País europeo sin confinamientos registra el menor número de muertes excesivas durante pandemia

Por Naveen Athrappully
05 de Abril de 2023 2:20 PM Actualizado: 05 de Abril de 2023 2:20 PM

Suecia, que impuso muy pocas restricciones durante la pandemia de COVID-19, tuvo una de las tasas de exceso de mortalidad más bajas de Europa y del mundo durante ese periodo, según datos de Eurostat.

El exceso de mortalidad anual para la Unión Europea en 2021 fue un 14% superior al del periodo anterior a la pandemia (2016-2019), según datos de Eurostat. Mientras tanto, Suecia tuvo una tasa de exceso de mortalidad por debajo del 5 por ciento en 2021. Otros países registraron tasas más elevadas, como Bulgaria, con un exceso de muertes cercano al 40%. Mientras que el exceso de mortalidad en la UE en 2022 se situó en el 11%, la tasa de Suecia fue de solo el 4.1%.

Otros cálculos han arrojado resultados similares. Una estimación de The Spectator sitúa el exceso de muertes acumulado en Suecia durante la pandemia de 2020 a 2023 en sólo el 3%. En comparación, el exceso de muertes en Estados Unidos durante este periodo fue del 17%, en el Reino Unido del 10% y en Australia del 7%.

De cada 100,000 personas, el exceso de muertes en Suecia fue de 72.7, frente a 527.8 en Estados Unidos, 292.1 en el Reino Unido y 134.6 en Australia.

A diferencia de muchas otras naciones que se lanzaron a aplicar cierres estrictos —incluido el cierre de escuelas, iglesias y empresas— en respuesta a la pandemia de COVID-19, las autoridades suecas decidieron mantener el funcionamiento normal de la sociedad.

Aunque Suecia prohibió las reuniones masivas, los niños fueron a la escuela y los adultos pudieron reunirse en los bares. El gobierno fomentó el trabajo a distancia siempre que fuera posible.

Políticas suecas frente al COVID-19

Durante el periodo de la pandemia, los medios de comunicación criticaron la respuesta sueca al coronavirus. El New York Times publicó un artículo en julio de 2020 afirmando que “Suecia se ha convertido en el cuento con moraleja del mundo”. En diciembre de 2020, Foreign Policy publicó un artículo sobre “La historia interna de cómo Suecia estropeó su respuesta al coronavirus”.

Y, sin embargo, Suecia se ha situado a la cabeza en el menor número de muertes excesivas durante la pandemia, al mismo tiempo que imponía menos restricciones al COVID-19.

Anders Tegnell fue el arquitecto de las políticas de salud pública de Suecia durante la pandemia. Las políticas de Tegnell fueron inicialmente populares en su país de origen. Pero con el tiempo sus métodos empezaron a ser criticados, y algunos señalaron que Suecia tuvo más muertes por COVID-19 que sus vecinos nórdicos.

Sin embargo, con los últimos datos que muestran que Suecia, de hecho, tuvo menos exceso de mortalidad que otras naciones, las políticas de COVID-19 del país vuelven a estar en el punto de mira.

“Es sorprendente: Suecia ha sido muy criticada por sus políticas de COVID-19. Pero, en realidad, es el país que ha obtenido los mejores resultados de todos los países de la OCDE. Pero en realidad, Suecia ha obtenido los mejores resultados de Europa en 2020-22 midiendo el exceso de mortalidad en porcentaje de la mortalidad total”, afirmó Bjorn Lomborg, director del centro de estudios Copenhagen Consensus Center, en un tuit del 4 de marzo.

Restricciones por el COVID ineficaces y la situación en EE.UU.

Los cierres a gran escala impuestos durante la pandemia han sido criticados por los expertos. En un ensayo publicado el 19 de enero (pdf) por el Instituto Fraser, Douglas Allen, profesor de economía de la Universidad Simon Fraser, afirmó que las políticas de bloqueo generalizadas en toda la economía fueron “un desastre”. Esas políticas sólo tenían “efectos marginales sobre el número final de muertes, pero imponían enormes costes”, afirmó.

Fraser culpó a los cierres patronales de crear “muertes colaterales”, que incluyen a individuos que siguen medidas de autoprotección que acaban elevando la mortalidad. Por ejemplo, no acudir a las revisiones médicas periódicas por miedo a contraer el COVID-19.

“El metaanálisis más reciente y exhaustivo descubrió que, tras combinar todos los efectos de los encierros, sólo se producía una reducción media de la mortalidad del 3.2%”.

“Las estimaciones en EE. UU. muestran que hubo 171,000 muertes excesivas no relacionadas con el COVID-19 hasta fines de 2021. Para entonces, EE. UU. había registrado 825,929 muertes por COVID-19. Sin embargo, si los cierres sólo reducen las muertes en un 3.2%, entonces sólo se salvaron 27,303 vidas con los cierres. Sólo por las muertes colaterales, la relación coste/beneficio de los encierros es de 171,000/27,303 = 6.26”, escribió Fraser.


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