Paciente de COVID murió tras negársele la ivermectina. Ahora, su familia alza la voz

Por Zachary Stieber
06 de Noviembre de 2023 1:38 PM Actualizado: 06 de Noviembre de 2023 1:38 PM

Brenda Downs se estaba muriendo.

La Sra. Downs, de 64 años, contrajo COVID-19 mientras estaba de vacaciones. Tras regresar a casa, acudió a urgencias para recibir tratamiento. Fue trasladada a un centro más grande de Ohio cuando su estado empeoró.

Sin embargo, la Sra. Downs siguió empeorando, a pesar del tratamiento recomendado por el gobierno federal, que incluía remdesivir.

El mismo día en que la Sra. Downs fue conectada a un respirador artificial, su familia pidió a los médicos que probaran la ivermectina, un antipalúdico que ha tenido cierto éxito contra el COVID-19. Como el tratamiento no funcionaba, los médicos decidieron suspenderlo. Como el tratamiento no estaba funcionando, los familiares pensaron que había llegado el momento de probar algo nuevo.

El hospital se negó. Un especialista en ética clínica citó cómo la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (FDA, por sus siglas en inglés) advertía contra el uso de ivermectina contra el COVID-19. El especialista en ética afirmó que podrían producirse “grandes daños” si se administraba ivermectina a la Sra. Downs.

“Esto podría disgustar a la familia”, escribió en unas notas revisadas por The Epoch Times.

Pero el marido y las hijas de la Sra. Downs no se daban por vencidos. Demandaron al hospital para intentar obligar al centro a administrar la ivermectina o a permitir que un médico externo la administrara.

Un médico local que revisó el caso de la Sra. Downs dijo que debería poder recibir el medicamento. Basándose en su investigación sobre la ivermectina, dijo que había “muy pocos inconvenientes” en probar el fármaco, tanto si funcionaba como si no.

El 19 de agosto de 2021 se llegó a un acuerdo. El acuerdo decía que el hospital administraría ivermectina, pero que la administración estaba condicionada al “juicio y discreción profesional del médico tratante, y al estándar de cuidado aplicable”.

La Sra. Downs nunca recibió ivermectina. Murió en el hospital el 2 de septiembre de 2021.

Si hubiera recibido el medicamento, “creo que habría sentado algún tipo de precedente, por lo que hicieron todo lo posible para asegurarse de que nunca lo recibiera”, dijo Donald Downs, el marido de la Sra. Downs, a The Epoch Times. “Si hubiéramos podido dárselo antes, quizá las cosas habrían sido diferentes”.

Un paquete de comprimidos de ivermectina. (Natasha Holt/The Epoch Times)

Una posible multa se cierne sobre la familia

La familia sufrió presiones del sistema judicial y de OhioHealth, que gestiona el centro en el que estaba ingresada la señora Downs, para que aceptara una multa de 100,000 dólares por cada persona que revelara la existencia del acuerdo.

Aun así, firmaron el acuerdo confidencial porque consideraban que había poco tiempo para que la Sra. Downs recibiera la ivermectina.

“Estábamos muy presionados y desesperados por salvar a mi mujer y a la madre de mi hija”, declaró el Sr. Downs. “Haríamos cualquier cosa para intentar salvarla”.

Ralph Lorigo, un abogado que representaba a la familia, dijo que el juez del caso quería que firmara el acuerdo, lo que le expondría a ser multado también si violaba el acuerdo.

“Nunca en mis 47 o 48 años de carrera un juez había dicho a un abogado que tenía que participar en el acuerdo”, declaró Lorigo a The Epoch Times.

El Sr. Lorigo dijo que un acuerdo confidencial estaba bien pero que los parámetros de éste eran “tan amplios”.

“Si nombras al hospital, por el amor de Dios, podrías ser responsable de 100,000 dólares”, dijo el Sr. Lorigo.

El juez Mark Serrott, que supervisaba el caso, dijo a la familia Downs que el Sr. Lorigo estaba bloqueando el acuerdo al negarse a firmar, según la familia. La familia despidió al Sr. Lorigo para asegurarse de que se llegaba a un acuerdo.

El juez Serrott “nos dice que podremos conseguir los medicamentos para mi mujer en cuanto firmemos el acuerdo”, dijo el Sr. Downs. El juez Serrott y Jeffrey Perry, un abogado local que ayudó a conseguir el acuerdo, no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Según la familia, el juez Serrott les dijo que tenían prohibido hablar del caso. “Cuando alguien le pregunte por este caso, van a decir: ‘el juez dice que no se me permite hablar de ello'”, les dijo, recuerda la familia. El juez les hizo repetir la sentencia.

La amenaza de una multa se cernió sobre la familia durante años, impidiéndoles hablar de cómo murieron su madre y su esposa.

El 27 de octubre de 2022, la familia Downs pidió al tribunal del condado de Franklin que declarara nulo el acuerdo alegando que era ilegal, que se había obtenido de forma fraudulenta porque OhioHealth nunca tuvo intención de administrar ivermectina ni permitió que se administrara, y que se había obtenido bajo coacción. OhioHealth contrademandó, pidiendo al tribunal que sancionara a la familia por una presentación frívola.

El juez Carl Aveni dictaminó el 6 de octubre de 2023 que el acuerdo de conciliación nunca fue ejecutable porque el Sr. Downs desestimó voluntariamente la demanda tras el fallecimiento de su esposa. Dijo que se pronunciaría sobre la contrademanda más adelante.

Alerta inicial

El Sr. y la Sra. Downs estaban disfrutando de unas vacaciones de verano en Baton Rouge, Luisiana, cuando el Sr. Downs enfermó. Su esposa empezó a experimentar síntomas varios días después. Regresaron a casa antes de tiempo. La Sra. Downs acudió entonces a un hospital local con síntomas como tos, dolor de cabeza y dolor de garganta.

Brenda Downs en una fotografía de archivo. (Cortesía de la familia Downs)

El médico que atendió a la Sra. Downs el 28 de julio de 2021 dijo que “no presentaba un aspecto enfermizo ni tóxico”, ni tampoco “una angustia aguda”. La Sra. Downs dio positivo por COVID-19, según escribió en las notas revisadas por The Epoch Times. El médico la envió a casa con un inhalador en condición estable.

Cinco días después, la Sra. Downs volvió al mismo hospital, el Hocking Valley Community Hospital, con diarrea, náuseas, tos, fiebre y pérdida del gusto y el olfato.

El Dr. John Ireton, el médico de Hocking Valley, describió los planes para empezar a administrar a la Sra. Downs el antiinflamatorio dexametasona. No tenía previsto administrar remdesivir debido a los “escasos datos recientes sobre su eficacia”, escribió en las notas del encuentro del 2 de agosto de 2021.

Incluso un día después, la Sra. Downs se encontraba en un estado relativamente bueno a pesar de experimentar algunos síntomas, según las notas adicionales. La paciente se mostraba “agradable y colaboradora”, aunque parecía “moderadamente enferma”, escribió el Dr. Ireton.

Pero los marcadores inflamatorios de la paciente empezaron a aumentar y pronto necesitó oxígeno.

La Sra. Downs fue trasladada al Doctors Hospital, el centro más grande, el 5 de agosto de 2021, en parte porque el centro tenía “remdesivir y otros tratamientos de COVID-19 no disponibles en este centro”, escribió el Dr. Ireton en las notas de alta.

La Sra. Downs fue trasladada al Doctors Hospital, el centro más grande, el 5 de agosto de 2021, en parte porque el centro tenía “remdesivir y otros tratamientos del COVID-19 no disponibles en este centro”, escribió el Dr. Ireton en las notas de alta.

El remdesivir es un antiviral autorizado por la FDA para el tratamiento del COVID-19.

Conectada a un respirador

El mismo día, la Sra. Downs ingresó en la unidad de cuidados intensivos del Doctors Hospital con insuficiencia respiratoria aguda y ritmo cardiaco lento, según informaron los médicos.

Posteriormente se observaron otros síntomas, como una lesión renal aguda. Se “desconoce” si esas afecciones estaban presentes en el momento del ingreso, dijeron los médicos en las notas revisadas por The Epoch Times.

Tras el ingreso, los médicos empezaron a administrar a la Sra. Downs remdesivir, que, según algunos investigadores, está relacionado con lesiones renales. Los médicos también continuaron con la dexametasona y añadieron varias vitaminas y otros fármacos, incluido el anticuerpo monoclonal tocilizumab y vitamina C. Los familiares afirman que preguntaron si se estaba administrando remdesivir y se les dijo que no.

El mismo día de la intubación, la familia pidió que se le administrara ivermectina, en virtud de la Ley del Derecho a Probar, ya que los tratamientos aplicados por el hospital no estaban funcionando.

Gavin Enck, especialista en ética clínica de OhioHealth, dijo que la petición tendría que rechazarse porque no cumplía las condiciones de la ley, como ser un medicamento en investigación estudiado en ensayos clínicos. “En segundo lugar, la FDA ha declarado públicamente que ni trata el COVID ni beneficia a los pacientes; de hecho, el uso de la ivermectina para tratar o prevenir el COVID-19 conlleva grandes perjuicios. En consecuencia, la ivermectina es un tratamiento no beneficioso”, escribió el Sr. Enck en un análisis fechado el 11 de agosto de 2021 y revisado por The Epoch Times.

Una captura de pantalla muestra la evaluación realizada por el especialista en ética clínica Gavin Enck. (Familia Downs vía The Epoch Times)

La ivermectina es un medicamento aprobado por la FDA, pero no para el COVID-19. En Estados Unidos, los médicos suelen recetar fármacos para usos no aprobados. La FDA dijo en una advertencia a principios de 2021 que la ivermectina no estaba aprobada para tratar el COVID-19 y que “tomar grandes dosis de este medicamento es peligroso y puede causar daños graves”. Desde entonces, la FDA ha reconocido que los médicos pueden recetar ivermectina para COVID-19, mientras que un tribunal de apelaciones dijo que la FDA probablemente se extralimitó en su autoridad con la advertencia y declaraciones similares.

El Sr. Enck dijo que si a la familia no le gustaba la decisión, podían tomar medidas.

“Aunque la familia esté disgustada, tiene derecho a solicitar el traslado”, escribió. “Aunque es muy poco probable que otra organización acepte al paciente para proporcionarle ivermectina, la familia [sic] puede trabajar para organizar un traslado”.

Sr. Enck respondió a las llamadas o devolvió un correo de voz. OhioHealth no respondió a una solicitud de comentarios.

La familia pidió hablar con los administradores del hospital y se ofreció a firmar renuncias. Dijeron que sus intentos fueron rechazados.

Los familiares también hablaron con el Dr. Brian Still, el médico de cabecera de la Sra. Downs. Éste accedió a recetar ivermectina a la Sra. Downs y escribió una carta en la que afirmaba que, en su opinión, no había ningún inconveniente en probarla.

Demanda presentada

Desesperada por dar a su ser querido una mejor oportunidad de sobrevivir, la familia llevó a OhioHealth a los tribunales.

Eligieron al Sr. Lorigo, que había ganado múltiples casos similares para pacientes que querían ivermectina, para que los representara.

“Cada vez que ganaba un caso en los tribunales, la persona que lo recibía vivía”, dijo Cara Bookman, hija de la Sra. Downs, a The Epoch Times.

La familia, a través de sus abogados, presentó una solicitud de amparo de emergencia en el tribunal del condado de Franklin el 16 de agosto de 2021. Los abogados solicitaron una audiencia sellada de emergencia.

Brenda Downs con nietos en una foto de archivo. (Cortesía de la familia Downs)

La audiencia se celebró el 18 de agosto de 2021. La familia no estuvo presente. El juez Serrott, según la familia, les llamó y les dijo que las partes estaban a punto de llegar a un acuerdo sobre una solución confidencial que prohibiría a la familia hablar del acuerdo e incluiría una multa si lo hacían.

OhioHealth quería una multa de un millón de dólares, pero el juez Serrott cambió la cantidad a 100,000 dólares, según la familia.

El juez también dijo que el Sr. Lorigo estaba retrasando el acuerdo al negarse a firmarlo. La familia se ofreció a despedirle en un intento de finalizar el acuerdo y conseguir la ivermectina para la Sra. Downs.

Fue entonces cuando la familia dice que el juez les dijo que la Sra. Downs podría recibir el medicamento tan pronto como firmaran el acuerdo.

El acuerdo indemnizaba a OhioHealth por la administración de ivermectina y establecía que OhioHealth “prescribirá y administrará al paciente una dosis oral diaria de 12 (doce) mg de ivermectina durante 4 (cuatro) días”.

También decía, sin embargo, que la prescripción y administración estaban “sujetas al [sic] juicio y discreción profesional del médico o médicos tratantes, y al estándar de atención aplicable”.

Sin ivermectina

La familia acudió al hospital tras firmar el acuerdo y se enteró de que la Sra. Downs no había recibido ivermectina. Una enfermera dijo que la Sra. Downs tenía problemas cognitivos y que los médicos pensaban que la ivermectina podría perjudicarla. Varios médicos se reunieron entonces con la familia y dijeron que no querían administrar el fármaco. La familia aceptó un aplazamiento de un día.

Según la familia Downs, el Dr. Joseph Gastaldo les dijo durante la reunión que la ivermectina podría haber ayudado a la Sra. Downs si se hubiera administrado en una fecha anterior. Pero el Dr. Gastaldo dijo más tarde a una emisora local que no había “ningún beneficio probado” para el uso de ivermectina contra el COVID-19 y “potencialmente tiene toxicidades si se toma a una dosis más alta”.

Otros intentos de conseguir el medicamento para la Sra. Downs no tuvieron éxito, lo que llevó a la familia a plantear al Sr. Perry, el abogado local, la posibilidad de desestimar el caso.

“No queríamos ser responsables de los 100,000 dólares de cada uno [en el] acuerdo de confidencialidad sabiendo que seguían sin darle la medicina”, dijo el Sr. Downs.

La Sra. Downs murió el 2 de septiembre de 2021.

El juez Serrott, una semana después, desestimó el caso.

La familia dijo que más tarde se dieron cuenta de que todavía estaban sujetos al acuerdo de confidencialidad. Presentaron la nueva demanda en octubre de 2022 para asegurarse de que podían hablar de su calvario.

La demanda era sencilla, declaró a The Epoch Times Warner Mendenhall, que ahora representa a la familia. Sin una resolución del tribunal, la familia “estaría bajo la amenaza” de las multas, dijo.

OhioHealth contraatacó, alegando que la familia estaba iniciando una acción frívola. Los abogados del hospital solicitaron sanciones.

El juez Aveni se pronunció finalmente sobre el asunto casi un año después. Aunque confirmó que el acuerdo de confidencialidad no estaba en vigor, rechazó el intento de la familia de desestimar la contrademanda, afirmando que el caso se resolvería en el futuro.

La familia quiere que la gente conozca su experiencia con un gran hospital y con el sistema judicial.

“Si no hubiera pasado por esto, no sé si podría creerlo”, dijo el Sr. Downs, pastor, a The Epoch Times. “Es así de horrendo”.

Esperan que OhioHealth, los médicos de allí y el juez Serrott tengan que rendir cuentas de algún modo por lo ocurrido.

“Buscamos justicia”, dijo el señor Downs, “para que ninguna otra familia tenga que pasar por lo que pasamos nosotros”.


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