Ola de calor del noroeste del Pacífico provocó aumento de visitas a servicios de urgencias: CDC

Por Tom Ozimek
17 de Julio de 2021
Actualizado: 17 de Julio de 2021

Las visitas a las salas de urgencias relacionadas con el calor en la región del noroeste del Pacífico se dispararon a finales de junio, cuando estados como Oregón y Washington se vieron afectados por una ola de calor sin precedentes, según un nuevo informe (pdf) de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Mientras se batían récords históricos de temperatura en el noroeste del Pacífico, el número medio diario de visitas a las salas de urgencias relacionadas con el calor durante el periodo del 25 al 30 de junio se disparó a 424, lo que supone unas 70 veces más que durante el periodo comparable de 2019, cuando no había ningún aviso de calor en vigor, dijeron los CDC.

Para el informe, los CDC analizaron las visitas a las salas de emergencia de los hospitales de Alaska, Idaho, Oregón y Washington, y la agencia señaló que el mayor impacto de la ola de calor se produjo en Oregón y Washington.

Al mismo tiempo, durante el pico de la ola de calor el 28 de junio, hubo 1038 visitas relacionadas con el calor a las salas de emergencia en los estados analizados, en comparación con solo nueve en el mismo día en 2019.

“La ola de calor del noroeste de junio de 2021 tuvo un impacto considerable en la salud pública”, señaló el informe. “Los departamentos de salud pueden desarrollar e implementar planes de respuesta al calor, identificar los barrios y poblaciones de riesgo, abrir centros de refrigeración y utilizar los datos para guiar las políticas y acciones de salud pública para proteger a sus comunidades de las enfermedades y muertes relacionadas con el calor”.

Los CDC dijeron que, dado que los datos reflejan solo las visitas a las salas de emergencia y no recogen a las personas que buscaron tratamiento en otros lugares, el informe probablemente subestimó la prevalencia de las enfermedades relacionadas con el calor.

Las autoridades han estimado que la ola de calor provocó casi 200 muertes en Estados Unidos, de las cuales 116 fueron en Oregón y 78 en Washington.

En el Condado de Multnomah (Oregón), que incluye la ciudad de Portland, las autoridades dijeron que hubo al menos 54 muertes relacionadas con el calor durante la ola de calor del mes pasado.

“Gracias a la dedicación de los investigadores de muertes del Condado de Multnomah, ahora sabemos que al menos 54 personas del Condado de Multnomah sucumbieron a este desastre del calor”, dijo Deborah Kafoury, presidenta de la Junta de Comisionados del Condado de Multnomah, en declaraciones a Associated Press. “Muchos de ellos eran nuestros mayores, los que más necesitan nuestros cuidados, y muchos estaban solos”.

“El rango de edad va desde los 48 a los 97 años, con una media de 70 años, así que eso afirma lo que sabemos, que es que los individuos mayores tienen un mayor riesgo de sufrir enfermedades relacionadas con el calor”, dijo la doctora Jennifer Vines, responsable de salud del Condado de Multnomah, según Associated Press.

Además de las personas mayores, los bebés y los niños pequeños, así como las personas con sobrepeso o que padecen enfermedades cardíacas o hipertensión, son especialmente vulnerables al calor elevado, según los CDC.

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