidades también han recibido consejos de precaución para ayudarles a identificar y aplicar medidas de control de la infección en cualquier caso de contagio.

¿Qué es el Coronavirus?

Los expertos en salud han estado comparando el virus de Wuhan con el SARS (síndrome respiratorio agudo severo) y el MERS (síndrome respiratorio de Medio Oriente), todos ellos pertenecientes a una familia de virus conocidos como coronavirus.

Se cree que se originó en animales antes de propagarse a los humanos, pero los expertos en salud aún no saben qué animal puede haber causado el actual brote en Wuhan.

“Lo que sabemos es que causa neumonía y luego no responde al tratamiento con antibióticos, lo que no es sorprendente, pero en términos de mortalidad, el SARS mata al 10 por ciento de los individuos”, dijo a CNN Leo Poon, virólogo de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Hong Kong.

Los síntomas del virus incluyen enfermedad, secreción nasal, tos, dolor de garganta y a veces un dolor de cabeza que puede durar unos cuantos días. Suele ir acompañado de una enfermedad de las vías respiratorias superiores y puede ser más grave en las personas mayores.

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