Nuevos pasatiempos pueden ayudar a los adultos mayores a escapar de la depresión

Por MAT LECOMPTE
12 de Junio de 2020 10:43 PM Actualizado: 12 de Junio de 2020 10:43 PM

Un nuevo estudio del English Longitudinal Study sobre el envejecimiento revela cómo la adopción de un nuevo pasatiempo puede ayudar a los adultos mayores a controlar los síntomas de la depresión, un hallazgo importante teniendo en cuenta el aumento de los niveles de depresión en esta población.

Estudios anteriores han demostrado la importancia de las fuentes no médicas de apoyo para la salud en general y este estudio afirma una relación directa entre la adopción de nuevos pasatiempos y el alivio de los síntomas depresivos. Se ha demostrado que actividades como el dibujo, la música o las artesanías como la costura, el coleccionismo, la carpintería o la fabricación de maquetas ayudan a aliviar los síntomas de la depresión.

Estas actividades, junto con otras como el voluntariado, pueden proporcionar compromiso, autoexpresión, creatividad y relajación, todo lo cual está positivamente asociado con la salud mental.

En el estudio se incluyeron datos de 8780 adultos con una edad media de 67 años, con mediciones bianuales de 2004/5 a 2016/17. Al comienzo del estudio, el 71.9% informó que tenía un hobby o un pasatiempo, mientras que el 15.6% estaba por encima del umbral de la depresión utilizando la Escala de depresión del Centro de Estudios Epidemiológicos (CES-D).

Los investigadores descubrieron que el hecho de tener un pasatiempo se asoció con un 30 % menos de probabilidades de experimentar depresión y una disminución de los síntomas depresivos. Además, descubrieron que la práctica de un pasatiempo se asociaba con el mantenimiento de niveles más bajos de síntomas depresivos y un 32 % menos de probabilidades de desarrollar depresión en aquellos que no habían sido diagnosticados con anterioridad.

En aquellos que tenían depresión al comienzo del estudio, y que no tenían un pasatiempo, al comenzar se lo asoció a un 272 % más de probabilidades de recuperarse de la depresión y a una alta mejora en los síntomas depresivos. Estos resultados fueron encontrados consistentemente tanto en hombres como en mujeres.

Mejorando la calidad de vida

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos, el número de personas de 65 años o más se duplicará para el año 2030, y las ideas para mejorar la calidad de vida, de los que viven más tiempo, se centra en aumentar la actividad. Este estudio ayuda a apoyar la recomendación social de tener un pasatiempo, como alternativa a los medicamentos, para esta población que envejece. La prescripción de pasatiempos puede ayudar a complementar los planes de atención médica existentes de los pacientes.

Tomar un nuevo pasatiempo no tiene que significar invertir en suministros costosos o unirse a una clase. Puede ser tan simple como tomar un libro. Leer, caminar o incluso salir a observar los pájaros puede ayudar a la salud mental. No importa de lo que disfrutes, hay pasatiempos que puedes tomar para ayudar a mantener a raya los síntomas de la depresión.

Mat Lecompte es un periodista independiente de salud y bienestar. Este artículo fue publicado por primera vez en Bel Marra Health.


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