Observatorios civiles piden al DOJ envío de monitores que vigilen la auditoría electoral de Arizona

Por Zachary Stieber
30 de Abril de 2021
Actualizado: 01 de Mayo de 2021

El grupo de expertos del Centro Brennan para la Justicia y otros dos grupos le pidieron al Departamento de Justicia (DOJ), esta semana, que enviara monitores para observar la auditoría electoral a las votaciones de 2020 que tiene lugar en Arizona.

“Nos preocupa mucho que los auditores estén involucrados en violaciones continuas e inminentes a las leyes electorales [estatales] y federales. Específicamente, creemos que el Senado y sus agentes, incluido Cyber Ninjas, están 1) violando su deber bajo la ley federal de retener y preservar las papeletas emitidas en una elección federal, las cuales están y han estado en peligro de ser robadas, desfiguradas o irremediablemente dañadas, y 2) preparándose para llevar a cabo una conducta que constituirá una intimidación ilegal a los votantes, en violación de la Ley del Derecho al Voto y de otras leyes federales”, dijeron Wendy Weiser, Elizabeth Howard y Hannah Klain, del centro de la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York.

Ellas y funcionarios de la Conferencia de Liderazgo sobre Derechos Civiles y Humanos y de Protect Democracy escribieron una carta a Chris Herren, que dirige la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia.

La división no respondió a una solicitud de comentarios sobre la petición al DOJ.

La secretaria de Estado de Arizona, Katie Hobbs, una demócrata, dijo que apoya el pedido de monitores federales.

“Las personas de Arizona merecen saber que sus boletas están seguras y esas garantías deben provenir de observadores independientes. Apoyo esta solicitud”, escribió Hobbs en un tuit.

Una trabajadora electoral clasifica las boletas dentro del Departamento Electoral del Condado de Maricopa, en Phoenix, Arizona, el 5 de noviembre de 2020. (Olivier Touron/AFP vía Getty Images)

Pero Ken Bennett, el exsecretario de estado de Arizona, que es el enlace del Senado estatal para la auditoría, le dijo a The Epoch Times que las afirmaciones fundamentales de la carta eran “completamente infundadas”.

El equipo de Bennett planea enviar una carta al Departamento de Justicia.

“Enviaremos una carta de refutación, supongo que, a falta de una palabra mejor, a las mismas personas a las que se la enviaron, y le daremos la bienvenida al DOJ o a cualquier otra persona para que venga a ver lo que realmente está ocurriendo, porque las papeletas son seguras y no hay riesgos ni ninguna de las cosas que afirman que hay”, dijo.

Los auditores están revisando 2,1 millones de boletas, 385 tabuladores y otros materiales y máquinas utilizadas en las elecciones presidenciales del año pasado.

El Senado estatal ordenó la revisión “para garantizar la integridad de las votaciones”.

El proceso comenzó la semana pasada en el Arizona Veterans Memorial Coliseum, en Phoenix y se espera que concluya a mediados de mayo. Los demócratas no pudieron detener el proceso cuando argumentaron que tenía supuestas violaciones de seguridad.

El Centro Brennan para la Justicia generalmente apoya las auditorías postelectorales, incluidas las auditorías de limitación de riesgos, en las que los trabajadores cuentan un pequeño porcentaje de las papeletas emitidas en una elección. Bennett ha dicho que la auditoría actual es diferente porque está revisando todas las papeletas y las máquinas utilizadas el año pasado.

En la nueva carta, el centro dijo que le preocupa que Cyber Ninjas, una empresa de seguridad digital que el Senado de Arizona contrató para dirigir la auditoría, no esté calificada para hacerlo. La carta también afirmó que las boletas “están en peligro inminente de ser robadas, desfiguradas o dañadas irremediablemente, y los ciudadanos de Arizona están en peligro inminente de ser objeto de intimidación ilegal de votantes como resultado de procedimientos de auditoría defectuosos”.

Al igual que una demanda presentada recientemente para intentar detener la auditoría, la carta se basó principalmente en informes de noticias locales sobre supuestas preocupaciones de seguridad en el sitio de la auditoría.

El juez de la Corte Superior del condado de Maricopa, Daniel Martin, dictaminó esta semana que los demandantes no proporcionaron “pruebas sustanciales de violaciones o amenazas de violación a la privacidad de los votantes”.

Hobbs envió tres observadores el jueves, incluido Ryan Macias, exdirector interino de la Comisión de Asistencia Electoral de Estados Unidos, informó ABC15.

A Hobbs se le había negado el acceso para monitorear los procedimientos, pero llegó a un acuerdo con Karen Fann, la presidente del Senado republicano, después de una directiva del juez. Bennett confirmó que se permitirá que los observadores sigan adelante.

A Macias y Jennifer Morell, consultora electoral de Protect Democracy, se les unió Liz Howard, abogada del Brennan Center.

Los trabajadores electorales cuentan votos dentro del Departamento de Elecciones del condado de Maricopa, en Phoenix, Arizona, el 5 de noviembre de 2020. (Olivier Touron/AFP a través de Getty Images)

Según documentos judiciales, Macías y Morell han estado viendo la auditoría a través de una transmisión en vivo.

En una declaración del 26 de abril, Macías dijo: Lo que vi “solo aumenta mis preocupaciones con respecto a la integridad y preservación de las boletas que ahora están bajo la custodia de Cyber Ninjas”, refiriéndose a cómo la compañía ha estado exponiendo las boletas a la luz ultravioleta.

“Según mi experiencia en la administración de elecciones, incluidos mis 10 años de auditoría y certificación de impresoras de boletas para la Secretaría de Estado de California, las boletas no deben exponerse a la luz ultravioleta, que deteriora la tinta del papel y el papel mismo. Por lo tanto, este proceso podría impedir la capacidad del condado de Maricopa de conservar y mantener las boletas durante el período de retención federal y estatal aplicable”, escribió.

También el jueves, Cyber Ninjas dio a conocer varios conjuntos de documentos después de que el juez rechazara su intento de presentar documentos que describen los procedimientos de seguridad en secreto.

Se incluyeron los procedimientos de prueba y manipulación durante las auditorías, así como un plan de seguridad para la auditoría de Arizona.

La seguridad para la auditoría incluye a seis guardias de seguridad de Andersen, así como a los Arizona Rangers y a otros dos guardias, según un documento.

El siguiente es un escenario de amenaza extrema que consideraron posible: un grupo de miembros de la red de extrema izquierda Antifa utilizaría el tráfico acumulado a lo largo de la vía férrea, cerca del lugar de la auditoría, para lanzar un “ataque incendiario ad-hoc u oportunista”.

En otra zona, existe una mayor amenaza de actividad de las milicias, afirma el documento.

“En los esfuerzos continuos de Cyber Ninjas para ser transparentes y asegurar que esta información llegue al público, estamos proporcionando enlaces convenientes a todos los documentos que están disponibles hoy”, dijo Bennett en un comunicado.

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