Paciente con coronavirus ignoró orden de autoaislamiento y asistió a evento comercial en Vermont

Por Jack Phillips
04 de Marzo de 2020 9:17 PM Actualizado: 04 de Marzo de 2020 9:17 PM

Un empleado del hospital que fue confirmado como el primer paciente de coronavirus COVID-19 de New Hampshire ignoró una orden de autoaislamiento del gobierno federal al ir a un evento de negocios de la universidad, según los funcionarios de salud.

Al trabajador se le dijo que se aislara en su casa después de mostrar síntomas del nuevo coronavirus al regresar a su casa desde Italia, donde un brote ha provocado miles de infecciones y muertes.

Pero el Departamento de Salud y Servicios Humanos de New Hampshire dijo que el primer paciente “asistió a un evento privado con invitación” el viernes 28 de febrero. Los funcionarios estatales están intentando notificar a las personas que podrían haber tenido un contacto cercano con el paciente y les han dicho que se sometan a la cuarentena recomendada de 14 días.

La agencia hizo el anuncio después de que una segunda persona diera positivo por el virus en New Hampshire. Ambos pacientes se consideran presuntamente positivos mientras el departamento de salud espera los resultados de las pruebas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).

La segunda persona fue identificada como un colega cercano del primer paciente en el Centro Médico Dartmouth-Hitchcock donde trabajaba, según las autoridades estatales. “Esperamos que se identifiquen casos adicionales que estén relacionados con esta investigación”, dijo la agencia, agregando que también se inició una investigación.

El Colegio Dartmouth envió un correo electrónico a su personal y a sus estudiantes confirmando que el paciente asistió a un evento en su Escuela de Negocios Tuck y señaló que “no hay estudiantes de Dartmouth” que sean “considerados como contactos cercanos” de los primeros pacientes, aunque el colegio no mencionó si algún miembro del personal estaba en riesgo. No está claro cuántos más asistieron al evento.

Fotografía tomada en el área de Flushing del barrio de Queens en la ciudad de Nueva York el 2 de marzo de 2020. (Johannes Eisele/AFP a través de Getty Images)

Un popular lugar de música de Vermont, The Engine Room, en White River Junction, fue la sede del evento de negocios, según el organizador en una publicación de Facebook. Dijo que “una empresa de limpieza profesional [vendrá] a encargarse de esto”.

“El Departamento de Salud también dijo que no había razón para cancelar los eventos de esta semana/fin de semana. Solo queremos que el público sepa que nos tomamos esto en serio y que seguimos todas las recomendaciones”, decía el post.

Los síntomas de COVID-19 incluyen tos, fiebre, problemas respiratorios y falta de aire. Se recomienda a las personas que puedan haber asistido al evento en Dartmouth que se pongan en contacto con un proveedor de atención médica local.

Y como los dos pacientes trabajan en el Centro Médico Dartmouth-Hitchcock, los funcionarios del hospital han identificado al personal que pudo haber estado potencialmente expuesto. Pero el Departamento de Salud “no está al tanto de la exposición de ningún paciente en las áreas clínicas”, dijo la agencia.

El CDC ha confirmado más de 120 casos en Estados Unidos en casi una docena de estados. Se han confirmado nueve muertes en el estado de Washington y una en el estado de California.

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