Nunca digas “morir”: lecciones de “La última batalla” de Michael Walsh

Por JEFF MINICK
20 de Enero de 2021
Actualizado: 20 de Enero de 2021

A lo largo de la historia, los hombres han luchado contra la espaldas, una y otra vez contra adversidades abrumadoras en lugar de rendirse a sus enemigos ¿Por qué mueren luchando hasta el final? ¿Qué fuerza les impulsa a seguir luchando con piedras y puños después de que las hojas de sus espadas se rompen o sus rifles están vacíos sin balas?

En “Last Stands”: Why Men Fight When All Is Lost? (La última batalla: Por qué los hombres luchan cuando todo está perdido”), el columnista de The Epoch Times Michael Walsh plantea estas y otras preguntas. Analisen, por ejemplo, mientras pregunta: “¿Qué es el heroísmo? ¿Cuáles son sus componentes morales? ¿Es altruismo, amor, autosacrificio? ¿Cuáles son sus componentes inmorales: el miedo a la cobardía, el deseo de gloria, ¿el orgullo? ¿Por qué fue una vez celebrado, y ahora a menudo descartado como anacrónico en el mejor de los casos, tonto y vanaglorioso en el peor de losa casos?”.

A lo largo de “La última batalla”, Walsh explora estos temas mediante el examen de 17 batallas que van desde la batalla de Termópilas en el 480 a.C. hasta el brutal enfrentamiento de 1950 entre los Marines de Estados Unidos y los comunistas chinos en el embalse de Chosin en Corea. Además de sus finas descripciones de estos conflictos, Walsh proporciona excelentes historias breves de los acontecimientos que presagiaron estas últimas batallas y sus consecuencias, y breves biografías de los comandantes implicados.

En cada estudio de caso, Walsh también discute lo que inspiró a estos soldados a hacer el sacrificio supremo.

Dados los actuales disturbios en nuestro país, entender las motivaciones de estos guerreros puede resultar instructivo y despertarnos también para dar una buena batalla.

Desesperación y desazón

Cuando George Custer lideró a las tropas del Séptimo de Caballería en la terrible masacre de Little Bighorn (1876), cometió varios errores. Dividió su fuerza frente al enemigo sin un reconocimiento cuidadoso; dependió de comandantes subordinados que resultaron ser débiles y desobedientes; y lo peor de todo, creyó que los Sioux y otros guerreros huirían de la caballería como lo habían hecho en el pasado.

En cambio, los indios atacaron y masacraron a Custer y a sus hombres, muchos de los cuales eran malos tiradores, jinetes inexpertos y poco entrenados en maniobras militares. Superados en número y abrumados, la mayoría de ellos cayeron luchando, pero no por otra causa que la de no tener otra alternativa. La rendición era imposible, ya que ser capturados vivos significaba la muerte por tortura. Algunos de los Sioux informaron más tarde que varios de los soldados se suicidaron por miedo a caer bajo los cuchillos de las mujeres.

“La última batalla de Custer”, 1899, por Edgar Samuel Paxson. Galería Whitney de Arte Occidental. (Dominio Público)

Como último recurso, el Little Bighorn es el más ignominioso de los ejemplos de Walsh. Los soldados que murieron en esa corta batalla no fueron a la muerte, ni por el hogar ni por una causa más grande que ellos. Aquí, en este desolado lugar, tanto Custer y sus hombres como las fuerzas combinadas de las tribus nativas americanas, los Little Bighorn marcaron el principio del fin de la resistencia, en sus últimos combates.

Patria

Walsh señala en “La última batalla” que los hombres morirán por su país, no tanto por ideales como la democracia, sino por las realidades de sus hogares, sus pueblos, granjas, y sus seres queridos. Escuchamos poco en estos días de “Mamá, la bandera y el pastel de manzana”, pero los soldados a lo largo de nuestra historia han dado sus vidas por estos valores. Mueren por lo que aman.

Cuando Aníbal y sus fuerzas aplastaron las legiones romanas en Cannae (216 a.C.), rodeándolas de tal manera que los legionarios hacinados apenas podían moverse y fueron abatidos, se perdieron tantos que casi todas las familias de Roma se pusieron de luto. Sin embargo, el senado y el pueblo de Roma nunca consideraron rendirse. Levantaron otro ejército, idearon diferentes tácticas, sometieron a Cartago y se convirtieron en gobernantes del Mediterráneo.

“Patria”, que nos da “patriotas”, es la palabra en latín para “país”, y los romanos en ese momento de su historia veneraban esa idea. Como resultado, perdieron una batalla, pero luego ganaron una guerra.

Nosotros, que a amamos nuestro país, que creemos en sus ideales de libertad y justicia, podríamos sacar una lección metafórica de esos acontecimientos. Las elecciones pueden haber quedado atrás, pero aún podemos recuperar Estados Unidos.

Deber, Honor y Orgullo

Tanto William Travis, de Álamo, como Charles George “Chino” Gordon, quien murió defendiendo Jartum en 1885, tuvieron la oportunidad de retirarse antes de comenzar la batalla, pero ambos hombres se sintieron obligados a permanecer en sus puestos ante las enormes dificultades. Como Walsh escribe de aquellos en el Álamo (1836): “Murieron por los conceptos más abstractos y a la vez más fundamentales: deber, honor y país”, Gordon también murió por estos valores, aunque sus compatriotas, de entonces, eran tanto sudaneses como ingleses.

En la batalla de Camarón de 1863, una pequeña banda de legionarios extranjeros franceses luchó contra una fuerza mexicana superior. “Los mexicanos luchaban por su país”, nos dijo Walsh, “los legionarios luchaban por su honor”. Un lema de la Legión, aún hoy, es Legio Patria Nostra—”La Legión es nuestro país”—y ese día, los legionarios, casi todos dieron sus vidas para mantenerse fieles a esa idea. La batalla terminó cuando los últimos seis hombres que aún estaban de pie cargaron con sus bayonetas en las filas mexicanas. Dos de ellos murieron, uno fue gravemente herido, y los otros tres fueron capturados.

Hasta el día de hoy, la Legión Extranjera Francesa recuerda y honra a esos hombres con una ceremonia formal, el 30 de abril.

Soldados como estos, y otros a los que Walsh estudia, nos recuerdan que nosotros también tenemos un deber con nuestro país y con la preservación de nuestras instituciones, que debemos revelarnos con honor en la plaza pública, y que debemos estar orgullosos de nuestro americanismo. Como esos guerreros, debemos defender lo que nos gusta, no con bayonetas y balas, sino con palabras, ingenio, convicción y oración.

El edificio “Pasta” se incendió en julio de 1944 durante el Levantamiento de Varsovia, donde los judíos polacos se opusieron por última vez a los invasores nazis. (HO / AFP a través de Getty Images)

Camaradas

“¿Por qué luchan los hombres?”, Walsh pregunta. “¿Por qué o por quién vale la pena morir?”.

Su respuesta: “La respuesta, como veremos en estas páginas, es sorprendentemente simple: luchan por ellos mismos, por sus hermanos de armas, por las mujeres y niños y por su país, que es la expresión de la familia”.

Los judíos que cayeron en el 74 d.C. en Masada, luchando contra los romanos y 19 siglos más tarde en Varsovia luchando contra los alemanes, murieron defendiendo a sus familias, amigos y compañeros de lucha. Las tropas superadas en número en Rorke’s Drift, los marines en el embalse de Chosin, los húngaros aniquilados por un ejército turco en Szigetvar: todos los que perecieron en estas batallas murieron luchando por sus compañeros y por ellos mismos.

El edificio “Pasta” se incendió en julio de 1944 durante el Levantamiento de Varsovia, donde los judíos polacos se opusieron por última vez a los invasores nazis. (HO / AFP a través de Getty Images)

En las batallas políticas que nos esperan, debemos reconocer como nuestros camaradas a cualquiera que defienda las antiguas verdades: libertad, verdad, bondad, belleza y tradición. Ya seamos negros, blancos o morenos, ricos o pobres, no podemos permitir que nada nos divida del “Sueño Americano”. Somos hermanos y hermanas unidos en el espíritu por nuestra creencia en “La vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad”.

Como muchos de los que dieron sus vidas por una causa, unámonos por amor a nuestro país y luchemos hombro a hombro contra la tiranía.

‘Last Stands: Why Men Fight When All Is Lost’

Michael Walsh
St. Martin’s Press
1 de diciembre de 2020
358 páginas, tapa dura

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