Nuevo proyecto de ley de Massachusetts impone un “control de armas sin precedentes”

Por Naveen Athrappully
19 de Octubre de 2023 6:36 PM Actualizado: 19 de Octubre de 2023 6:36 PM

Los legisladores de la Cámara de Massachusetts aprobaron el 18 de octubre una ley que endurece las leyes sobre armas y toma medidas enérgicas contra las “armas fantasma” o no registradas, que según los grupos de defensa de los derechos de las armas es “la peor legislación antiarmas del país”.

El proyecto de ley, H. 4135, fue aprobado por la Cámara de Massachusetts por 120 votos a favor y 38 en contra. Obliga a que los componentes clave de las armas estén serializados y registrados en el estado, propone un sistema mejorado para reducir el flujo de armas ilegales en el estado y pretende modernizar el actual sistema de registro de armas de fuego. También ampliaría la prohibición de las armas de asalto en Massachusetts prohibiendo la compra de armas del tipo AR-15 y prohibiría la conversión de un arma de fuego legal en un arma automática ilegal.

La normativa propuesta ilegalizaría la posesión de armas de fuego en estado de embriaguez y prohibiría disparar armas cerca de las viviendas. Prohibiría llevar armas de fuego en colegios electorales, escuelas y edificios gubernamentales. También prevé ampliar las leyes estatales de “bandera roja”, que permiten a los jueces suspender las licencias de armas de las personas que se considere que corren riesgo de hacerse daño a sí mismas o a otros.

La aprobación de la ley H.4135 ha sido duramente criticada por los defensores de los derechos de las armas. En un comunicado del 18 de octubre, la Asociación Nacional del Rifle de América-Instituto para la Acción Legislativa (NRA-ILA) criticó a los legisladores, pidiendo a sus partidarios ponerse en contacto con sus senadores estatales y “expresar su oposición” al proyecto de ley.

“H. 4135 reescribe las leyes de armas en el estado e impone un control de armas sin precedentes. Este es un proyecto de ley siniestro que incluye la peor legislación anti-armas en el país”, dijo.

NRA-ILA advirtió que el proyecto de ley impone “prohibiciones generalizadas de armas de fuego que se poseen comúnmente”, elimina el debido proceso a través de la expansión de las leyes de “bandera roja”, amplía los programas de registro de armas, y pone una “carga financiera extrema” a los propietarios de armas.

El representante de Massachusetts Ronald Mariano (D-Quincy) afirmó que la legislación fue concebida debido a la decisión de la Corte Suprema de EE. UU. de ampliar los derechos de la Segunda Enmienda el año pasado, según The Hill.

En una decisión de 6-3 en junio del año pasado, la Corte Suprema anuló una ley estatal en Nueva York que dificultaba la obtención de un permiso para portar un arma de fuego fuera del hogar.

“Mientras que Massachusetts se clasifica anualmente como uno de los estados más seguros de todo el país en cuanto a la violencia con armas, la decisión Bruen de la Corte Suprema anuló componentes existentes de nuestras leyes de armas, amenazando la seguridad de los residentes del estado”, escribió Mariano en un post del 19 de octubre en X, antes conocido como Twitter.

“Con la aprobación de esta legislación, la Cámara ha demostrado una vez más un compromiso inquebrantable para garantizar que Massachusetts sigue siendo uno de los estados más seguros del país”.

Donna Stevenson, voluntaria del capítulo de Massachusetts de Moms Demand Action, dijo: “Comunidades de todo Massachusetts están lidiando con el impacto de la violencia con armas sin sentido. Hoy, los legisladores de la Cámara han enviado un mensaje rotundo: Actuaremos para acabar con la violencia armada en nuestro estado”.

“Este proyecto de ley es un paso vital para hacer frente a las tendencias actuales de la violencia con armas y proporcionar a nuestras ciudades y pueblos con mejores recursos para combatir eficazmente esta crisis”, dijo.

La oposición de los jefes de policía y los republicanos

La Asociación de Jefes de Policía de Massachusetts criticó el proyecto de ley y la semana pasada votó unánimemente en contra. Los jefes de policía son los que aprueban las licencias de armas en el estado y serán los encargados de hacer cumplir la normativa del proyecto de ley.

También se temía que los oficiales no pudieran llevar sus armas fuera de servicio. Esta preocupación se abordó cuando los legisladores modificaron la H. 4135 para permitir a los agentes fuera de servicio llevar sus armas, incluso en lugares prohibidos como edificios gubernamentales y escuelas.

Armas de fuego expuestas en Gun Effects en Los Ángeles el 8 de septiembre de 2023. (Christina Corona/NTD)

En una entrevista con AP, Jim Wallace, director ejecutivo de Gun Owners’ Action League, dijo que la H. 4135 es una reacción exagerada a la sentencia sobre armas dictada el año pasado por la Corte Suprema de EE. UU. en Nueva York. Criticó el proyecto de ley por apuntar a los propietarios de armas en lugar de centrarse en la reducción de la delincuencia.

“Todo va contra nosotros, la gente legal. No hay nada que vaya contra los delincuentes”, dijo. “Esto es una pataleta. Esto es una pataleta en toda regla”.

Antes de ser aprobado, el proyecto de ley fue acaloradamente debatido en la Cámara, con los republicanos criticando las estrictas medidas de control de armas.

“Tenemos la responsabilidad de mantener a salvo a la gente, pero eso no significa que les quitemos las libertades y los derechos de los que disfrutan esos ciudadanos legales”, dijo el representante Peter Durant (R-Mass.) en el pleno de la Cámara, según la emisora de radio pública WBUR.

Massachusetts cuenta con algunas de las leyes sobre armas más estrictas de Estados Unidos y, según datos de Statista, tiene la tasa de muertes por arma de fuego más baja de todos los estados.

En 2023, el número de muertes por arma de fuego por cada 100,000 residentes en Massachusetts era de 3.4. El estado que ocupa el primer puesto, Misisipi, tuvo casi diez veces más víctimas, con 33.9 muertes por arma de fuego por cada 100,000 residentes.

Aunque el proyecto de ley ya ha sido aprobado por la Cámara de Representantes, el Senado estatal aún tiene que presentar su proyecto de ley sobre armas. Las dos cámaras deberán presentar un único proyecto de ley y enviarlo a la gobernadora Maura Healey, demócrata, para que lo convierta en ley.

Los líderes del Senado aún no han anunciado cuándo tienen la intención de presentar su proyecto de ley. En una entrevista con Radio Boston de WBUR este mes, Karen Spilka (D-Ashland), presidenta del Senado estatal, dijo que espera que el proyecto de ley de compromiso de las cámaras llegue a la mesa del gobernador a finales de esta sesión legislativa, que concluirá el 31 de julio del próximo año.


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